Une nouvelle étude montre qu'une série rapide de stéroïdes peut entraîner de gros risques pour la santé

Une nouvelle étude montre qu'une série rapide de stéroïdes peut entraîner de gros risques pour la santé

Chaque année, des millions d'Américains obtiennent des prescriptions à court terme pour les stéroïdes, tels que la prednisone, souvent pour des maux de dos, des allergies, ou d'autres affections relativement mineures.

Bien que ces prescriptions soient assez courantes, les médecins devraient considérer les risques potentiels pour la santé associés à l'utilisation de stéroïdes à court terme, disent les chercheurs.

Les personnes prenant les pilules étaient plus susceptibles de se casser un os, ont un caillot sanguin potentiellement dangereux, ou souffrent d'une septicémie potentiellement mortelle dans les mois suivant leur traitement par rapport aux adultes similaires qui n'ont pas utilisé de corticostéroïdes, les chercheurs de l'Université de Rapport du Michigan dans la revue BMJ.

Bien que seulement un petit pourcentage des deux groupes soient allés à l'hôpital pour ces menaces graves pour la santé, les taux plus élevés observés chez les personnes qui ont pris des stéroïdes pendant quelques jours sont une source de prudence et même d'inquiétude, affirment les chercheurs.

L'étude a utilisé des données provenant de 1.5 millions d'adultes américains non-âgés avec une assurance privée. Une personne sur cinq a prescrit une prescription à court terme de corticostéroïdes oraux, comme la prednisone, au cours de la période d'étude de trois ans. Alors que les taux des événements graves étaient les plus élevés dans les premiers jours 30 après une prescription, ils sont restés élevés même trois mois plus tard.

Les chercheurs appellent à une meilleure éducation des prescripteurs et du public sur les risques potentiels et les utilisations et doses les plus appropriées pour les stéroïdes à court terme. La Food and Drug Administration des États-Unis oblige les fabricants de médicaments à énumérer les effets secondaires possibles de la prednisone et d'autres corticostéroïdes, mais le taux de ces événements chez les utilisateurs à court terme n'a pas été bien caractérisé.

"Bien que les médecins se concentrent sur les conséquences à long terme des stéroïdes, ils n'ont pas tendance à penser aux risques potentiels d'une utilisation à court terme", explique l'auteur principal Akbar Waljee, professeur adjoint de gastroentérologie à l'Université du Michigan.


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«Nous voyons un signal clair d'augmentation des taux de ces trois événements graves au cours des jours 30 suivant l'exécution d'une ordonnance. Nous devons comprendre que les stéroïdes comportent un risque réel et que nous pouvons les utiliser plus que nécessaire. C'est tellement important à cause de la fréquence d'utilisation de ces médicaments », ajoute-t-il.

Rapide mais pas sans risque

En tant que spécialiste des maladies inflammatoires de l'intestin, Waljee prescrit souvent des stéroïdes aux patients qui cherchent un soulagement des problèmes digestifs chroniques. Mais la nouvelle étude s'est concentrée sur l'utilisation à court terme et les risques.

Utilisant des données d'assurance anonymes que l'Institute for Healthcare Policy a achetées aux chercheurs en santé de l'Université du Michigan, ils ont découvert que la moitié des personnes qui recevaient des stéroïdes par voie orale ne les recevaient que pour six diagnostics de maux de dos, d'allergies, ou des infections des voies respiratoires, y compris la bronchite.

Près de la moitié ont reçu un «dosepak» de méthylprednisolone préemballé de six jours, qui réduit la dose de stéroïdes du plus élevé au plus bas. Waljee note que, vendus comme pilules individuelles, les stéroïdes oraux peuvent coûter moins d'un dollar pour un cours de sept jours, mais le formulaire préemballé peut coûter plusieurs fois cela. Il note également que la forme préemballée commence avec une dose relativement élevée qui peut ne pas toujours être nécessaire.

"Les stéroïdes peuvent fonctionner plus rapidement, mais ils ne sont pas aussi sans risque que vous ne le pensez."

Les utilisateurs de stéroïdes à court terme étaient plus susceptibles d'être dans la tranche d'âge inférieure à l'âge 65, blanc, féminin, et d'avoir plusieurs problèmes de santé. Plus de la moitié vivaient dans le sud des États-Unis.

Les chercheurs ont exclu toute personne ayant pris des stéroïdes au cours de l'année précédant la période d'étude, toute personne ayant pris des stéroïdes par inhalation ou par injection durant les années d'étude et toute personne prenant des stéroïdes oraux pendant plus de 30, ainsi que les personnes atteintes de cancer. ou des greffes.

Waljee et ses collègues ont trouvé des taux plus élevés de septicémie, de thromboembolie veineuse (TEV) et de fractures chez les utilisateurs de stéroïdes à court terme en utilisant plusieurs approches statistiques différentes pour s'assurer que leurs résultats étaient aussi robustes que possible.

Ils ont d'abord comparé les utilisateurs de stéroïdes à court terme aux utilisateurs non stéroïdiens, à la recherche des trois problèmes graves survenant entre 5 et 90 après la visite à la clinique la plus proche du moment où la prescription de stéroïdes a été remplie. utilisateurs. Cela donne ce qu'on appelle un risque absolu.

Ils ont vu que 0.05 pour cent de ceux qui ont reçu des stéroïdes ont été admis dans un hôpital avec un diagnostic primaire de sepsis, par rapport à 0.02 pour cent des utilisateurs non stéroïdiens. Pour les caillots, il s'agissait de 0.14% par rapport au pourcentage 0.09, et pour la fracture, il s'agissait de 0.51% par rapport au pourcentage 0.39. Cependant, cette analyse n'a pas permis de tenir compte de toutes les différences individuelles entre les utilisateurs de stéroïdes et les non-utilisateurs.

Pour cette comparaison, ils ont ensuite examiné les taux de trois complications chez les utilisateurs de stéroïdes à court terme avant et après avoir reçu des stéroïdes. Les taux de septicémie étaient cinq fois plus élevés aux jours 30 après une prescription de stéroïdes, les taux de thromboembolie veineuse étaient plus de trois fois plus élevés et les taux de fracture étaient presque deux fois plus élevés que ceux qui ne prenaient pas de stéroïdes.

Enfin, les chercheurs ont comparé les utilisateurs de stéroïdes à un échantillon d'utilisateurs non stéroïdiens ayant les mêmes problèmes respiratoires. La différence de taux entre les trois problèmes de santé était encore plus élevée, exprimée par une quantité appelée taux d'incidence. Les utilisateurs de stéroïdes avaient plus de cinq fois le taux de septicémie, près de trois fois le taux de caillots de TEV, et deux fois le taux de fracture.

Pourquoi les effets secondaires?

Les résultats cohérents entre les trois approches sont importants compte tenu de l'utilisation fréquente de ces médicaments et des implications potentielles pour les patients. Waljee note que la raison de cet effet large des stéroïdes sur les complications peut avoir ses racines dans le fonctionnement des médicaments: ils imitent les hormones produites par le corps pour réduire l'inflammation, mais cela peut aussi induire des changements dans les risques d'événements graves.

Des études sur des populations comme celle du BMJ Le papier peut aider les chercheurs à la recherche d'effets secondaires dangereux une fois que les médicaments sont sur le marché. Waljee note que la FDA mène également ces initiatives dans le cadre de «Sentinel Initiative». Ces études peuvent également fournir un aperçu des mécanismes possibles qui pourraient conduire à ces effets secondaires.

«Lorsque nous administrons un médicament à une grande population, nous pouvons détecter des signaux susceptibles de nous informer de certains effets secondaires potentiellement dangereux que nous pourrions manquer dans le cadre d'études de moindre envergure», dit-il.

Sur la base des nouveaux résultats, il conseille aux patients et aux prescripteurs d'utiliser la plus petite quantité possible de corticostéroïdes en fonction de l'affection traitée.

"S'il existe des alternatives aux stéroïdes, nous devrions les utiliser lorsque cela est possible", dit-il. "Les stéroïdes peuvent fonctionner plus rapidement, mais ils ne sont pas aussi sans risque que vous ne le pensez."

L'Institut de politique et d'information sur la santé, le Prix de développement professionnel de Waljee du Service de recherche et de développement des services de santé du ministère des Anciens Combattants et l'Institut du Michigan pour la science des données de l'Université du Michigan ont soutenu la recherche. D'autres coauteurs viennent de l'Université du Michigan, de l'IHPI et de l'Université du Texas Southwestern Medical Center.

La source: Université du Michigan

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