Deux formes de médecine de la nature: la lumière du soleil et la baignade en forêt

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Deux formes de médecine de la nature: la lumière du soleil et la baignade en forêt

En cet âge moderne, nous avons tendance à courir du soleil en raison de ce que je crois être compréhensible mais inquiétudes exagérées sur le cancer de la peau. Depuis l'époque des Grecs, l'héliothérapie (thérapie solaire) a été un moyen précieux de guérir le corps et d'équilibrer l'esprit. Hippocrate, le père de la médecine, a reconnu que les personnes ayant des problèmes d'humeur ont besoin de beaucoup de soleil.

Trois façons dont l'exposition saine à la lumière du soleil peut calmer et équilibrer l'humeur sont en maintenant des niveaux sains de sérotonine, en équilibrant votre rythme circadien, et en accumulant vos réserves de vitamine D. John Denver a chanté "Sunshine, sur mon épaule, me rend heureux." Bien que je ne suis pas sûr qu'il a mené un essai de recherche humain complet à ce sujet, il semblait avoir une compréhension claire de l'avantage du soleil.

Lorsque l'œil est exposé à la lumière du soleil, l'hypothalamus est activé. L'hypothalamus abrite votre horloge corporelle et est également le point de rencontre pour votre système nerveux, votre système immunitaire et votre système hormonal. Tout au long de la journée, votre équilibre rythmique dépend fortement du moment et de la durée de l'exposition au soleil. Donc, obtenir la bonne quantité de lumière et d'obscurité est la clé pour créer des rythmes circadiens compatibles avec un corps sain et de bonne humeur.

La médecine traditionnelle chinoise (TCM) est basée sur la notion d'équilibre entre le yin et le yang-yin qui représente l'obscurité et la nuit, tandis que le yang représente la lumière et le jour. En TCM, vous ne pouvez pas avoir une vraie santé sans équilibre entre yin et yang. Les ténèbres jouent un rôle essentiel pour notre santé circadienne. Maintenant, nous allons discuter des avantages de la lumière.

Exposition à la lumière et connexion à la sérotonine

La sérotonine est un neurotransmetteur de bien-être qui calme et améliore l'humeur en même temps. Les niveaux de sérotonine augmentent quand il y a plus de lumière autour. C'est probablement pourquoi les gens sont généralement plus heureux en été. En effet, une étude 2002 portant sur le sang des hommes 101 a montré que les taux de sérotonine sont à leur plus bas en hiver.

Le taux de production de sérotonine dans le cerveau et le corps dépend de la durée d'exposition à la lumière et de la force de la lumière (la force de la lumière est appelée intensité). C'est pourquoi l'exposition au soleil en été est généralement plus efficace qu'en hiver. D'autres études ont également montré comment les transporteurs de la sérotonine (peu de protéines qui se lient et inactivent la sérotonine) sont plus abondants dans le cerveau pendant les périodes sombres.

L'obscurité envoie un signal à notre corps pour garder les choses «basses». Si vous êtes prédisposé à l'anxiété et que votre sérotonine est généralement faible, alors vous êtes extrêmement susceptible de souffrir d'anxiété et de panique.

Lumière du soleil et rythme circadien

La vie moderne nous a donné des moyens infinis pour éloigner le soleil de notre peau. Pendant la journée, la plupart d'entre nous restent à l'intérieur pour travailler. Nous sommes habillés de haut en bas. Même lorsque nous sommes en voyage, nous restons dans des véhicules qui bloquent le soleil.

Notre environnement est également en train de devenir un grand bloqueur de soleil: la pollution de l'air bloque l'exposition au soleil. Plus encore, la médecine moderne nous a tous fait peur en bloquant le dernier morceau de lumière que nous pourrions recevoir accidentellement en nous disant d'utiliser un écran solaire.

Votre corps a besoin d'être exposé à la lumière, surtout le matin. Mais avouons-le: à quelle fréquence sortez-vous le matin? Probablement pas pendant que vous vous précipitez au travail ou à l'école. Je sais que même quand je vais courir dehors le matin, à moins que ce soit l'été, je cours dans le noir quand même! Il est difficile pour un homme d'attraper un coup de soleil.

Cette exposition minimale au soleil est préjudiciable à notre rythme circadien, qui a besoin de niveaux élevés de cortisol du matin (une hormone de stress surrénale). Le corps diminue généralement sa production de cortisol au cours de la journée, avec les niveaux les plus bas dans la soirée. Lorsque le soleil se couche et que le taux de cortisol est bas, la mélatonine est correctement sécrétée dans le corps. Cela envoie un signal doux mais ferme au système nerveux pour se calmer, se détendre, se détendre, il est temps de dormir.

Quand vous n'avez pas assez de soleil, votre rythme circadien devient détraqué, avec des niveaux de cortisol fluctuant de façon inappropriée tout au long de la journée. Lorsque ces hormones de stress apparaissent au mauvais moment, le corps sait que l'horloge de l'hypothalamus et l'ensemble du système de stress sont décalés. Vous serez plus susceptible de rencontrer des problèmes d'anxiété et d'humeur.

Le trouble de l'humeur a été clairement associé à la libération retardée de mélatonine, qui se produira lorsque le cortisol est trop élevé la nuit et / ou lorsque vous vous couchez trop tard. Si vous êtes un «type du matin», c'est bon pour vous: vos heures favorisent un rythme circadien sain. Les gens du matin trouvent qu'ils veulent s'endormir entre neuf et dix heures du soir et se réveiller par cinq ou six heures. Les soi-disant «personnes du matin» sont plus susceptibles de sortir tôt le matin pour profiter de l'exposition à la lumière vive du matin, de la diminution de la sécrétion matinale de mélatonine, de rythmes circadiens plus sains et moins d'anxiété.

Lumière du soleil et vitamine D

La lumière du soleil est une source majeure de vitamine D, ce qui est crucial pour la plupart de nos processus corporels. Les faibles niveaux de vitamine D sont en corrélation avec l'augmentation du risque de décès par cancer, maladie cardiaque et problèmes pulmonaires. Les médecins conseillent à leurs patients de rester à l'écart du soleil pour réduire les décès par cancer de la peau, mais la peur du soleil est susceptible de causer plus de décès de toutes les autres maladies et cela contribue à des problèmes d'humeur.

La lumière naturelle est composée de trois rayons lumineux: la lumière visible, la lumière ultraviolette (lumière UV) et le rayonnement infrarouge (IR). Un composant de la lumière UV, la lumière UVB, est responsable de catalyser le processus de conversion qui fait de la vitamine D dans votre peau en transformant un produit chimique appelé 7-déhydrocholestérol cutané en vitamine D3.

Alors que la capacité de l'UVB à produire de la vitamine D peut être importante, les longueurs d'onde infrarouges du soleil jouent également un rôle important dans l'humeur. La recherche montre que lorsque les animaux sont exposés à la lumière infrarouge et soumis à des tests stressants, ils sont moins susceptibles de se sentir anxieux.

Dans mon bureau, je combine souvent des traitements d'acupuncture avec l'utilisation d'un dispositif infrarouge appelé lampe Teding Diancibo Pu (communément appelée lampe TDP). J'ai des patients qui exposent des parties du corps telles que l'abdomen ou le bas du dos à cette lampe, qui émet de la chaleur et de la lumière infrarouge lointain. Les patients me disent que le traitement TDP les aide à se sentir calmes, sécurisés et nourris - et cela les réchauffe pendant leur séance d'acupuncture.

Le message à retenir de cette section sur la lumière du soleil? Sortez au soleil quand vous le pouvez. Bien sûr, ne faites pas trop et prenez un coup de soleil - il est vrai que trop de soleil augmentera votre risque de cancer de la peau. Une bonne règle générale est de sortir au soleil et d'exposer votre peau jusqu'à ce qu'il commence à se lever un peu.

Bien qu'il soit idéal d'exposer votre soleil au soleil lui-même, tout le monde ne peut pas le faire en toute sécurité. Si vous avez une peau très claire ou des antécédents personnels ou familiaux de cancer de la peau, consultez votre médecin. Vous devrez peut-être opter pour une supplémentation en vitamine D ou une boîte à lumière de photothérapie.

Nature Medicine

Une prémisse de la médecine naturopathique est le principe que «la nature guérit». En tant que praticien, ce principe me met au défi d'apporter à chaque patient les méthodes les plus naturelles pour atteindre la guérison et l'équilibre dans le corps. Un moyen puissant de faire cela est de demander à chaque patient de passer du temps dans la nature - et je vous demande de faire la même chose maintenant.

La thérapie de la nature est-elle vraiment utile? Des millions de personnes vivent dans les villes et cela semble aller, non? En médecine traditionnelle chinoise, la guérison se produit lorsque vous rééquilibrez l'énergie de votre corps avec l'énergie de l'environnement qui vous entoure.

L'idée est que la nature sait rester en équilibre, et que votre corps est un reflet de la nature, donc si votre corps se déconnecte, la nature peut vous aider à le ramener. En fait, le concept de feng shui suggère que si l'énergie dans votre maison est déséquilibrée, elle affectera négativement votre santé. Je sais que quand la pièce où je suis est propre, je me sens mieux.

S'il est vrai que notre santé est affectée par la nature qui nous entoure, nous devons nous demander: que se passe-t-il lorsque l'environnement n'est pas sain et que fait-il au corps? Il existe des livres entiers sur le sujet de la médecine environnementale (l'étude de la façon dont les toxines dans l'environnement affectent la santé humaine). Le fait que notre santé soit étroitement liée à notre environnement est la raison pour laquelle tant de professionnels de la santé sont passionnés par la préservation des arbres. Ils savent que si nous ne maintenons pas la nature, notre santé n'a aucune chance.

Une étude fascinante comparé les récupérations des patients de la chirurgie de la vésicule biliaire. Les membres d'un groupe avaient une vue de la fenêtre de chevet des arbres; les membres de l'autre groupe ont regardé sur un mur de briques. Les résultats ont montré que ceux qui avaient la vue sur la nature avaient des séjours hospitaliers plus courts et souffraient moins de problèmes post-chirurgicaux mineurs, tels que des maux de tête persistants ou des nausées. En outre, les membres du groupe de la nature étaient plus susceptibles d'être de bonne humeur, tel que rapporté par le personnel de l'hôpital.

Le groupe du mur de briques se plaignait beaucoup plus - le personnel donnait des évaluations disant que «le patient est contrarié» et «le patient a besoin d'être encouragé». Encore plus impressionnant: les patients avec vue sur l'arbre avaient besoin de beaucoup moins de doses narcotiques médicaments.

Baignade en forêt

Les Japonais ont une très forte révérence et une appréciation de la nature. Leur pratique de passer du temps dans la nature est appelée baignade en forêt (ou shinrin-yoku). Cette immersion en forêt est reconnue pour ses bienfaits sur la santé, notamment pour la santé mentale et le système immunitaire. Ce traitement est simple: les patients visitent une forêt et respirent dans l'air, qui a des molécules dégagées par les arbres.

Une étude menée par la Nippon Medical School à 2009 a porté sur douze hommes en bonne santé âgés de trente-sept à cinquante-cinq ans. Ces hommes ont fait un voyage de trois jours et deux nuits à travers la nature. Pendant le voyage, les sujets ont donné des échantillons de sang et d'urine à divers intervalles.

Le premier jour, les sujets ont traversé un champ forestier pendant deux heures dans l'après-midi. Le deuxième jour, ils ont traversé deux champs forestiers différents pendant deux heures le matin et l'après-midi. Des échantillons de sang des deuxième et troisième jours ont montré que les cellules immunitaires connues sous le nom de «cellules tueuses naturelles» et d'autres facteurs anticancéreux étaient grandement augmentées. De plus, les niveaux de cellules tueuses naturelles sont restés élevés pendant une trentaine de jours après le voyage - un médicament très puissant.

En outre, et probablement plus important pour vous, cette étude a révélé que les niveaux de l'hormone de stress adrénaline, que le corps libère en réponse à l'anxiété, ont chuté après les voyages de baignade en forêt. Je sais que lorsque je me promène ou que je parcours la forêt, je me sens généralement calme pour le reste de la journée.

Les arbres et les plantes donnent divers produits chimiques qui sont probablement responsables de ces effets positifs sur le corps. Les plantes émettent des arômes chimiques appelés phytoncides, qui sont des molécules organiques antimicrobiennes qui peuvent être responsables à la fois des effets apaisants et immunitaires de la forêt.

D'autres recherches auprès d'aînés ont montré que le fait de passer du temps dans la forêt réduit le cortisol, la pression artérielle, la fréquence cardiaque et l'inflammation dans le corps. En même temps, l'exposition de la forêt stimule votre activité parasympathique, qui est la réponse de repos et de digestion dans le corps. C'est la réponse qui est si nécessaire pour rétablir l'équilibre lorsque vous avez tendance à être anxieux.

© 2015 par Peter Bongiorno. Tous les droits sont réservés.
Reproduit avec la permission de l'éditeur, Conari presse,
une empreinte de roue rouge / Weiser, LLC. www.redwheelweiser.com.

Source de l'article

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A propos de l'auteur

Peter Bongiorno, ND, Lc.Dr. Peter Bongiorno est un médecin agréé naturopathe et acupuncteur avec des bureaux à New York et Long Island, et un membre auxiliaire du corps professoral à l'Université de New York. Il est diplômé de l'Université Bastyr, la principale université accréditée pour la médecine naturelle fondée sur la science. Dr. Bongiorno est vice-président de l'Association de New York de Naturopathie médecins, un membre de l'Association américaine pour les médecins en naturopathie, Médecins pour la responsabilité sociale, et un diplomate en acupuncture. Il a contribué à Le manuel de la médecine naturelle, et La biologie de la dépression et L'encyclopédie des aliments curatifs du Dr Michael Murray. Il a travaillé comme chercheur aux National Institutes of Health et à l'Université de Yale, et a co-écrit de nombreux articles de revues médicales dans le domaine de la neuroendocrinologie. Visitez-le à www.innersourcehealth.com.

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