La vitamine K est un nutriment peu connu mais digne de mention

La vitamine K est un nutriment peu connu mais digne de mention
De nombreux aliments à base de plantes sont riches en vitamine K.
ratmaner via Getty Images

Lorsque le scientifique danois Henrik Dam a administré un régime sans cholestérol à des poussins dans son laboratoire il y a environ 90 ans, il a remarqué des saignements excessifs chez certains d'entre eux. Cela ne s'est pas arrêté après avoir remplacé le cholestérol. Dam a finalement conclu que le saignement était lié à un «épuisement d'un composé anti-hémorragique», qu'il a appelé vitamine K (pour «koagulation», comme orthographié en danois). Pour cette découverte, Dam a remporté le prix Nobel en physiologie ou médecine en 1943.

La plupart des gens connaissent les vitamines A, B, C, D et / ou E, mais la vitamine K passe sous le radar nutritionnel. Pourtant, il est essentiel à la vie car il est nécessaire pour que le sang coagule normalement. Maintenant, les scientifiques se rendent compte qu'il y a plus à savoir sur ce nutriment moins apprécié.

Aujourd'hui, l'USDA Jean Mayer Centre de recherche en nutrition humaine sur le vieillissement à l'Université Tufts abrite la seule équipe de recherche au monde exclusivement consacrée à la nutrition en vitamine K. Je suis chercheur scientifique là-dessus Fondatrice. Nous étudions comment les aliments fournissent de la vitamine K pour favoriser un vieillissement en bonne santé.

Les scientifiques explorent les mystères de la vitamine K au centre de recherche sur le vieillissement de l'USDA en nutrition humaine de l'Université Tufts.
Les scientifiques explorent les mystères de la vitamine K au centre de recherche sur le vieillissement de l'USDA en nutrition humaine de l'Université Tufts.
Deb Dutcher / USDA Human Nutrition Research Center on Aging / Tufts University, CC BY-SA

Pourquoi la vitamine K est-elle importante?

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont découvert des protéines dépendant de la vitamine K dans de nombreux tissus du corps. Cela suggère la vitamine K a des rôles physiologiques bien au-delà de la coagulation du sang. Par exemple, dans le tissu artériel, les protéines dépendantes de la vitamine K peuvent aide à prévenir la calcification. Ceci est essentiel, car la calcification artérielle peut entraîner des crises cardiaques.

Sans vitamine K, ces protéines ne peuvent empêcher la calcification. Et comme ces protéines sont présentes dans le cartilage et les os, nous étudions également comment ces protéines dépendantes de la vitamine K peuvent être impliquées dans l'arthrose.

Tout comme il existe plusieurs formes de vitamines B, il existe également de multiples formes de vitamine K. Les scientifiques en connaissent au moins 12. La phylloquinone, également appelée vitamine K1, est synthétisée par les plantes. Légumes à feuilles vertes, comme les épinards et le chou vert, et les huiles végétales, comme l'huile de soja et de canola, contiennent de grandes quantités de phylloquinone.


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Les ménaquinones, une classe de composés de vitamine K également connue sous le nom de vitamine K2, se trouvent en quantités variables dans les aliments d'origine animale, tels que les produits laitiers et quelques viandes. Les ménaquinones sont également produites par microbiote intestinal, bien que leur valeur nutritionnelle soit incertaine.

Notre laboratoire a mesuré la quantité de vitamine K dans des milliers d'aliments couramment consommés en Amérique du Nord. En partenariat avec le département américain de l'Agriculture, ces informations sont accessibles au public au Centre de données alimentaires de l'USDA site Web, la base de données nutritionnelle la plus complète au monde. Plus de 350,000 XNUMX aliments sont profilés.

Quelle est la prochaine?

Un objectif de notre recherche est d'établir un apport nutritionnel recommandé en vitamine K. En Amérique du Nord, les recommandations alimentaires actuelles pour la vitamine K sont appelées «apport adéquat», la quantité supposée garantir l'adéquation nutritionnelle. Un apport adéquat est établi lorsque les preuves scientifiques sont insuffisantes pour fournir un apport nutritionnel recommandé plus précis. Pour les hommes de plus de 18 ans, l'apport adéquat en vitamine K est de 120 microgrammes par jour. Pour les femmes, c'est 90 microgrammes par jour. Une tasse d'épinards crus contient 145 microgrammes de phylloquinone. Les patients qui prennent de la warfarine doivent consulter leur professionnel de la santé pour obtenir des conseils sur leurs apports en vitamine K.

Les légumes à feuilles vert foncé, comme le chou frisé, sont riches en vitamine K. (la vitamine K est un nutriment peu connu mais remarquable)
Les légumes à feuilles vert foncé, comme le chou frisé, sont riches en vitamine K.
Lindsay Upson via Getty Images

Les anomalies de la coagulation dues à un faible apport alimentaire en vitamine K sont extrêmement rares car presque tout le monde consomme suffisamment de vitamine K dans son alimentation pour maintenir une coagulation normale. Bien que de nouvelles preuves suggèrent que de faibles apports en vitamine K peuvent influencer les résultats pour la santé sans rapport avec la coagulation, à l'heure actuelle, ces preuves ne supporte pas la nécessité de prendre des suppléments de vitamine K, même s'ils sont sur le marché. Les suppléments de ménaquinone sont devenus particulièrement populaire parce qu'il y a des prétentions qu'ils ont des avantages uniques pour la santé ce n'est pas le cas de la phylloquinone.

Cependant c'est très difficile pour isoler l'effet d'un nutriment sur un résultat pour la santé, et encore plus difficile de recommander l'utilisation de suppléments sur la base des études qui ont été effectuées à ce jour. Les grands essais cliniques doivent être conçus pour répondre à la question. Ces essais, qui peuvent coûter des millions, n'ont pas encore été menés avec la vitamine K. Les plus petits essais qui ont été réalisés ne répondent pas aux normes de rigueur scientifique requises pour promouvoir les suppléments de vitamine K à l'heure actuelle.

Alors que nos recherches se poursuivent, nous nous efforçons de mieux comprendre le rôle de la vitamine K dans la santé humaine au-delà de la coagulation. Nous voulons savoir quelle quantité de vitamine K est nécessaire pour se protéger contre les maladies et les incapacités liées à l'âge. Cependant, jusqu'à ce que nous ayons des preuves plus solides que des suppléments sont nécessaires, il est plus sûr et plus agréable d'obtenir la vitamine K à partir des aliments.

Toutes les opinions, constatations, conclusions ou recommandations exprimées dans cette publication sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues de l'USDA.

A propos de l'auteurLa Conversation

Kyla Shea, scientifique I, équipe de recherche sur la vitamine K au centre de recherche en nutrition humaine de l'USDA sur le vieillissement à l'Université Tufts, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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