Trousse de secours de la nature: un champignon poussant du côté du bouleau

Trousse de secours de la nature: un champignon poussant du côté du bouleau Amilat / Shutterstock

Si vous avez déjà arrêté d'admirer un bouleau, vous pourriez sans le savoir avoir quelque chose en commun avec une momie de 5,300 appelée Ötzi. À 1991, les randonneurs ont trouvé Ötzi dans un glacier alpin à la frontière italo-autrichienne et il a parfaitement conservé avec lui des morceaux de champignons attachés à des cordes de cuir, rangés dans son sac. Ce champignon est le même que celui que l'on peut voir aujourd'hui sur les bouleaux: le polypore du bouleau.

Parfois appelé support de bouleau, et connu par les scientifiques comme Fomitopsis betulina, le polypore est un parasite qui tue lentement le bouleau avant de se régaler de l’arbre mort jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien.

Les scientifiques qui d'abord identifié L'ancien polypore en bouleau d'Ötzi a spéculé sur le fait qu'il aurait pu l'utiliser à des fins médicales, comme certaines cultures européennes de l'histoire humaine plus récente Ont été connus à faire.

Trousse de secours de la nature: un champignon poussant du côté du bouleau Ötzi vivait autour de 3300BC. wiki

Avec des applications enregistrées allant du soulagement de la douleur au pansement, aux antiseptiques et même aux le traitement du cancer, polypore de bouleau a été utilisé comme traitement à large spectre pour divers problèmes de santé. Mais existe-t-il une véritable base médicale derrière le folklore anecdotique?

Un cocktail de drogue

De nombreuses études ont révélé que le bouleau polypore produit effectivement des composés aux propriétés antibiotiques, antifongiques, anti-inflammatoires, antioxydantes et anticancéreuses. Piptamine, les acides polyporéniques et les triterpénoïdes sont tous des composés produits dans le cadre du mécanisme d'autodéfense du champignon contre les bactéries, expliquant ainsi sa valeur antibiotique observée. Lorsqu’il a été testé sur des chiens et des souris atteints de cancer, ainsi que sur des cellules cancéreuses cultivées en laboratoire, les extraits de polypore de bouleau présentaient une gamme de effets anticancéreux comme la réduction de la taille de la tumeur et de la croissance cellulaire.

Il est difficile d'identifier les mécanismes produisant ces résultats, car l'activité de composés spécifiques du polypore du bouleau n'est pas bien comprise - ils ont principalement été étudiés ensemble dans un extrait combiné, plutôt que isolés individuellement. Encore plus intriguant, c’est que tout ce cocktail semble être plus efficace que des composés simples, ce qui peut résulter d’un interaction synergique entre les ingrédients séparés. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour démêler les relations existant dans le cocktail de polypores de bouleau.


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Plâtre écologique ultime

Les produits pharmaceutiques ne sont pas la seule chose pour laquelle nous pouvons nous tourner vers le polypore de bouleau. Tous les champignons ont des parois cellulaires composées principalement de choses appelées polysaccharides. Le plus abondant d'entre eux est la chitine, qui est également convertie en un autre polysaccharide appelé chitosane. La chitine et le chitosane jouent tous deux un rôle dans le maintien de l'hydratation des cellules et contribuent à la protection contre les bactéries et autres champignons, ce qui en fait des composants idéaux de traitement des plaies tel que hydrogel, pansements membranaires et éponges - avec l’avantage supplémentaire d’être biodégradables.

Trousse de secours de la nature: un champignon poussant du côté du bouleau Le polypore de bouleau peut prendre différentes formes et tailles, mais il croît presque toujours sur le bouleau. Christopher Willans / shutterstock

Un autre type de polysaccharide trouvé dans les parois cellulaires des champignons est le D-glucane, qui a été montré pour aider à réguler le système immunitaire, tout en ayant une activité anticancéreuse et antibiotique. UNE type spécifique de D-glucane chez le bouleau, le polypore est également capable d’accélérer la guérison en accélérant le mouvement des cellules vers le site de la plaie.

Cherchez de nouveaux médicaments dans les champignons

Bien que l'explication médicale soit plausible, nous ne saurons jamais de manière catégorique qu'Ötzi a utilisé son polypore de bouleau pour traiter des blessures ou des problèmes de santé. Grâce aux analyses chimiques modernes, ce que nous savons, c’est que l’utilisation historique du polypore de bouleau repose sur de véritables propriétés médicales.

La État des champignons du monde Ce rapport, produit récemment par mes collègues des jardins botaniques royaux de Kew, a souligné l’importance des champignons pour la découverte et la production de médicaments, mais aussi le peu de connaissances que nous avons eues concernant la vaste diversité fongique associée à ce type d’usages: relever de nouveaux défis tels que les antibiotiques la résistance pourrait bien compter sur la potentiellement sur 3m espèce inconnue. Les champignons ont développé des composés et des mécanismes extraordinaires que nous pouvons utiliser pour la santé humaine, et les pratiques traditionnelles - comme dans le cas du polypore du bouleau - peuvent servir de repère pour savoir où regarder.La Conversation

A propos de l'auteur

Rowena Hill, PhD Chercheur, Fungi, à Kew Gardens et, Queen Mary University of London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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