Quels sont les remèdes à base de plantes ou les médicaments conventionnels plus sûrs?

Quels sont les remèdes à base de plantes ou les médicaments conventionnels plus sûrs?Eugene Birchall / Flickr, CC BY

Deux personnes à San Francisco ont fini en soins intensifs après avoir pris un remède à base de plantes, il a été rapporté la semaine dernière. L'incident est susceptible de soulever des questions sur la sécurité des médicaments à base de plantes. Mais sont-ils plus dangereux que les médicaments délivrés par votre médecin ou ceux vendus au comptoir sans ordonnance? La Conversation

Il est communément admis que les médicaments à base de plantes sont sûrs et la recherche suggère qu'ils sont utilisés par au moins un tiers des personnes dans certains pays, tels que Royaume-Uni.

Pour mieux comprendre les risques relatifs impliqués, il est utile de mettre en contexte les médicaments à base de plantes et les médicaments. Il est généralement accepté que les produits pharmaceutiques provoquent des effets secondaires. Mais, dans le cadre des exigences de licence, une analyse risques-avantages est entreprise pour déterminer si les avantages l'emportent sur les inconvénients potentiels. En d'autres termes, le dommage possible causé par le médicament est-il acceptable? Si tel est le cas, une autorisation de mise sur le marché (licence de mise en marché) peut être accordée à un médicament par une autorité réglementaire, telle que la Food and Drug Administration aux États-Unis ou le Agence européenne des médicaments en Europe.

Indéniablement, les médicaments pharmaceutiques tuent les gens. Aux États-Unis, on estime que les produits pharmaceutiques tuent Les gens de 100,000 chaque année. Dans certaines conditions, cependant, il peut n'y avoir aucune alternative à la pharmacothérapie et certains médicaments peuvent prolonger la vie, tels que les médicaments utilisés pour traiter le diabète, les maladies cardiaques et le cancer.

En revanche, les médicaments à base de plantes sont considérés par beaucoup comme un alternative plus sûre et sont préférés par une section importante du public pour traiter conditions qui ne mettent pas la vie en danger. Et il existe des preuves à l'appui de l'idée que les médicaments à base de plantes sont plus sûrs pour les maux mineurs. Par exemple, les médicaments pour traiter la douleur légère à modérée, tels que le paracétamol et l'aspirine, sont connus pour provoquer des effets secondaires, y compris certains qui - bien que rares - peuvent être graves, tels que saignements gastriques. Considérant qu'avec des équivalents de fines herbes, tels que la griffe du diable, les risques d'effets secondaires sont aurait été inférieur.

Une comparaison difficile

Les effets indésirables associés aux remèdes à base de plantes sont signalés beaucoup moins souvent que ceux associés aux produits pharmaceutiques. Par exemple, au Royaume-Uni, entre 2006 et 2008, il n'y avait que 284 ces rapports pour les médicaments à base de plantes par rapport à 26,129 pour les produits pharmaceutiques dans une période similaire de deux ans.

Les raisons de cette vaste différence sont complexes, et il a été suggéré que les effets indésirables des médicaments à base de plantes sont non reconnu ou sous-déclaré. En outre, il y a beaucoup plus de médicaments consommée que les remèdes à base de plantes donc il faut s'attendre à ce que les chiffres pour les produits pharmaceutiques sont plus élevés. Cependant, la différence énorme suggère que les événements indésirables sont beaucoup plus communs avec les produits pharmaceutiques que les remèdes à base de plantes.


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Lorsque des remèdes à base de plantes provoquent des effets secondaires graves, ils sont souvent dus à des produits de mauvaise qualité, à des produits contenant des ingrédients végétaux récemment découverts ou à des produits qui ont été adultérés. y compris avec des médicaments.

Pour le public, l'achat de produits à base de plantes réglementés offre une certaine assurance que les médicaments sont à la fois sûrs et de qualité acceptable. Par exemple, au Royaume-Uni, les remèdes traditionnels à base de plantes sont fabriqué à un niveau élevé et inclure une notice d'information pour le patient, qui énumère les effets secondaires connus et, surtout, met en garde contre les interactions possibles avec les produits pharmaceutiques, une autre cause de réactions indésirables.

Par exemple, le millepertuis - un remède à base de plantes utilisé pour traiter la dépression légère - est connu pour avoir des effets secondaires lorsqu'il est pris avec la fluoxétine (Prozac). Les fabricants de ces produits ont également l'obligation légale de surveiller tous les effets indésirables et de les signaler aux autorités de réglementation.

Régulation volontaire

Une autre façon d'éviter les réactions indésirables, en particulier lorsque les conditions ne sont pas toujours appropriées pour l'auto-traitement avec des médicaments en vente libre, est de consulter un herboriste qualifié. La formation et la réglementation des herboristes varient considérablement d'un pays à l'autre et sans la réglementation gouvernementale de ces praticiens, il est difficile pour le public d'évaluer qui est légitime.

Cependant, la réglementation volontaire par les associations professionnelles existe et est efficace dans de nombreux pays, y compris les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni et l'Australie. Cette réglementation aide à s'assurer que les praticiens sont instruits et en sécurité.

Les médicaments à base de plantes sont relativement sûrs par rapport aux produits pharmaceutiques, à condition qu'ils soient réglementés ou prescrits par des phytothérapeutes enregistrés auprès d'un organe directeur approprié. Mais les consommateurs doivent être mieux informés sur les dangers d'obtenir des herbes provenant de sources non réglementées si d'autres cas d'effets secondaires graves doivent être évités.

A propos de l'auteur

Anthony Booker, Maître de conférences en phytothérapie chinoise et en science des plantes médicinales, Université de Westminster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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