Exploiter le propre cannabis du corps dans la lutte contre le cancer

Exploiter le propre cannabis du corps dans la lutte contre le cancer

Les médicaments utilisés pour traiter le cancer après la chirurgie peuvent aider à ralentir la progression de la maladie, mais ils n'empêchent pas toujours les cellules cancéreuses de se propager à d'autres parties du corps, ni les douleurs associées à certains cancers tels que les sarcomes ). Cependant, il y a une drogue qui fait potentiellement ces deux choses: le cannabis.

Les préparations de plantes de cannabis ont été utilisées à des fins médicinales pour des milliers d'années. Les scientifiques commencent enfin à tester la légitimité de certains de ces remèdes populaires. Au cours des dernières années, des études cliniques ont montré que le cannabis réduit la douleur causée par des maladies telles que la sclérose en plaques - en effet, de nombreux patients atteints de cancer utilisent du cannabis pour ses besoins. propriétés analgésiques. Cependant, certaines études sur les animaux et les tubes à essai suggèrent que le cannabis peut faire plus que simplement réduire la douleur; cela pourrait tuer les cellules cancéreuses et limiter leur propagation.

Cependant, le développement de préparations de cannabis et d'autres agents pharmaceutiques qui imitent l'action du cannabis dans le corps a été entravé par les problèmes psychiatriques comme la dépression, la psychose et l'anxiété.

Utiliser le cannabis du corps

Le corps humain produit des produits chimiques similaires aux substances chimiques actives (cannabinoïdes) présentes dans le cannabis. Ces "endocannabinoïdes" (le préfixe grec "endo" signifie "dedans" ou "dedans") aident à soulager la douleur et à stimuler le système immunitaire. Une stratégie pour stimuler l'action du propre cannabis du corps consiste à inhiber les enzymes qui dégradent les endocannabinoïdes naturels.

L'une de ces enzymes, appelée monoacylglycérol lipase (MAGL), se trouve dans les tissus sains tels que le cerveau, les os et le système immunitaire. Études, y compris le nôtre, ont montré que l'inhibition de l'activité de cette enzyme réduit la croissance de la variété des cellules cancéreuses chez la souris.

Un document publié dans 2011 ont montré que le traitement des souris avec un médicament qui bloque l'action de MAGL stimulé la production d'un endocannabinoïde appelé 2-arachidonoylglycérol dans les cellules saines et dans les cellules cancéreuses. Ils ont également montré que le médicament réduisait la croissance des cellules cancéreuses et stoppait leur propagation à d'autres parties du corps.

Dans notre propre recherche, à l'Université de Sheffield, nous avons validé les effets anticancéreux de divers inhibiteurs MAGL sur des souris atteintes de cancers du sein et des os. Les résultats seront publiés dans 2018.


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Eviter le problème des troubles psychiatriques

Il existe un risque que des médicaments expérimentaux qui bloquent l'action de MAGL puissent causer des problèmes psychiatriques similaires à ceux rencontrés par certains consommateurs de cannabis. Pour contourner cela, nous poursuivons un certain nombre de stratégies pour concevoir et tester de nouveaux médicaments qui n'entrent et ne s'accumulent que dans les cellules tumorales.

Une stratégie est appelée la "boule et la chaîne". Nous avons attaché avec succès notre médicament expérimental, qui bloque l'action de MAGL, à une «boule» chimique. Une fois dans le corps, le bloc se lie à des protéines appelées récepteurs du folate qui existent en grand nombre sur la surface des cellules tumorales.

Le récepteur du folate permettra au complexe médicament-chaîne-boule d'entrer dans les cellules tumorales. Une fois à l'intérieur, les enzymes briseront la "chaîne" et cela libérera le médicament pour bloquer l'action de MAGL. Cela stimulera la production de cannabinoïdes par les tumeurs qui à leur tour stopperont la croissance de la tumeur et se propageront à d'autres parties du corps (voir la figure).

Nos études, réalisées dans des tubes à essais, ont montré que les médicaments à billes et à chaînes peuvent tuer les cellules cancéreuses et les empêcher de bouger. Encouragés par ces résultats, nous cherchons maintenant à valider les effets anticancéreux des nouveaux médicaments chez la souris.

cannabis
Idris Figure.

Le cerveau est protégé par une barrière biologique - la «barrière hémato-encéphalique» - qui permet seulement le passage de substances naturelles telles que l'eau, les gaz et autres produits chimiques dont il a besoin pour fonctionner. Nous ne nous attendons pas à ce que nos nouveaux médicaments - avec leurs éléments à billes et à chaînes - puissent accéder au cerveau en raison de leur grande taille. Nous ne prévoyons donc pas que ce nouveau médicament causera des problèmes psychiatriques. Mais il est encore tôt et nous devons mener plus de recherches pour confirmer notre théorie.

Nous cherchons actuellement des fonds pour mener des recherches afin de déterminer si les nouveaux médicaments qui empêchent le corps de décomposer son propre cannabis peuvent réduire efficacement la douleur chez les souris souffrant d'ostéosarcome, une forme rare de cancer des os causant des douleurs osseuses.

La ConversationLe traitement avec des médicaments qui empêchent le corps de décomposer son propre cannabis dans les tissus périphériques, ou des médicaments qui imitent l'action du cannabis naturel en dehors du cerveau, peut être un moyen efficace de développer des médicaments plus sûrs pour traiter le cancer. Qui sait, ces médicaments peuvent même fournir une alternative plus sûre au cannabis d'origine végétale, car ils ne peuvent pas traverser la barrière hémato-encéphalique.

A propos de l'auteur

Aymen Idris, Maître de conférences en pharmacologie, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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