Les antidouleurs en vente libre sont-ils un gaspillage d'argent?

Les antidouleurs en vente libre sont-ils un gaspillage d'argent?

Les analgésiques simples (tels que l'aspirine, le paracétamol et l'ibuprofène) sont largement achetés au comptoir et prescrits par les médecins. Mais la vérité est que la plupart de ces médicaments ne fonctionnent pas très bien.

Les professionnels ne peuvent pas être satisfaits en conseillant aux consommateurs et aux patients de prendre des médicaments inefficaces. Et les consommateurs et les patients ne peuvent pas être heureux qu'ils dépensent de l'argent ou des ressources NHS sur quelque chose qui ne fait pas le travail. Mais ceux qui ont des affections mineures qui optent pour de tels médicaments ne gaspillent pas nécessairement leur argent - et pourraient bien sauver le vôtre en réduisant le fardeau sur les services de santé.

Une approche du soulagement de la douleur fondée sur des données probantes doit prendre en compte des alternatives réalistes. Les essais démontrent que les analgésiques en vente libre (OTC) simples, tels que paracétamol pour la douleur au bas du dos à être l'aspirine pour les maux de tête épisodiques de tension chez les adultes, ne fonctionnent pas mieux que le placebo. Mais en pratique, nous devons considérer à quel point c'est vraiment nocif - et ce que les gens feraient s'ils n'éclataient pas leurs pilules préférées.

Les revues Cochrane sont internationalement reconnues revues systématiques. La plus récente revue de asprin Pour le traitement de la céphalée de tension occasionnelle, aiguë nous dit que les patients prenant des médicaments actifs sont peu susceptibles d'être sans douleur. Cependant, plus de la moitié des patients prenant de l'aspirine étaient satisfaits de leur traitement, tout comme un tiers ayant pris un placebo.

De même, dans un Examen Cochrane de paracétamol pour le traitement de la lombalgie aiguë, 4g de paracétamol par jour ne s'est pas révélé plus efficace que le placebo.

Dans les deux études, les traitements actifs et les traitements placebo présentaient des taux d'effets secondaires similaires.

Plus de placebo, s'il vous plaît

Ce n'est pas une bonne situation, mais l'effet placebo lui-même est souvent négligé ou traité avec dédain. Ce qui est dommage - il pourrait être mieux employé dans la lutte contre la douleur. Un examen 2002 des effets placebo dans les essais cliniques sur les analgésiques ont conclu:


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Si les facteurs qui contribuent à l'analgésie placebo sont identifiés, ils pourraient être optimisés dans la pratique clinique, ce qui pourrait améliorer l'efficacité générale des traitements de la douleur.

Et les effets placebo étaient plus importants lorsque les études ont spécifiquement essayé d'étudier comment fonctionnent les placebos. Dans un autre contexte, un Méta-analyse 2009 des essais antidépresseurs conclu:

L'effet placebo représentait 68% de l'effet dans les groupes de médicaments. Alors que les essais cliniques doivent contrôler l'effet placebo, la pratique clinique devrait essayer d'utiliser toute sa puissance.

La demande des patients pour le soulagement de la douleur au Royaume-Uni est claire, autour de £ 575m par an est consacré aux analgésiques OTC et un autre £ 567m sur les analgésiques prescrits dans premiers soins. Les dépenses de soins primaires comprennent £ 90m sur les produits qui pourraient être achetés en vente libre et £ 115m sur les analgésiques composés qui sont la prochaine étape vers le haut de l'échelle de la douleur.

En effet, les gens peuvent être disposés à payer des sommes importantes pour soulager la douleur, ce qui représente un avantage économique - quelques kilos pour soulager la douleur quotidienne, des dizaines de livres pour soulager la douleur postopératoire et des centaines de livres pour soulager la douleur chronique.

Mais le prix actuel du paracétamol dans les supermarchés est un peu plus élevé que 1p par comprimé - et les antidouleurs plus puissants utilisent de la codéine et des médicaments apparentés, ce qui augmente considérablement le risque d'effets secondaires nocifs.

Pour la douleur aiguë, les antidouleurs simples et sûrs ne coûtent pas cher (cela vaut certainement la peine acheter générique plutôt que des variétés de marque plus chères) et de promouvoir l'auto-gestion active des maladies mineures. Ils peuvent également aider à engager l'effet placebo. La preuve de l'efficacité au-delà de l'effet placebo est mitigée (comme le démontrent les revues Cochrane), mais en faisant quelque chose a un effet et les analgésiques peuvent aider activement dans certains cas.

Lorsque les gens achètent ces analgésiques, ils économisent également le NHS - et les contribuables - les frais de visite chez un médecin et de les faire prescrire. Le paracétamol générique coûte 19-30p pour 16 au supermarché et 35p sur ordonnance. Cependant, les coûts de consultation et de dispensation sont considérables.

Les dépenses pour les analgésiques en vente libre pourraient donc être comme acheter un billet de loterie - elles fonctionneront très bien pour certaines personnes, et plutôt moins bien pour d'autres. De toute façon, les pertes sont insignifiantes. S'il y a une chance qu'ils travaillent pour vous, alors c'est un petit prix à payer.

Le tableau d'ensemble

Néanmoins, les actions non pharmacologiques (par exemple, le repos, les liquides, les changements dans les activités) sont tout aussi utiles ou plus efficaces que les analgésiques. dans de nombreux cas. Les gens devraient donc acheter, obtenir ou utiliser leurs analgésiques dans un environnement favorable. Par exemple, les médicaments sans marque sont presque aussi bon marché dans les pharmacies que dans les supermarchés, et votre pharmacien devrait être en mesure de vous parler des options et de vous offrir d'autres conseils. Les médecins, quant à eux, ont besoin de plus de temps pour explorer les problèmes avec les patients et ne devraient pas avoir besoin d'écrire des ordonnances pour signaler la fin d'une consultation. Leur temps pourrait être mieux dépensé.

Imaginez qu'il y avait suffisamment de preuves pour interdire la vente de médicaments en vente libre et la prescription d'analgésiques simples. L'offre de thé et de sympathie devrait certainement augmenter. Il est probable que la demande pour des analgésiques composés ou des traitements non testés augmenterait également, ce qui pourrait entraîner des dommages plus graves. Il y aurait aussi probablement une augmentation des visites chez le médecin.

Un objectif visant à réduire l'utilisation de médicaments inefficaces est souhaitable. Mais nous devons également considérer les alternatives et les conséquences. Le traitement de la douleur n'est pas le seul domaine de la pratique clinique où l'espoir est maximisé par rapport à l'efficacité. L'amélioration de la sécurité et de l'efficacité du soulagement de la douleur chronique est une priorité plus élevée que la réduction de la consommation d'analgésiques aigus. Pour l'instant, les gens continueront à utiliser des analgésiques en vente libre bon marché (peut-être même très chers) - et il est difficile de dire qu'ils agissent de façon irrationnelle.La Conversation

A propos de l'auteur

Jonathan Silcock, maître de conférences en pratique pharmaceutique, Université de Bradford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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