Comment les champignons magiques facilitent l'anxiété des patients atteints de cancer

Comment les champignons magiques soulage l'anxiété des patients atteints de cancerPsilocybe mexicana, une source de psilocybine.
(Crédit: Alan Rockefeller via Wikimedia Commons)

Une seule dose d'un médicament hallucinogène offre à de nombreux patients cancéreux jusqu'à six mois de soulagement de l'anxiété ou de la dépression liée à la maladie.

Les chercheurs rapportent qu'une grande majorité de patients ont eu un répit après avoir souffert de troubles de l'humeur liés au cancer après une seule dose importante de psilocybine, le composé actif des «champignons magiques» induisant la perception et provoquant la vision.

Les chercheurs mettent en garde que le médicament a été donné dans des conditions étroitement contrôlées en présence de deux moniteurs cliniquement formés. Ils ne recommandent pas l'utilisation du composé en dehors d'un milieu de recherche ou de soins aux patients.

"La découverte la plus intéressante et la plus remarquable est qu'une dose unique de psilocybine, qui dure de quatre à six heures, a provoqué une diminution durable des symptômes dépressifs et anxieux", explique Roland Griffiths, professeur de biologie comportementale à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins. "Cela peut représenter un nouveau modèle fascinant pour traiter certaines conditions psychiatriques."

La psychothérapie traditionnelle pour les personnes atteintes d'un cancer, y compris la thérapie comportementale et les antidépresseurs, peut prendre des semaines, voire des mois, dit Griffiths. Ce n'est pas toujours efficace, et certains médicaments, tels que les benzodiazépines, peuvent avoir une dépendance et d'autres effets secondaires inquiétants.

L'équipe Johns Hopkins publié ses résultats, impliquant des patients adultes 51, en même temps que des chercheurs du Langone Medical Center de l'Université de New York annoncer les résultats d'une étude similaire avec les participants 29. Les deux études apparaissent dans le Journal of Psychopharmacology.

Des expériences «profondément significatives»

Le groupe Johns Hopkins rapporte que la psilocybine a diminué l'humeur dépressive, l'anxiété et l'anxiété de la mort; cela a amélioré la qualité de vie, le sens de la vie et l'optimisme. Six mois après la dernière séance de traitement, environ 80 pour cent des participants ont continué à montrer des diminutions cliniquement significatives de l'humeur dépressive et de l'anxiété, avec environ 60 pourcentage montrant la rémission des symptômes dans la plage normale.

Quatre-vingt-trois pour cent ont signalé une amélioration du bien-être ou de la satisfaction à l'égard de leur vie. Certains 67% des participants ont rapporté que l'expérience était l'une des cinq meilleures expériences significatives dans leur vie, et environ 70% a rapporté l'expérience comme l'un des cinq événements spirituels les plus significatifs.


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La nouvelle étude est née d'une décennie de recherche sur les effets de la psilocybine chez des volontaires sains soigneusement sélectionnés et préparés, qui ont montré que la psilocybine pouvait produire des changements positifs dans l'humeur, le comportement et la spiritualité. La présente étude visait à voir si le médicament pourrait également aider les patients atteints de cancer psychologiquement en détresse. Jusqu'à 40 pour cent des personnes atteintes de cancer souffrent d'un trouble de l'humeur, dit le National Comprehensive Cancer Network.

"Un diagnostic de cancer potentiellement mortel peut être psychologiquement difficile, avec l'anxiété et la dépression comme des symptômes très communs", explique Griffiths. "Les personnes ayant ce type d'anxiété existentielle se sentent souvent désespérées et s'inquiètent du sens de la vie et de ce qui se passe à la mort."

Les sujets 51 ont eu des cancers potentiellement mortels, tels que le cancer du sein, digestif, gastro-intestinal, génito-urinaire ou du sang. Chacun avait également un diagnostic psychiatrique formel, y compris un trouble anxieux ou dépressif.

Chacun a eu deux séances de traitement à cinq semaines d'intervalle, une avec une très faible dose de psilocybine (1 ou 3 milligrammes par kilogramme 70) destinée à agir comme un placebo «témoin» parce que la dose était trop faible pour produire des effets. Dans l'autre séance, les participants ont reçu une capsule avec une dose modérée ou élevée (milligrammes 22 ou 30 par kilogramme 70).

Les participants et les membres du personnel supervisant les séances ont été informés que les participants recevraient de la psilocybine aux deux reprises, mais ne savaient pas qu'il y aurait une dose plus élevée et une plus faible. La pression artérielle et l'humeur ont été surveillées tout au long. Deux moniteurs ont aidé les participants, les encourageant à s'allonger, à porter un masque pour les yeux, à écouter de la musique à l'aide d'écouteurs et à diriger leur attention sur leur expérience intérieure. En cas d'anxiété ou de confusion, les moniteurs ont rassuré.

En plus des changements dans la perception visuelle, les émotions et la pensée, la plupart des participants ont rapporté un aperçu psychologique et des expériences souvent profondément significatives de l'interdépendance de toutes les personnes.

«Avant de commencer l'étude, je ne savais pas que ce traitement serait utile, car les patients atteints de cancer peuvent éprouver un profond désespoir en réponse à leur diagnostic, souvent suivi de chirurgies multiples et d'une chimiothérapie prolongée», explique Griffiths.

"J'imagine que les patients cancéreux recevraient de la psilocybine, examineraient le vide existentiel et en sortiraient encore plus effrayés. Cependant, les changements positifs dans les attitudes, les humeurs et le comportement que nous avons documentés chez des volontaires sains ont été reproduits chez les patients cancéreux. "

Les chercheurs ont évalué l'humeur, l'attitude, la conduite et la spiritualité de chaque participant par des questionnaires et des entretiens structurés avant la première séance, sept heures après la prise de la psilocybine, cinq semaines après chaque séance et six mois après la deuxième séance.

Quinze pour cent des participants ont eu des nausées ou des vomissements, et un tiers a éprouvé un certain malaise psychologique, tel que l'anxiété ou la paranoïa, après avoir pris la plus forte dose. Un tiers avait une pression artérielle transitoire augmente. Quelques maux de tête signalés.

Psilocybin vs niacine

Les résultats des essais cliniques du NYU Langone Medical Center montrent qu'un traitement unique avec psilocybine, associé à un conseil psychologique, a rapidement soulagé la détresse qui a ensuite duré plus de 6 mois chez 80 pour cent des sujets d'étude 29 surveillés, basé sur les scores d'évaluation clinique pour l'anxiété et la dépression.

"Si les essais cliniques de plus grande envergure s'avèrent fructueux, nous pourrons finalement disposer d'un médicament sûr, efficace et peu coûteux - sous contrôle strict - pour atténuer la détresse qui augmente les taux de suicide chez les patients cancéreux", explique Stephen Ross, directeur de la substance services d'abus dans le département de psychiatrie à NYU Langone et un professeur agrégé de psychiatrie à la NYU School of Medicine.

Bien que les avantages neurologiques de la psilocybine ne soient pas complètement compris, il a été prouvé qu'elle active des parties du cerveau également touchées par la sérotonine, une substance chimique connue pour contrôler l'humeur et l'anxiété. Les déséquilibres de sérotonine ont également été liés à la dépression.

Pour l'étude, la moitié des participants ont été randomisés pour recevoir une dose de 0.3 milligrammes par kilogramme de psilocybine tandis que le reste a reçu un placebo de vitamine 250 milligrammes de niacine, connu pour produire une «ruée» qui imite une expérience hallucinogène médicamenteuse.

Environ à la moitié de la période de surveillance de l'étude (après sept semaines), tous les participants ont changé de traitement. Ceux qui ont initialement reçu de la psilocybine ont pris une seule dose de placebo, et ceux qui ont d'abord pris de la niacine ont ensuite reçu de la psilocybine. Ni les patients ni les chercheurs ne savaient qui avait d'abord reçu de la psilocybine ou un placebo. Guss dit, "La randomisation, le contrôle du placebo, et les procédures en double aveugle maximisé la validité des résultats de l'étude."

L'une des principales conclusions a été que les améliorations des scores d'évaluation clinique de l'anxiété et de la dépression ont duré pendant le reste de la période de surveillance prolongée de l'étude - en particulier, huit mois pour ceux qui prenaient la psilocybine en premier.

Tous les patients de l'étude, principalement des femmes de 22 à 75 qui sont ou étaient des patients du Perlmutter Cancer Center de NYU Langone, présentaient des cancers du sein, gastro-intestinaux ou sanguins évolués et avaient une détresse psychologique grave liée à leur maladie. Tous les patients, qui se sont portés volontaires pour faire partie de l'étude, ont reçu des conseils personnalisés d'un psychiatre, d'un psychologue, d'une infirmière ou d'un travailleur social et ont été surveillés pour les effets secondaires et les améliorations de leur état mental.

Le co-chercheur Anthony Bossis, professeur adjoint de psychiatrie à NYU Langone, affirme que les patients ont également signalé une amélioration de leur qualité de vie après la psilocybine: plus d'énergie, plus d'énergie, mieux s'entendre avec les membres de la famille et bien travailler. Plusieurs ont également signalé des variations de spiritualité, une paix inhabituelle et un sentiment accru d'altruisme.

Les deux études NYU Langone et Johns Hopkins ont reçu le financement principal de l'Institut de recherche Heffter, une institution scientifique à but non lucratif avec la mission principale d'aider à concevoir, examiner et financer des études sur l'utilisation de la psilocybine pour un large éventail de maladies. en tant que membre du conseil).

L'étude Johns Hopkins a été financée par la Fondation RiverStyx, William Linton, la Fondation Betsy Gordon, la famille McCormick, l'Institut Fetzer, George Goldsmith, Ekaterina Malievskaia et le National Institute on Drug Abuse.

Un financement supplémentaire pour l'étude NYU Langone est venu du Centre national pour l'avancement des sciences translationnelles, une partie des National Institutes of Health. Organix Inc. à Woburn, Massachusetts, a fabriqué le médicament utilisé dans l'étude.

La source: Johns Hopkins University, David March pour Université de New York

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