Les niveaux de testostérone sont déterminés par le lieu de croissance des hommes

Les niveaux de testostérone sont déterminés par le lieu de croissance des hommes
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Les garçons qui grandissent dans des environnements plus sains et plus riches ont tendance à avoir plus de testostérone à l’âge adulte, notre dernières recherches spectacles.

Des recherches antérieures nous ont appris que les niveaux moyens de testostérone varient considérablement, selon l'endroit où vivent les hommes. Les hommes des pays riches ont tendance à avoir des taux de testostérone plus élevés que ceux des pays plus pauvres ou des pays où le taux de maladies infectieuses est élevé.

Ce que cette recherche précédente ne nous disait pas, c’était de savoir si ces différences étaient dues à la façon dont les hommes réagissaient à leur environnement immédiat à l’âge adulte, ou si ces différences étaient définies avant l’âge adulte, ou même pendant la petite enfance.

Notre étude, publiée dans Nature Ecology and Evolution, soutient l’idée que l’environnement dans lequel un homme grandit affecte son taux de testostérone plus tard dans sa vie. Mais nos résultats suggèrent que ce «réglage» des taux de testostérone chez l'adulte ne se produit pas pendant la petite enfance, mais est déterminé plus tard dans l'enfance.

Sylhet et l'est de Londres

Les groupes que nous avons étudiés sont originaires de Sylhet au Bangladesh, une région avec une migration de trois générations à Londres. Ils se sont installés dans des quartiers à l'est de Londres relativement densément peuplés et culturellement similaires. En d'autres termes, les styles de vie de ces deux groupes étaient assez similaires. Notre objectif était de comparer les niveaux, la taille et l'âge de la testostérone à la puberté en fonction de l'environnement où l'homme a passé son enfance.

L’accès aux soins de santé est limité à Sylhet et l’assainissement en milieu urbain est médiocre. Nous considérons qu’il s’agit de l’un des contrastes les plus marqués entre grandir à Sylhet, au Bangladesh et à Londres. Nous avons comparé les enfants 59 qui ont émigré de Sylhet à Londres, 75 qui ont émigré à l'âge adulte, des hommes 107 qui ont vécu à Sylhet toute leur vie, des hommes 56 nés à Londres avec des parents Sylheti et des hommes 62 d'origine européenne.

Théorie de la vie

Une idée directrice de notre projet était théorie de l'histoire de la vie, une théorie évolutive qui considère l’énergie disponible au cours de la vie d’un organisme comme un budget. Par exemple, l'énergie dépensée dans des efforts tels que la lutte contre la maladie ne peut pas être investie dans d'autres activités coûteuses en énergie, telles que la croissance plus grande, plus lourde ou plus musculaire.

Nous avons constaté que plus un homme vivait au Bangladesh longtemps dans son enfance, plus il était petit à l'âge adulte. Cela donne à penser que les garçons qui grandissent au Bangladesh ont dû choisir un autre moyen, tel que l’immunité, pour qu’ils deviennent plus grands.


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S'ils absorbaient moins d'énergie dans les aliments ou dépensaient davantage en travail physique, cela pourrait également expliquer les différences de hauteur. Mais les hommes que nous avons mesurés ont pour la plupart grandi en ville, et non dans des fermes, et provenaient de familles aisées, selon les normes du Bangladesh, avec un accès facile à la nourriture quand ils grandissaient. compte tenu de ces différences de croissance.

Nous considérons la testostérone comme un marqueur de combien un homme a investi dans la reproduction. La testostérone ayant des coûts en termes de muscle et de métabolisme, et pouvant potentiellement influencer le comportement concurrentiel, les hommes semblent compenser ces coûts en fonction de l'environnement de leur enfance.

Nous pensons que l’énergie budgétée pour la reproduction tout au long de la vie est déterminée à un moment ultérieur de l’enfance et qu’une fois qu'un homme «engage» une partie de son investissement dans la reproduction, il détermine ses niveaux habituels de testostérone pour le reste de sa vie adulte.

Implications pour la santé

Nos résultats ont des implications importantes pour les soins de santé. La testostérone est associée avec la croissance du muscle, la libido et le fonctionnement des organes reproducteurs mâles, y compris la prostate. Il est possible que le changement de l'environnement des migrants du Bangladesh vers le Royaume-Uni augmente le risque de maladies de la prostate.

De plus, les enfants de migrants bangladais nés au Royaume-Uni avaient des taux de testostérone plus élevés que les hommes de parents non migrants, ce qui suggère que les enfants de migrants peuvent ajuster leurs compromis différemment des enfants de non-migrants. Ces hommes peuvent être plus à risque d'élargissement de la prostate à un âge plus avancé et peuvent avoir besoin d'être particulièrement informés des programmes de dépistage de la maladie de la prostate.

L'étape suivante consiste à déterminer si l'incidence des symptômes liés à la maladie de la prostate est plus élevée chez ces enfants de migrants, par exemple hyperplasie bénigne de la prostate.

Modèle similaire chez les femmes

Notre travail est issu de recherches antérieures menées auprès de femmes migrantes du Bangladesh. Femmes avait des niveaux plus élevés de progestérone stéroïde de reproduction s'ils ont émigré au Royaume-Uni comme des enfants.

La ConversationDepuis lors, de nombreuses autres études sur la santé des femmes suggèrent que ces compromis faits au début de la vie déterminent une foule de caractéristiques différentes relatives à la fertilité des femmes et au moment où elles se déroulent. durée de vie reproductive. Il semble donc que vivre au Royaume-Uni - ou dans un autre pays riche - augmente le montant qu'une personne consacre à la reproduction, qu'il s'agisse d'un homme ou d'une femme.

A propos de l'auteur

Kesson Magid, chercheur associé au département d'anthropologie, Université de Durham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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