Plantes 3 du Guide médical de la guerre de sécession des États-Unis contre l'infection

Plantes 3 du Guide médical de la guerre de sécession des États-Unis contre l'infectionUn hôpital de campagne à Gettysburg. (Crédit: Service des parcs nationaux)

Selon de nouvelles recherches, trois plantes d'un guide sur les plantes médicinales traditionnelles du Sud, commandé par le chirurgien général confédéré au plus fort de la guerre de Sécession, ont des propriétés antiseptiques.

Les résultats montrent que des extraits de plantes - le chêne blanc, le peuplier de tulipes et la canne du diable - ont une activité antimicrobienne contre au moins un des trois espèces dangereuses de bactéries multirésistantes associées aux infections des plaies: Acinetobacter baumannii, Staphylococcus aureus, et un statut de Klebsiella pneumoniae.

«Nos résultats suggèrent que l'utilisation de ces thérapies topiques pourrait avoir sauvé des membres, et peut-être même des vies, pendant la guerre civile», a déclaré Cassandra Quave, auteure principale, professeure adjointe au Centre d'études sur la santé humaine et à la School of Medicine de département de dermatologie de l'Université Emory.

Quave est un ethnobotaniste qui étudie comment les gens utilisent des plantes dans leurs pratiques de guérison traditionnelles pour découvrir des candidats prometteurs pour de nouveaux médicaments. «L'ethnobotanique est essentiellement la science de la survie: comment les gens se débrouillent-ils lorsqu'ils sont limités à ce qui est disponible dans leur environnement immédiat», dit-elle. "Le guide de la guerre civile sur les plantes médicinales en est un excellent exemple."

«Notre recherche pourrait un jour profiter aux soins modernes des plaies si nous pouvions identifier les composés responsables de l'activité antimicrobienne», déclare Micah Dettweiler, premier auteur de l'article Rapports scientifiques.

Si les chercheurs peuvent identifier les principes actifs, «j'espère que nous pourrons ensuite tester ces molécules dans nos modèles d'infection bactérienne de renommée mondiale», déclare le coauteur Daniel Zurawski, chef de la pathogénie et de la virulence du département des infections des plaies de l'Institut de recherche de l'armée Walter Reed.

«J'ai toujours été un féru de guerre civile», ajoute Zurawski. «Je suis également fermement convaincu d’apprendre tout ce que nous pouvons récolter du passé afin de pouvoir bénéficier maintenant de la connaissance et de la sagesse de nos ancêtres.»

Dettweiler était encore étudiant à Emory quand il a entendu parler du guide des plantes de la guerre de Sécession et a décidé de le rechercher pour sa thèse de spécialisation. Il a depuis obtenu un diplôme en biologie et travaille maintenant en tant que spécialiste de la recherche dans le laboratoire Quave.

«J'ai été surpris d'apprendre que beaucoup plus de soldats de la guerre civile sont morts de maladies que lors des combats», dit-il. "J'ai également été surpris par la fréquence des amputations en tant que traitement médical d'une plaie infectée."

Environ un soldat de 13 ayant survécu à la guerre de sécession est rentré chez lui avec un ou plusieurs membres manquants, selon l'American Battlefield Trust.

Plantes 3 du Guide médical de la guerre de sécession des États-Unis contre l'infectionFrancis Porcher, botaniste et chirurgien de Caroline du Sud, a compilé Ressources des champs et forêts du sud, qui comprenait des plantes médicinales utilisées par les Amérindiens et les Africains réduits en esclavage. Cette copie 1863 provient du manuscrit Stuart A. Rose, des archives et de la bibliothèque de livres rares. (Crédit: Emory)

Au moment de la guerre civile, de 1861 à 1865, la théorie des germes en était à ses stades de développement et commençait peu à peu à être acceptée. La formation médicale formelle des médecins en était également à ses débuts. Un antiseptique était simplement défini comme un tonique utilisé pour prévenir la «mortification de la chair». Selon le Musée national de la médecine de guerre civile, le iode et le brome étaient parfois utilisés pour traiter les infections, sans que l'on sache la raison de leur efficacité.

Parmi les autres médicaments conventionnels disponibles à l'époque, il y avait la quinine pour traiter le paludisme et la morphine et le chloroforme pour bloquer la douleur.

Les hôpitaux de campagne militaires de la Confédération n'avaient toutefois pas d'accès fiable à ces médicaments en raison d'un blocus. La marine de l'Union surveillait de près les principaux ports du Sud pour empêcher la Confédération de commercer.

À la recherche de solutions de rechange, la Confédération a chargé Francis Porcher, botaniste et chirurgien de Caroline du Sud, de compiler un livre de plantes médicinales des États du Sud, y compris des plantes médicinales utilisées par les Amérindiens et les Africains réduits en esclavage. «Ressources des champs et des forêts du sud», publié dans 1863, était un condensé majeur d'utilisations de différentes plantes, comprenant une description des espèces 37 pour le traitement de la gangrène et d'autres infections. Samuel Moore, le chirurgien général confédéré, s’est inspiré des travaux de Porcher pour produire un document intitulé «Tableau d’approvisionnement standard des remèdes indigènes destinés aux services extérieurs et aux malades dans les hôpitaux généraux».

Plantes 3 du Guide médical de la guerre de sécession des États-Unis contre l'infectionUne carte de bande dessinée, créée en 1861, utilise un serpent pour illustrer le plan du général Winfield Scott d'écraser économiquement la Confédération par le biais d'un blocus, parfois appelé «plan Anaconda». (Crédit: Library of Congress) Agrandir.

Pour la présente étude, les chercheurs se sont concentrés sur trois espèces de plantes que Porcher a citées comme antiseptiques et qui poussent dans la réserve naturelle de Lullwater sur le campus d’Emory. Ils comprenaient deux arbres feuillus communs, le chêne blanc (Quercus alba) et le peuplier tulipe (Liriodendron tulipifera) - ainsi qu’un arbuste épineux et ligneux communément appelé la canne du diable (Aralia épineux).

Les chercheurs recueillent des échantillons de ces trois plantes à partir de spécimens du campus, sur la base des spécifications de Porcher. Ils ont pris les extraits d'écorce de chêne blanc et de galles; feuilles de peuplier, écorce interne de racine et écorce de branche; et le bâton de marche du diable s'en va. Ils ont ensuite testé les extraits sur trois espèces de bactéries multirésistantes couramment rencontrées dans les infections de plaies.

Aceinetobacter baumannii- mieux connu sous le nom de «Iraqibacter» en raison de son association avec des troupes de combat blessées qui reviennent de la guerre d'Irak - fait preuve d'une résistance considérable à la plupart des antibiotiques de première ligne. «Cela devient une menace majeure pour les soldats en convalescence et les hôpitaux en général», déclare Quave.

Staphylococcus aureus est considérée comme la bactérie staphylococcique la plus dangereuse et peut se propager à partir d'infections cutanées ou de dispositifs médicaux par le sang et infecter des organes distants. Klebsiella pneumoniae est une autre cause majeure d'infection à l'hôpital et peut entraîner des cas de pneumonie et de choc septique mettant la vie en danger.

Des tests de laboratoire ont montré que des extraits de chênes blancs et de peupliers tulipes inhibaient la croissance de S. aureus, tandis que les extraits de chênes blancs inhibaient également la croissance de S. aureus. A. baumannii et un statut de K. pneumoniae. Des extraits de ces deux plantes ont également inhibé S. Staphylococcus de former des biofilms, qui peuvent agir comme un bouclier contre les antibiotiques.

Les extraits de la canne du diable inhibaient la formation de biofilm et la détection de quorum dans S. Staphylococcus. Quorum Sensing est un système de signalisation utilisé par les bactéries staphylocoques pour fabriquer des toxines et accroître la virulence. Le blocage de ce système «désarme» essentiellement les bactéries.

Les plantes médicinales traditionnelles sont souvent rejetées si elles n'attaquent pas et ne tuent pas activement les agents pathogènes, note Quave, ajoutant: «Il existe de nombreuses autres manières d'aider à traiter les infections, et nous devons nous concentrer sur elles à l'ère des bactéries résistantes aux médicaments."

«Les plantes possèdent une grande richesse de diversité chimique, ce qui constitue une raison de plus pour protéger les environnements naturels», déclare Dettweiler. Il envisage de poursuivre des études supérieures en mettant l'accent sur la recherche de plantes à des fins médicales ou agricoles. "Les plantes m'intéressent car, même si elles ne se déplacent pas d'un endroit à l'autre, elles sont extrêmement puissantes et importantes."

Un prix du programme d'enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute attribué à Emory et des subventions des Instituts nationaux de la santé, du Centre national de la santé complémentaire et intégrative et de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses ont soutenu l'étude.

La source: Université Emory

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