Nous commençons à découvrir les bases scientifiques de l'hypnose

Nous commençons à découvrir son hypnose de base scientifique

Certains soutiennent que l'hypnose est juste un truc. D'autres, cependant, le voient comme limitant le paranormal - transformant mystérieusement les gens en robots stupides. Maintenant, notre récente examen d'un certain nombre d'études de recherche sur le sujet révèle que ce n'est en réalité ni l'un ni l'autre. L'hypnose peut simplement être un aspect du comportement humain normal. La Conversation

L'hypnose se réfère à un ensemble de procédures impliquant une induction - qui pourrait être fixer sur un objet, se détendre ou imaginer activement quelque chose - suivie d'une ou plusieurs suggestions, telles que "Vous serez complètement incapable de sentir votre bras gauche". Le but de l'induction est d'induire un état mental dans lequel les participants se concentrent sur les instructions de l'expérimentateur ou du thérapeute, et ne sont pas distraits par les préoccupations quotidiennes. L'une des raisons pour lesquelles l'hypnose intéresse les scientifiques est que les participants signalent souvent que leurs réponses se sentent automatiquement ou en dehors de leur contrôle.

La plupart des inductions produisent des effets équivalents. Mais les inductions ne sont pas vraiment important. Étonnamment, le succès de l'hypnose ne repose pas non plus sur les capacités spéciales de l'hypnotiseur - bien que la construction de rapports avec eux sera certainement utile dans un contexte thérapeutique.

Au contraire, le principal moteur de l'hypnose réussie est son niveau de "suggestibilité hypnotique". C'est un terme qui décrit à quel point nous sommes sensibles aux suggestions. Nous savons que la suggestibilité hypnotique ne change pas au fil du temps et est héritable. Les scientifiques ont même constaté que les personnes avec certaines variantes de gènes sont plus suggestibles.

La plupart des gens sont modérément sensibles à l'hypnose. Cela signifie qu'ils peuvent avoir des changements vifs dans le comportement et l'expérience en réponse à des suggestions hypnotiques. En revanche, un faible pourcentage (autour de 10-15%) de personnes est pour la plupart non-réactif. Mais la plupart des recherches sur l'hypnose se concentre sur un autre petit groupe (10-15%) qui sont très réactifs.

Dans ce groupe, les suggestions peuvent être utilisées pour perturber la douleur, ou pour produire hallucinations et amnésie. Des preuves considérables provenant de l'imagerie cérébrale révèlent que ces individus ne font pas que simuler ou imaginer ces réponses. En effet, le cerveau agit différemment lorsque les personnes répondent à des suggestions hypnotiques plutôt que lorsqu'elles imaginent ou produisent volontairement les mêmes réponses.

Des recherches préliminaires ont montré que des individus très influençables peuvent avoir des fonctionnement et connectivité dans le cortex préfrontal. C'est une région du cerveau qui joue un rôle essentiel dans une gamme de fonctions psychologiques, y compris la planification et la surveillance de ses états mentaux.


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Il y a aussi des preuves que les individus fortement influençables ont une performance plus faible sur les tâches cognitives connues pour dépendre du cortex préfrontal, comme la mémoire de travail. Cependant, ces résultats sont compliqués par la possibilité qu'il pourrait y avoir différents sous-types d'individus hautement influençables. Ces différences neurocognitives peuvent donner un aperçu de la façon dont les individus hautement influençables répondent aux suggestions: ils peuvent être plus réactifs parce que ils sont moins conscients des intentions sous-jacente à leurs réponses.

Par exemple, quand on leur suggère de ne pas ressentir la douleur, ils peuvent supprimer la douleur mais ne pas être conscients de leur douleur. intention de le faire. Cela peut aussi expliquer pourquoi ils signalent souvent que leur expérience s'est produite hors de leur contrôle. Les études de neuroimagerie n'ont pas encore vérifié cette hypothèse, mais l'hypnose semble impliquer des changements dans les régions du cerveau impliquées dans la surveillance des états mentaux, la conscience de soi et fonctions connexes.

Bien que les effets de l'hypnose puissent sembler incroyables, il est maintenant bien accepté que les croyances et les attentes peuvent avoir un impact dramatique sur la perception humaine. C'est en fait assez similaire à la réponse au placebo, dans lequel une drogue inefficace ou un traitement thérapeutique est bénéfique uniquement parce que nous croyons que cela va fonctionner. Dans cette optique, peut-être que l'hypnose n'est pas si bizarre après tout. Les réponses apparemment sensationnelles à l'hypnose peuvent être des exemples frappants des pouvoirs de suggestion et des croyances pour façonner notre perception et notre comportement. Ce que nous pensons se produira de façon transparente dans ce que nous vivons finalement.

L'hypnose nécessite le consentement du participant ou du patient. Vous ne pouvez pas être hypnotisé contre votre volonté et, malgré idées fausses populaires, il n'y a aucune preuve que l'hypnose pourrait être utilisée pour vous faire commettre actes immoraux contre votre volonté.

L'hypnose comme traitement médical

Des méta-analyses, des études qui intègrent des données provenant de nombreuses études sur un sujet spécifique, ont montré que l'hypnose fonctionne assez bien lorsqu'il s'agit de traiter certaines affections. Ceux-ci inclus le syndrome du côlon irritable et la douleur chronique. Mais pour d'autres conditions, cependant, telles que tabagisme, anxiétéou trouble de stress post-traumatique, la preuve est moins claire - souvent parce qu'il y a un manque de recherche fiable.

Mais même si l'hypnose peut être utile pour certaines conditions et certains symptômes, ce n'est pas une panacée. Toute personne envisageant une hypnothérapie ne devrait le faire qu'en consultation avec un professionnel qualifié. Malheureusement, dans certains pays, y compris au Royaume-Uni, tout le monde peut légalement se présenter comme un hypnothérapeute et commencer à traiter les clients. Cependant, toute personne utilisant l'hypnose dans un contexte clinique ou thérapeutique doit avoir une formation conventionnelle dans une discipline pertinente, telle que la psychologie clinique, la médecine ou la dentisterie pour s'assurer qu'ils sont suffisamment experts dans ce domaine spécifique.

Nous croyons que l'hypnose résulte probablement d'une interaction complexe de facteurs neurophysiologiques et psychologiques - certains décrits ici et d'autres inconnus. Il semble aussi que ces varier selon les individus.

Mais au fur et à mesure que les chercheurs apprennent progressivement, il est devenu clair que ce phénomène captivant a le potentiel de révéler des idées uniques sur le fonctionnement de l'esprit humain. Cela inclut les aspects fondamentaux de la nature humaine, tels que la façon dont nos croyances affectent notre perception du monde et comment nous arrivons à contrôler nos actions.

A propos de l'auteur

Devin Terhune, Maître de conférences en psychologie, Goldsmiths et Steven Jay Lynn, professeur distingué de psychologie et directeur de la clinique psychologique, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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