Une pilule de sucre pourrait contrôler votre douleur chronique

Une pilule de sucre pourrait contrôler votre douleur chronique

Les chercheurs ont mis au point un moyen fiable de prédire quels patients souffrant de douleur chronique répondront à une pilule placebo basée sur l’anatomie du cerveau et les caractéristiques psychologiques.

Une nouvelle étude suggère que les médecins peuvent un jour prescrire des placebos aussi efficaces que tous les analgésiques pour certains patients.

«Leur cerveau est déjà prêt à réagir», explique l'auteur principal de l'étude, A. Vania Apkarian, professeur de physiologie à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University.

"Ils ont la psychologie et la biologie appropriées qui les mettent dans un état cognitif que dès que vous dites" cela peut améliorer votre douleur ", leur douleur s'améliore".

Pas duper

Pas besoin de tromper le patient, dit Apkarian.

«Vous pouvez leur dire:« Je vous donne un médicament sans effet physiologique, mais votre cerveau y répondra », dit-il. «Vous n'avez pas besoin de le cacher. Il y a une biologie derrière la réponse placebo.

Les résultats, qui apparaissent dans Communications Nature, ont trois avantages potentiels:

  • Prescrire des médicaments non actifs plutôt que des médicaments actifs. «Il est préférable de donner à quelqu'un un médicament non actif plutôt qu'un médicament actif et d'obtenir le même résultat», explique M. Apkarian. «La plupart des traitements pharmacologiques ont des effets indésirables à long terme ou des propriétés addictives. Le placebo devient une option de traitement aussi bonne que tout médicament que nous avons sur le marché.
  • Éliminer l'effet placebo des essais de médicaments. "Les essais de médicaments devraient recruter moins de personnes, et l'identification des effets physiologiques serait beaucoup plus facile", dit Apkarian. "Vous avez enlevé une grande partie du bruit dans l'étude."
  • Réduction des coûts de soins de santé. Selon Apkarian, une prescription de pilules de sucre pour les patients souffrant de douleur chronique entraînerait des économies considérables pour les patients et le système de santé.

Un tout nouveau domaine

Les chercheurs ont randomisé les patients souffrant de maux de dos chroniques 60 en deux branches de l'étude. Dans un bras, les gens ne savaient pas s'ils avaient le médicament ou le placebo. Les chercheurs n'ont pas étudié les personnes qui ont reçu le vrai médicament. L'autre groupe d'étude comprenait des personnes qui venaient à la clinique mais qui n'avaient pas reçu de placebo ou de médicament. Ils étaient le groupe de contrôle.

Les personnes qui ont signalé une diminution de la douleur en raison de la pilule de sucre présentaient une anatomie cérébrale et des traits psychologiques similaires. Le côté droit de leur cerveau émotionnel était plus grand que celui de gauche et leur zone sensorielle corticale était plus grande que celle des personnes qui ne répondaient pas au placebo.

Les répondeurs de la douleur chronique sous placebo étaient aussi conscients de leurs émotions, sensibles aux situations douloureuses et conscients de leur environnement.

«Les cliniciens qui traitent les patients souffrant de douleur chronique devraient sérieusement considérer que certains vont recevoir une réponse aussi bonne à une pilule que tout autre médicament», explique M. Apkarian. «Ils devraient l'utiliser et voir le résultat. Cela ouvre un tout nouveau champ. ”

Le Centre national pour la santé complémentaire et intégrative, les Instituts nationaux de la santé et les Instituts de recherche en santé du Canada et le Fonds de recherche Santé Québec ont financé les travaux.

La source: Northwestern University

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