Pourquoi la marijuana synthétique est-elle si risquée?

Pourquoi la marijuana synthétique est-elle si risquée?
Cette photo fournie par le département de police de New York montre des paquets de marijuana synthétique saisis après qu'un mandat de perquisition a été signifié dans un kiosque à journaux à Brooklyn, New York.
Département de police de New York / AP Photo

The Green, un lieu de rassemblement à New Haven, Connecticut, près de l’Université de Yale une zone de pertes massives, avec 70 surdoses graves sur une période allant d’août à 15-16, 2018.

La cause: les cannabinoïdes synthétiques, également appelés K2, Spice ou AK47, qui ont provoqué des haut-le-cœur, des vomissements, une perte de conscience et des difficultés respiratoires. En juillet, 19, 2018, la Food and Drug Administration ont averti les consommateurs qu'un autre lot de marijuana synthétique avait été mélangé avec du poison à rat. Dans les États de 10 et dans le district de Columbia, des centaines de personnes ont été hospitalisées avec des hémorragies graves et quatre personnes sont mortes.

De nombreuses régions du pays ont connu des crises épisodiques dues à la marijuana synthétique, la plus importante ayant eu lieu au Mississippi, où des événements indésirables liés à 721 ont été enregistrés entre avril 2-3 et 2015.

Même avec des épidémies de côté, cannabinoïdes synthétiques sont 30 fois plus susceptibles de nuire vous que la marijuana ordinaire. Même avec ces risques, 7 pour cent des élèves du secondaire et environ 17 pour cent des adultes ont essayé les cannabinoïdes de synthèse. Il est facile de comprendre pourquoi ces substituts synthétiques sont séduisants. Ils sont faciles à acheter, relativement peu coûteux, produisent un effet plus puissant et n'émettent pas le parfum typique de la marijuana. Et ils sont beaucoup plus difficiles à détecter dans l'urine ou le sang que la marijuana.

En tant que pharmacien de soins intensifs et pharmacologue clinicien, je fais des recherches sur les drogues de la rue depuis plus de dix ans pour aider les cliniciens des urgences, des soins intensifs et des poisons à traiter les patients en surdosage.

Pourquoi l'utilisation de marijuana synthétique est-elle risquée?

Lorsque vous ouvrez un paquet de cannabinoïdes synthétiques comme K2 ou Spice et versez la végétation séchée dans votre main, cela ressemble à de la marijuana. Ces feuilles et tiges séchées peuvent être inertes ou provenir de plantes psychoactives comme le Wild Dagga. Certaines de ces plantes sont contaminé par des métaux lourds, des pesticides, des moisissures ou des salmonelles.

Cependant, les cannabinoïdes synthétiques sont tout sauf naturels. Ils sont produits en masse à l'étranger puis expédiés en vrac aux États-Unis, où ils sont dissous puis mélangés avec de la végétation séchée, qui absorbe le liquide. Ce processus est très imprécis, de sorte que la dose dans un paquet peut être très différente dans ou entre les lots.


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Il existe plusieurs centaines de cannabinoïdes synthétiques et ils stimulent tous les récepteurs cannabinoïdes de type 1 (CB1), tout comme le composant actif de la marijuana naturelle, le THC, qui fournit les meilleurs résultats. Mais ils le font avec des intensités différentes et pour des durées différentes. Certains incorporent la structure de l'anneau central de la molécule de THC avant la modification en laboratoire, mais beaucoup d'autres ne le font pas. D'autres problèmes surviennent parce que certains des cannabinoïdes synthétiques stimulent les récepteurs non cannabinoïdes et peuvent également avoir des effets imprévus. Il n'y a aucun moyen de savoir quels cannabinoïdes synthétiques se trouvent réellement dans le produit que vous avez acheté.

La marijuana naturelle ne comprend pas seulement le THC. Les autres constituants de la marijuana naturelle, tels que le cannabidiol, aident en fait à atténuer l'impact négatif du THC, mais ils sont absents des cannabinoïdes de synthèse. En plus de ces risques innombrables, les cannabinoïdes synthétiques peuvent également être altérés par d'autres substances chimiques, allant des opioïdes aux poisons de rat.

Les cannabinoïdes synthétiques ont été initialement conçus par des chercheurs légitimes aux États-Unis et dans le monde entier qui cherchaient à explorer la fonction et la structure des récepteurs aux cannabinoïdes. Ils n'avaient pas l'intention que les laboratoires de drogues illégaux utilisent leur recette pour produire en masse ces cannabinoïdes synthétiques.

Quelles sont les conséquences de l'utilisation de ces médicaments?

En plus de donner à l'utilisateur un niveau élevé, les effets psychologiques et neurologiques principaux de l'utilisation de cannabinoïdes synthétiques incluent l'anxiété, l'agitation et la paranoïa, bien que des psychoses et des crises aient également eu lieu. L'anxiété et la psychose peuvent faire battre le cœur rapidement et même déclencher des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux lorsque l'adrénaline du corps s'écoule. Beaucoup de gens souffrent de maux d'estomac avec des cannabinoïdes synthétiques et les vomissements sont également fréquents (ce qui est paradoxal, car la marijuana médicale est utilisée pour prévenir les vomissements). Enfin, les cannabinoïdes synthétiques risquent d’endommager les muscles et les reins.

Rarement, les gens ont rapporté avoir des difficultés à respirer, mais dans certains cas, cela est dû à une libération d'adrénaline. Dans d'autres cas, le butane utilisé pour extraire le THC de la marijuana avant une modification en laboratoire n'a pas été éliminé. Le butane s'enflamme pendant le fumage et endommage les poumons. Une détection précoce et un traitement agressif pour tous ces événements indésirables peuvent aider à prévenir les événements indésirables graves ou la mort.

Que pouvons-nous faire pour nous protéger?

Bon nombre des risques liés aux cannabinoïdes synthétiques et à d'autres drogues illicites d'abus sont dus à la contamination, à la falsification, à la substitution et à des dosages incohérents. Tant que les gens peuvent fabriquer, transporter et vendre ces médicaments en secret, il n’ya aucun moyen d’assurer aux acheteurs un produit de qualité constante. Le personnel de santé publique, les enseignants et les parents doivent informer les adultes et les étudiants des risques inhérents aux drogues sous leur forme pure, mais doivent également inclure les risques associés aux mauvaises pratiques de fabrication.

Les gens préfèrent généralement la marijuana naturelle aux formes synthétiques, mais tant que la marijuana naturelle reste illégale, hautement désirée, facilement détectable et périodiquement indisponible, le désir d'acheter des formes synthétiques persistera.

Enfin, les cannabinoïdes synthétiques sont principalement fabriqués à l'étranger. Les gouvernements étrangers, notamment en Asie, doivent réprimer les usines de drogue illégales et mieux scanner le fret pour les drogues illégales. En outre, toutes les compagnies maritimes doivent faire davantage pour détecter le transport illégal de drogues aux États-Unis. Il y a détecteurs portatifs cela peut aider à identifier certains mais pas la plupart des cannabinoïdes synthétiques. Cependant, la détection sera toujours lente.La Conversation

A propos de l'auteur

C. Michael White, professeur et chef du département de pratique de la pharmacie, Université du Connecticut

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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