Cette psychédélique amazonienne peut faciliter la dépression

Cette psychédélique amazonienne peut faciliter la dépression
La vigne Banisteriopsis caapi est un ingrédient de l'ayahuasca, un breuvage psychédélique que les populations autochtones amazoniennes ont longtemps utilisé à des fins spirituelles. Apollo / flickr, CC BY-SA

"Leon" est un jeune homme brésilien qui a longtemps lutté contre la dépression. Il garde un blog anonyme, en portugais, où il décrit le défi de vivre avec une maladie mentale qui affecte certains 300 millions de personnes dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Leon est parmi le pourcentage de 30 environ de ces patients avec dépression résistante au traitement. Antidépresseurs disponibles comme inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine Ne soulagez pas son humeur dépressive, sa fatigue, son anxiété, sa faible estime de soi et ses pensées suicidaires.

A nouvelle étude peut offrir de l'espoir pour Leon et d'autres comme lui.

Notre équipe de scientifiques brésiliens a conduit le premier essai clinique randomisé et contrôlé par placebo sur l'ayahuasca - un boisson psychédélique fait de plantes amazoniennes. Les résultats, récemment publiés dans la revue Psychological Medicine, suggèrent que l'ayahuasca peut travailler pour la dépression difficile à traiter.

La 'vigne des esprits'

Ayahuasca, un mot de la langue indigène Quechua, signifie «la vigne des esprits». Les gens de la région amazonienne du Brésil, du Pérou, de la Colombie et de l'Équateur utilisent l'ayahuasca depuis des siècles. à des fins thérapeutiques et spirituelles.

Les propriétés de la boisson médicinale proviennent de deux plantes. Banisteriopsis caapi, une vigne qui se faufile jusqu'à la cime des arbres et sur les rives du bassin de l'Amazone, est bouillie avec Psychotria viridis, un arbuste dont les feuilles contiennent les molécule pyschoactive DMT.

À partir des 1930, Religions brésiliennes ont été fondées autour de l'utilisation de l'ayahuasca comme un sacrement. Par les 1980, le rituel de l'ayahuasca s'est répandu dans les villes à travers le Brésil et le monde.

Ayahuasca est devenu légal pour usage religieux au Brésil dans 1987, après l'agence fédérale des médicaments du pays conclu que les «membres du groupe religieux» avaient vu des avantages «remarquables» à le prendre. Certaines personnes qui boivent de l'ayahuasca décrire le sentiment en paix avec eux-mêmes, Dieu et l'univers.


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Le tourisme en Ayahuasca est en croissance
Le tourisme de l'Ayahuasca est en croissance dans les pays avec des utilisations traditionnelles indigènes ou religieuses de la plante, comme le Pérou, la Colombie et le Brésil.
Photo AP / Martin Mejia

Pour notre étude, qui a eu lieu à l'Université fédérale du Brésil Rio Grande do Norte, les chercheurs ont recruté des patients atteints de dépression 218. Vingt-neuf d'entre eux ont été sélectionnés parce qu'ils souffraient de dépression résistante au traitement et n'avaient pas d'antécédents de troubles psychotiques comme la schizophrénie. utilisation de l'ayahuasca peut aggraver.

Ces personnes 29 ont été assignées au hasard à subir une séance de traitement unique, dans lequel ils ont reçu soit l'ayahuasca ou une substance placebo à boire. Le placebo était un liquide brunâtre, amer et acide au goût, composé d'eau, de levure, d'acide citrique et de colorant caramel. Le sulfate de zinc a imité deux effets secondaires bien connus de l'ayahuasca, des nausées et des vomissements.

Les sessions ont eu lieu dans un hôpital, même si nous avons conçu l'espace comme un salon calme et confortable.

Les effets aigus de l'ayahuasca - qui comprennent des visions de rêve, des vomissements et une introspection intense - durent environ quatre heures. Au cours de cette période, les participants ont écouté deux listes de lecture organisées, musique instrumentale et un autre avec chansons chantées en portugais.

Les patients ont été suivis par deux membres de l'équipe, qui ont fourni une assistance aux personnes souffrant d'anxiété au cours de cette expérience émotionnelle et physique intense.

Un jour après la séance de traitement, nous avons observé des améliorations significatives chez 50 pour cent de tous les patients, y compris une réduction de l'anxiété et une amélioration de l'humeur.

Une semaine plus tard, 64 pour cent des patients qui avaient reçu l'ayahuasca avaient encore l'impression que leur dépression avait diminué. Juste 27 pour cent de ceux dans le groupe placebo ont montré de tels effets.

S'appuyer sur des preuves passées

Nos résultats soutiennent un essai clinique brésilien 2015 sur le potentiel de l'ayahuasca en tant qu'antidépresseur.

Cette étude, dirigée par le Dr Jaime Hallak de l'Université de São Paulo, a également constaté que une seule séance d'ayahuasca a eu un effet antidépresseur à action rapide. Tous les participants à 17 ont rapporté que les symptômes de dépression diminuaient dans les premières heures après l'ingestion de l'ayahuasca. L'effet a duré 21 jours.

Cette étude a reçu attention significative de la part des scientifiques. Ses conclusions prometteuses ont été limitées, cependant, car il n'y avait pas de groupe témoin de patients qui ont reçu un médicament placebo.

Dans les essais cliniques sur la dépression, jusqu'à 45 pour cent des patients qui prennent un placebo peuvent rapporter des bénéfices significatifs. L'effet placebo de la dépression est si fort que certains scientifiques ont remis en question si les antidépresseurs fonctionnent vraiment.

Dr Hallak et d'autres chercheurs de l'étude 2015 Université de São Paulo faisaient partie de notre essai clinique de suivi.

La religion est devenue science

Ces deux études, bien que préliminaires, contribuent à un nombre croissant de preuves que les drogues psychédéliques comme ayahuasca, LSD et champignons peut aider les personnes ayant une dépression difficile à traiter.

Mais parce que ces substances sont illégales dans de nombreux pays, y compris les États-Unis, leur valeur thérapeutique a été difficile à tester. Même au Brésil, l'utilisation de l'ayahuasca comme antidépresseur reste une entreprise informelle marginale.

Leon, le blogueur brésilien, a découvert le médicament en faisant des recherches sur Internet. "Désespéré" de trouver des solutions pour son état intraitable, Leon a décidé de prendre part à une cérémonie de l'ayahuasca à un Église Santo Daime à Rio de Janeiro, l'une des religions brésiliennes qui utilisent l'ayahuasca comme un sacrement.

L'église ne suit pas son adhésion, mais l'União do Vegetal, une foi similaire, a environ Membres 19,000 partout dans le monde.

Ces organisations religieuses font partie de nombreux groupes à travers les Amériques qui récoltent les traditions autochtones autour des psychédéliques naturels. Ils croient que les plantes psychoactives comme l'ayahuasca, le peyotl ou psilocybine ouvrir les esprits aux domaines métaphysiques et aux expériences profondément significatives.

Cette connaissance spirituelle est maintenant en cours de traduction dans le langage de la science, en tant que chercheurs au Brésil, le États-Unis, Canada et au-delà commencent des évaluations médicales rigoureuses de ces substances.

Le pouvoir de guérison de l'expérience psychédélique

Le blog de Leon fournit un excellente description de son expérience ayahuasca.

Parfois, il évoquait des visions - des scénarios de rêve qui offraient un aperçu rare des relations dans sa vie. D'autres fois, Léon éprouvait «un sentiment d'extase et une profonde sensation de spiritualité intérieure manifeste».

Nous croyons que ces effets sont essentiels à la réussite de l'ayahuasca.

Les participants à notre étude ont répondu à Échelle d'évaluation d'hallucinogène, qui aide à traduire ces expériences ineffables en nombres. Les participants qui ont pris l'ayahuasca ont obtenu un score significativement plus élevé sur ce questionnaire que ceux qui ont bu un placebo.

Ceux qui ont décrit les effets visuels, auditifs et physiques les plus abondants pendant leur voyage d'ayahuasca ont eu les avantages de réduction de dépression les plus importants sept jours plus tard.

L'Ayahuasca n'est pas une panacée. De telles expériences peuvent s'avérer trop difficiles physiquement et émotionnellement pour certaines personnes afin de les utiliser régulièrement comme traitement. Nous avons également observé des utilisateurs réguliers d'ayahuasca qui souffrent encore de dépression.

La ConversationMais, comme notre étude le démontre, cette plante sacrée amazonienne a le potentiel d'être utilisée de manière sûre et efficace pour traiter la dépression même la plus difficile à traiter.

A propos de l'auteur

Luís Fernando Tófoli, Professeur de psychiatrie, Universidade Estadual de Campinas; Dráulio Barros de Araújo, Professeur, Institut du cerveau, Université fédérale de Rio Grande do Norte (Brésil) et Fernanda Palhano-Fontes, Université fédérale de Rio Grande do Norte (Brésil)

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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