Les cigarettes électroniques sont bonnes ou mauvaises en fonction de l'étude - Quelle est la vérité?

Les cigarettes électroniques sont bonnes ou mauvaises en fonction de l'étude - Quelle est la vérité?
Mauvaise habitude? Leszek Glasner / Shutterstock

Le nombre d'adultes utilisant actuellement des cigarettes électroniques au Royaume-Uni est proche de 2.9m, beaucoup d’entre eux se seront tournés vers les dispositifs pour arrêter de fumer. Certes, ils peuvent aider les gens à se débarrasser de cette habitude, mais la cigarette électronique pose un gros problème: nous ne savons pas avec certitude si elles sont en sécurité ou non.

Les cigarettes électroniques ont été conçues à l'origine comme une alternative et une aide pour arrêter de fumer. Ils ont pour objectif de délivrer efficacement la nicotine de manière plus sûre, bien que similaire. On pense qu'ils contiennent beaucoup moins d'ingrédients toxiques que leurs homologues du tabac - la fumée de cigarette de tabac contient des milliers de produits chimiques, jusqu’à 81, qui sont considérés comme cancéreux chez l’homme.

Ils viennent dans plusieurs formes et tailles, mais ont tous la même configuration sous-jacente. Les cigarettes électroniques fonctionnent en utilisant un élément chauffant alimenté par batterie pour chauffer un liquide jusqu'à ce qu'il se transforme en vapeur que l'utilisateur inhale ensuite. Les liquides sont composés principalement de propylène glycol et de glycérol, ainsi que de nicotine à différentes concentrations et de mélanges potentiellement très complexes de produits chimiques aromatisants.

Alors que les cigarettes électroniques ont rapidement suivi, le nombre de personnes qui les utilisent n’augmente plus réellement. On pense que cela revient à changer les opinions publiques. En 2017, 26% des personnes croyaient que les cigarettes électroniques étaient tout aussi nocives que les cigarettes de tabac, contre seulement 7% dans 2013. Cette augmentation du nombre de personnes qui pensent que les cigarettes électroniques sont nocives pourrait être due à des preuves contradictoires à la fois pour et contre leur utilisation. Mais quelle est la vérité? Sont-ils un outil utile pour aider les gens à arrêter de fumer ou sont-ils aussi mauvais, voire pire, que les cigarettes de tabac?

Les cigarettes électroniques sont bonnes ou mauvaises selon les études, alors quelle est la vérité: les cigarettes électroniques sont fondamentalement les mêmes, mais le liquide qu'elles contiennent varie considérablement.
Les cigarettes électroniques sont fondamentalement les mêmes, mais le liquide utilisé varie considérablement.
Hazem.m.kamal / Shutterstock

Pour répondre au mieux à cette question, nous devons bien comprendre à quels produits chimiques les personnes sont exposées et en quelles quantités lorsqu'elles utilisent des cigarettes électroniques, et si cela présente un risque pour la santé. Les éléments clés des cigarettes électroniques qui peuvent être toxiques comprennent les arômes et autres ingrédients des sirops aromatisés, la nicotine et les particules générées à partir du matériel de la cigarette électronique elle-même.

Pour générer ces données, il est nécessaire de disposer de tests fiables ressemblant beaucoup à ce qui se passe lorsque quelqu'un utilise une cigarette électronique. Les chercheurs ont évalué ces différents éléments, mais avec des résultats contradictoires. Une équipe isolé les principaux ingrédients utilisés dans les liquides aromatisés d'e-cigarette: le propylène glycol, la glycérine et la nicotine. Ils ont ensuite exposé des rats à un liquide en aérosol contenant ces composants au cours de plus de 90 jours. Les rats ont été exposés à des concentrations supérieures à la moyenne par rapport à celles d'un utilisateur normal de cigarettes électroniques, mais aucune toxicité ou modification de leur état de santé général n'a été constatée.

Toutefois, un autre groupe de recherche a utilisé une approche non animale utilisant des macrophages - un type de cellule immunitaire - pour vérifier si les liquides de la cigarette électronique provoquaient l'apparition d'une inflammation ou de modifications du fonctionnement normal des macrophages (pour aider à nettoyer les voies respiratoires de particules ou de toxines). Ils ont directement exposé les cellules au liquide de la e-cigarette, ainsi qu’à une version vaporisée, et ont découvert que le liquide vaporisé était plus toxique que la matière première et pouvait provoquer une inflammation. Chez l’homme, l’inflammation dans les poumons peut entraîner des maladies telles que la bronchopneumopathie chronique obstructive (MPOC).

Ce ne sont que deux exemples d’études, et beaucoup d’autres montrent des preuves contradictoires. Il est clair que davantage de recherches doivent être menées pour comprendre les risques potentiels pour la santé humaine générés par les cigarettes électroniques.

Bien qu'ils ne contiennent peut-être pas les composants cancérigènes présents dans les cigarettes traditionnelles, les liquides aromatisés peuvent contenir des ingrédients qui avaient été négligés depuis leur utilisation dans les aliments ou qui ont été exposés d'une autre manière au corps humain. Il est dangereux de supposer que, par exemple, lorsqu'un ingrédient a été utilisé dans des aliments, il convient à la vaporisation - les personnes sont exposées par une voie différente, ce qui peut vouloir dire que les effets sur le corps sont différents.

Nous devons commencer à examiner les lacunes dans les données précédentes et analyser individuellement tous les composants. Ce n’est qu’ainsi que nous pourrons les combiner pour identifier les sources de toxicité des cigarettes électroniques. Les scientifiques et les entreprises qui fabriquent des produits de cigarette électronique doivent améliorer la manière dont ils testent le matériel et les fluides. Les scénarios réels qui montrent la manière dont les poumons seraient affectés sont les meilleurs, comme appliquer le liquide de la cigarette électronique en tant que vapeur et exposer les cellules de manière à imiter une utilisation quotidienne normale de la cigarette électronique, avec des concentrations pertinentes d'arômes. et nicotine. Cela étant dit, ces méthodes ne peuvent pas fournir d'informations sur les effets à long terme.

Dans l'ensemble, les cigarettes électroniques devraient être évaluées en tenant compte de leur rapport risques / avantages. Si un fumeur souhaite arrêter de fumer et a besoin d’un traitement de remplacement de la nicotine, e-cigarettes ont été suggérés comme moyen efficace d’aider à réduire l’exposition humaine aux produits chimiques cancérigènes présents dans la cigarette, bien que ce risque et d’autres ne soient pas encore bien compris.

Pour le moment, tout membre du public à la recherche d'informations sur la sécurité des cigarettes électroniques devrait consulter les actualités, les déclarations du gouvernement et influencer les revendications de groupe avec une pincée de sel. Le marché continue à se développer plus rapidement que les scientifiques ne peuvent déterminer la véritable importance pour la santé humaine. La vérité est qu’il n’ya pas encore de réponse claire à la question de savoir si les cigarettes électroniques sont bonnes ou mauvaises pour vous.La Conversation

À propos des auteurs

Sarah Mitchell, chercheuse au doctorat, Université de Swansea; Martin Clift, maître de conférences, Université de Swanseaet Shareen Doak, professeur de génotoxicologie et de cancer, Université de Swansea

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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