La vitamine C pourrait aider les personnes âgées à conserver leur masse musculaire

La vitamine C pourrait aider les personnes âgées à conserver leur masse musculaire
La masse musculaire est importante pour maintenir la santé et être actif à un âge avancé.
Liderina / Shutterstock

En vieillissant, notre masse musculaire squelettique, notre force et notre capacité à bouger diminuent progressivement, ce qui peut conduire à une condition appelée sarcopénie. La sarcopénie affecte plus de 50 millions de personnes âgés de plus de 50 ans dans le monde, et contribue à diabète de type 2, fragilité, handicap physique, perte d'autonomie et mauvaise qualité de vie. C'est donc une condition importante à prévenir au cours du vieillissement afin de minimiser les coûts personnels et sociétaux.

Actuellement, il existe des solutions limitées pour traiter la sarcopénie, donc une intervention précoce, avant que les symptômes ne deviennent trop sévères, est préférable. La plupart des recherches se sont concentrées sur l'effet de augmentation de l'apport en protéines pour prévenir ou traiter la sarcopénie.

Mais très peu d'études ont réellement étudié l'importance de la vitamine C alimentaire avec la perte de la masse musculaire squelettique et de la fonction chez les personnes d'âge moyen et plus avancé. Notre nouveau papier montre que plus les adultes d'âge moyen et plus âgés consomment de vitamine C alimentaire, plus leur masse musculaire squelettique est importante.

La vitamine C est déjà connue pour jouer un rôle important dans la santé des os, mais peut également nous aider à maintenir des muscles forts. Cette vitamine ne se trouve que dans les légumes, les pommes de terre et les fruits.

Les personnes qui n'en consomment pas suffisamment dans leur alimentation risquent de souffrir d'une carence en vitamine C, ce qui peut entraîner une faiblesse, de la fatigue et des os fragiles. Dans les cas extrêmes, cela peut conduire au scorbut. Mais avant que cela ne se produise, un apport alimentaire insuffisant en vitamine C peut avoir d'autres effets sur la santé, y compris nos muscles.

Autour les deux tiers de la vitamine C totale de notre corps se trouve dans le muscle squelettique. Il est utilisé pour faire carnitine, une substance cruciale qui fournit de l'énergie aux muscles pour fonctionner, et Collagène, qui est une composante structurelle essentielle du muscle.

De plus, la vitamine C est un antioxydant puissant qui peut aider à contrer les radicaux libres molécules, qui augmentent avec l'âge. Sans opposition, ces radicaux libres peuvent contribuer à la destruction des cellules musculaires.


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Masse musculaire squelettique

Notre étude a examiné les données collectées auprès de plus de 13,000 hommes et femmes du Enquête prospective européenne sur le cancer et la nutrition Cohorte Norfolk, âgé de 42 à 82 ans. Nous avons utilisé analyse d'impédance bioélectrique - qui envoie de petits signaux électriques à travers le corps pour calculer le pourcentage d'eau et de graisse - pour estimer la proportion de muscle squelettique dans le corps.

Les participants ont également rempli un journal de tout ce qu'ils ont mangé et bu pendant sept jours afin que nous puissions calculer avec précision leur apport en vitamine C alimentaire. Nous avons regroupé les personnes en fonction de leur apport en vitamine C, allant de faible à élevé.

La vitamine C a également été mesurée directement dans leur sang, fournissant des résultats moins sensibles à une erreur potentielle dans la déclaration du régime alimentaire. Cela nous a permis de classer les personnes selon qu'elles avaient apport suffisant en vitamine C.

Notre analyse statistique a pris en compte d'autres facteurs importants, notamment l'activité physique, l'apport en protéines et en énergie des participants, qui pourraient également avoir des effets sur la masse musculaire squelettique.

Nous avons constaté que les personnes de notre étude qui consommaient le plus de vitamine C dans leur alimentation avaient la plus grande masse musculaire. La plus grande différence a été observée chez les femmes: les femmes de la catégorie la plus élevée de consommation de vitamine C avaient une masse musculaire 3% supérieure à celles de la catégorie la plus basse.

Ces différences sont susceptibles d'être cliniquement pertinentes, d'autant plus que l'on estime que la plupart des gens perdent 0.5% à 1% de masse musculaire chaque année après 50 ans.

Les fruits et légumes, comme les fraises, les agrumes et le brocoli, sont tous de bonnes sources de vitamine C (la vitamine C pourrait aider les personnes âgées à conserver leur masse musculaire)Les fruits et légumes, comme les fraises, les agrumes et le brocoli, sont tous de bonnes sources de vitamine C. ratmaner / Shutterstock

Une image similaire a été observée chez les moins de 65 ans et les plus de XNUMX ans, ce qui indique que la vitamine C est probablement importante à la fois pour les âges moyens et pour les personnes âgées. Les résultats ont également été étayés par le fait que ceux qui ont des niveaux suffisants de vitamine C dans le sang avaient une masse musculaire supérieure à ceux de la catégorie insuffisante.

Cette étude complète les résultats de notre travail précédent chez les femmes jeunes et âgées. Là, nous avons constaté que les femmes qui consommaient plus de vitamine C avaient non seulement plus de masse musculaire, mais aussi une bien meilleure fonction des jambes, ce qui signifie qu'elles étaient plus fortes. Nos nouvelles découvertes dans les groupes d'âge plus âgés et les hommes ajoutent plus de certitude que la vitamine C est importante pour le maintien des muscles à mesure que nous vieillissons chez les jeunes et les personnes âgées.

Les données montrent que plus de 80% des plus de 75 ans au Royaume-Uni ne mangent pas suffisamment de fruits et de légumes par jour. Notre étude a également révélé que près de 60% des hommes et 50% des femmes qui ont participé mangeaient une quantité insuffisante de vitamine C, selon les recommandations. Le manque d'apport en fruits et légumes pourrait donc avoir des implications sur la santé musculaire au niveau de la population.

Nos nouvelles découvertes reposent sur le concept selon lequel une nutrition optimale peut aider à réduire la diminution de la masse musculaire. Cela encourage et encourage davantage les personnes de tous âges à suivre les directives en matière d'alimentation saine et à manger une grande variété de légumes et de fruits chaque jour, non seulement pour leur santé générale, mais aussi pour protéger leurs muscles.

Comme la vitamine C est facilement disponible dans les légumes et les fruits, manger plus devrait être relativement simple et avoir des avantages pour la santé des muscles squelettiques chez les personnes de tous âges. Mais là où l'amélioration de l'alimentation n'est pas possible, les suppléments peuvent constituer une alternative appropriée.La Conversation

À propos des auteurs

Ailsa Welch, professeur d'épidémiologie nutritionnelle, Université d'East Anglia et Richard Hayhoe, associé de recherche principal en nutrition en santé publique, Université d'East Anglia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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