Les suppléments pour la santé du cerveau ne montrent aucun bénéfice jusqu'à présent

Les suppléments pour la santé du cerveau ne montrent aucun bénéfice jusqu'à présent Les personnes âgées prennent souvent de nombreux suppléments, y compris ceux censés contribuer à la santé du cerveau. Une étude récente indique que les suppléments ne fonctionnent pas. Mladen Zivkovic / Shutterstock.com

Les Américains et d’autres dans le monde ont de plus en plus recours à des compléments alimentaires pour maintenir ou préserver la santé de leur cerveau.

A étude récente ont constaté qu'un quart des adultes sur 50 prenaient un supplément pour améliorer leur santé cérébrale. Mais cette même étude, réalisée par des experts réunis par l’AARP, suggère que les personnes âgées devraient dépenser leur argent ailleurs. Les suppléments ne fonctionnent pas.

Ce n'est pas un petit problème. Les dépenses consacrées aux suppléments de santé cérébrale non vitaminés, tels que les minéraux, les mélanges à base de plantes, les nurtraceutiques ou les acides aminés, ont augmenté en milliards de dollars. Cela peut représenter entre 20 USD et 60 USD par mois pour les personnes âgées, une somme considérable qui pourrait être affectée à d’autres dépenses, notamment des légumes et des fruits frais qui font une différence.

As un neurologue qui étudie la santé du cerveau et la prévention de la démenceet qui a été impliqué dans la recherche sur la mémoire et la maladie d'Alzheimer tout au long de ma carrière, je peux vous aider à expliquer ce que nous savons et ce que nous savons sur les suppléments, la nutrition et la santé du cerveau.

Liberté de marché

Les suppléments pour la santé du cerveau ne montrent aucun bénéfice jusqu'à présent Les étiquettes sur les suppléments peuvent induire en erreur. sebra / Shutterstock.com

Alors quel est le problème? Tous ces «médicaments» ne sont-ils pas approuvés par la Food and Drug Administration?

Eh bien non, ils ne le sont pas.

Le La FDA ne traite pas les suppléments comme les médicaments sur ordonnance. Les suppléments ne sont pas testés par des laboratoires indépendants pour en vérifier l'exactitude, et la plupart du temps, ils ne possèdent pas les preuves scientifiques légitimes qui démontreraient leur efficacité. La FDA s’appuie sur les fabricants pour tester la sécurité des suppléments, et non leur efficacité. Ils ne font pas l'objet d'essais cliniques rigoureux s'appliquant aux médicaments sur ordonnance.

La FDA interdit aux fabricants de compléments de faire des allégations de santé spécifiques, mais les entreprises ont néanmoins trouvé un moyen de vanter de merveilleux avantages.

Ils utilisent des expressions telles que «recherche prouvée» ou «testés en laboratoire» et autres affirmations similaires ayant une sonorité scientifique. Certains d'entre eux affirment que le produit «maintient une bonne santé cérébrale».

Par exemple, un étiquette sur une bouteille de Ginkgo biloba, un supplément particulièrement populaire que beaucoup de personnes âgées consomment pour la santé de leur cerveau, affirme: «Soutient une fonction cérébrale saine et une vivacité d'esprit».

Mais il y a un astérisque.

Retournez la bouteille et lisez l'avertissement qui suit l'astérisque: «Cette affirmation n'a pas été évaluée par la Food and Drug Administration. Ce produit n'est pas destiné à diagnostiquer, prévenir ou guérir une maladie. ”

Un certain nombre de sociétés qui ont vendu d’autres types de compléments alimentaires ont récemment reçu des lettres du FDA exigeant qu'ils modifient leurs publicités de ne pas exagérer les avantages de leurs produits.

Désireux de l'aide

Les suppléments pour la santé du cerveau ne montrent aucun bénéfice jusqu'à présent Le Ginkgo biloba est un supplément très populaire qui, selon beaucoup, aidera à la santé du cerveau. ValinkoV / Shutterstock.com

Au fur et à mesure que les baby-boomers entrent dans la vie, ils essaient de trouver des moyens de rester en bonne santé, en particulier la santé du cerveau. Un sondage 2012 mariste sur les soins à domicile aux soins aux personnes âgées a révélé que Les Américains craignent la maladie d'Alzheimer plus que toute autre maladie. Des enquêtes ont également montré que les personnes âgées se préoccupaient le plus perte cognitive, perte de mémoire normale ou pire, démence.

Je pense que l'insatisfaction ou l'inquiétude suscitée par la capacité de la médecine moderne à améliorer la santé du cerveau avait amené les gens à rechercher d'autres moyens de protéger leur cerveau.

Il n'y a pas moyen scientifiquement prouvé de prévenir la maladie d'Alzheimer ou d'autres formes de démence, cependant.

Aussi, un certain nombre d'essais cliniques médicaments pour ralentir ou prévenir la maladie d’Alzheimer ont échoué.

Les suppléments apportent de l'argent, pas de la santé

Les suppléments sont donc devenus un domaine rentable pour les entreprises, comme en témoignent le grand pourcentage de personnes qui prennent de tels suppléments et le des milliards de dollars dépensés sur eux chaque année.

Certains d'entre eux doivent sûrement travailler?

Oui, les vitamines le font, bien que la plupart des gens n'aient pas besoin de prendre de suppléments de vitamines. Les preuves accablantes montrent que si vous suivez un régime alimentaire normal, ne pas avoir besoin de prendre des suppléments de vitamines ou de minéraux.

Il y a quelques exceptions. Si les personnes ne disposent pas d’une quantité suffisante d’aliments contenant de la vitamine B12 ou de la vitamine B6, elles peuvent être amenées à prendre des suppléments. Dans le cas de B12, certaines personnes âgées ont des difficultés à absorber cette vitamine dans le système digestif. Dans ces cas, un médecin vérifierait si le taux de B12 était bas et le traitait. Parfois, une personne aurait besoin d'une injection, car le B12 dans une capsule ne serait pas non plus absorbé.

Certaines personnes peuvent prendre des vitamines et des suppléments en affirmant que «plus c'est mieux». Cela n'est pas vrai pour les suppléments, même les vitamines. Pourquoi? Parce que le corps ne peut digérer qu'une certaine quantité de vitamine et que tout excès n'est simplement pas absorbé; dans le cas des vitamines hydrosolubles, votre urine est chère. Et parfois "Plus" est dangereux. Il existe certaines vitamines qui, si elles sont prises en excès, peuvent entraîner une toxicité et des maladies. Cela est particulièrement vrai avec les doses excessives de vitamine A, D, E et K.

L'un des suppléments a-t-il été soumis aux normes de sécurité et d'efficacité requises pour nos médicaments sur ordonnance? Certains ont, tels que Ginkgo biloba pour la prévention et le traitement de la maladie d’Alzheimer et l’amélioration de la mémoire normale. Ces études ont montré qu'ils ne fonctionnent pour aucun de ceux-ci.

Dangers cachés

Pour rendre les choses encore plus préoccupantes, beaucoup de ces suppléments ne contiennent pas toujours les composés qui sont annoncés pour contenir. Certains mélanges contiennent de petites quantités d'ingrédients toxiques ou nocifs qui ont pénétré dans le produit au cours du processus de collecte et de fabrication. Lorsque ceux-ci causent une maladie, la FDA en est informée et elle enquêtera et interdira éventuellement un produit.

Il y a beaucoup de nouvelles sur le importance des antioxydants dans votre alimentation Les antioxydants jouent un rôle important dans le maintien de la santé d'un certain nombre d'organes dans le corps, y compris le cerveau.

Cependant, un certain nombre d’études scientifiques ont été incapable de montrer que les antioxydants donnés sous forme de pilule améliorer ou protéger la mémoire contre le déclin avec l'âge ou les maladies du cerveau. Il se peut que les interactions entre les produits chimiques contenus dans les aliments dans votre assiette contribuent à la santé. Les études qui ont mesuré la quantité d'antioxydants contenus dans les régimes alimentaires, telles que déterminées par les «journaux alimentaires» de personnes participant à des études de recherche, montrent que niveaux élevés d'antioxydants dans les aliments ne vous aide pas à obtenir des résultats à long terme, même si ce n’est pas le cas avec des pilules contenant plus d’antioxydants. Les scientifiques ne savent pas encore pourquoi cela se produit. Il se peut que nous autres humains ayons évolué pour intégrer nos substances bénéfiques dans les aliments, et non de manière isolée, et que leurs méthodes de travail soient probablement complexes. Il peut être difficile d’utiliser ou de métaboliser les comprimés. Nous, les chercheurs, ne savons pas encore.

En résumé, même les petits caractères de ces suppléments indiquent qu'ils n'ont pas été approuvés par la FDA, même si les affirmations semblent merveilleuses. Par conséquent, j'estime que les conclusions de la récente étude sont valables. (Divulgation: j'étais l'un des experts de l'étude.) Il est préférable de se concentrer sur une alimentation saine et d'utiliser peut-être une partie de l'argent consacré à de tels suppléments pour acheter plus de légumes à feuilles vertes et les autres composants alimentaires qui constituent une bonne nutrition.La Conversation

A propos de l'auteur

Steven DeKosky, professeur de neurologie, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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