Que savons-nous des prestations médicales de la marijuana?

Que savons-nous des prestations médicales de la marijuana?

Le jury est toujours sur les avantages médicaux de la marijuana. Thomas Hawk / Flickr, CC BY-NC

Actuellement États 25 et le District de Columbia avoir des programmes de cannabis médical. Le nov. 8, l'Arkansas, la Floride et le Dakota du Nord vote sur les initiatives de vote pour le cannabis médical, tandis que Montana votera sur l'abrogation des limitations dans sa loi existante.

Nous n'avons aucune position politique sur la légalisation du cannabis. Nous étudions la plante de cannabis, également connue sous le nom de marijuana, et ses composés chimiques apparentés. Malgré les affirmations selon lesquelles le cannabis ou ses extraits soulagent toutes sortes de maladies, les recherches ont été rares et les résultats mitigés. À l'heure actuelle, nous n'en savons pas assez sur le cannabis ou ses éléments pour juger de son efficacité en tant que médicament.

Que suggèrent les recherches disponibles sur le cannabis médical et pourquoi en savons-nous si peu?

Que recherchent les chercheurs?

Alors que certains chercheurs étudient le cannabis fumé ou vaporisé, la plupart s'intéressent à des composés de cannabis spécifiques, appelés cannabinoïdes.

Du point de vue de la recherche, le cannabis est considéré comme un médicament «sale» parce qu'il contient des centaines de composés dont les effets sont mal compris. C'est pourquoi les chercheurs ont tendance à se concentrer sur un seul cannabinoïde à la fois. Seuls deux cannabinoïdes à base de plantes, le THC et le cannabidiol, ont fait l'objet d'études approfondies, mais il pourrait y en avoir d'autres avec des bénéfices médicaux que nous ne connaissons pas encore.

Le THC est le principal composant actif du cannabis. Il active les récepteurs aux cannabinoïdes dans le cerveau, provoquant le «high» associé au cannabis, ainsi que dans le foie et d'autres parties du corps. Le seul Cannabinoïdes approuvés par la FDA que les médecins peuvent légalement prescrire sont des médicaments de laboratoire similaires au THC. Ils sont prescrits pour augmenter l'appétit et prévenir le gaspillage causé par le cancer ou le SIDA.


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En revanche, le cannabidiol (également appelé CBD) n'interagit pas avec les récepteurs aux cannabinoïdes. Ça ne cause pas un high. Dix-sept Etats souvent Lois adoptées permettant l'accès à la CDB pour les personnes atteintes de certaines conditions médicales.

Nos corps produisent également des cannabinoïdes, appelés endocannabinoïdes. Les chercheurs créent de nouveaux médicaments qui modifient leur fonction, pour mieux comprendre comment fonctionnent les récepteurs aux cannabinoïdes. Le but de ces études est de découvrir des traitements qui peuvent utiliser les propres cannabinoïdes du corps pour traiter des conditions telles que la douleur chronique et l'épilepsie, au lieu d'utiliser le cannabis lui-même.

Le cannabis est promu comme un traitement pour de nombreuses conditions médicales. Nous en examinerons deux, la douleur chronique et l'épilepsie, pour illustrer ce que nous savons réellement de ses avantages médicaux.

Est-ce un traitement de la douleur chronique?

La recherche suggère que certaines personnes souffrant de douleur chronique automédication avec du cannabis. Cependant, il y a peu de recherches humaines sur la question de savoir si le cannabis ou les cannabinoïdes réduisent efficacement la douleur chronique.

Recherche sur les personnes suggérer que certaines conditions, telles que la douleur chronique causée par lésions nerveuses, peut répondre à du cannabis fumé ou vaporisé, ainsi qu'à Médicament THC approuvé par la FDA. Mais, la plupart de ces études s'appuient sur des évaluations subjectives de la douleur, une limitation significative. Seulement quelques-uns contrôlés essais cliniques ont été administrés, nous ne pouvons donc pas encore conclure si le cannabis est un traitement efficace de la douleur.

Une approche de recherche alternative se concentre sur les thérapies combinées médicamenteuses, où un médicament cannabinoïde expérimental est combiné avec un médicament existant. Par exemple, un étude récente chez la souris, une faible dose d'un médicament ressemblant à du THC a été combinée avec un médicament ressemblant à l'aspirine. La combinaison a bloqué la douleur liée aux nerfs mieux que l'un ou l'autre médicament seul.

En théorie, l'avantage des traitements médicamenteux combinés est qu'il faut moins de chaque médicament et que les effets secondaires sont réduits. En outre, certaines personnes peuvent mieux répondre à l'un des ingrédients du médicament que l'autre, de sorte que la combinaison de médicaments peut travailler pour plus de gens. Des études similaires n'ont pas encore été menées chez les gens.

Des études bien conçues sur l'épilepsie sont absolument nécessaires

Malgré quelques sensationnels reportages et la spéculation généralisée sur Internet, l'utilisation du cannabis pour réduire les crises d'épilepsie est soutenue plus par la recherche chez les rongeurs que chez les gens.

Chez les gens, les preuves sont beaucoup moins claires. Il y a beaucoup de anecdotes et des études sur les effets positifs des fleurs ou des extraits de cannabis pour le traitement de l'épilepsie. Mais ce ne sont pas la même chose que essais cliniques bien contrôlés, qui peut nous dire quels types de crises, le cas échéant, répondent positivement aux cannabinoïdes et nous donnent des prédictions plus fortes sur la façon dont la plupart des gens réagissent.

Alors que le CBD a suscité de l'intérêt en tant que traitement potentiel des crises chez les personnes, le lien physiologique entre les deux est inconnu. Comme pour la douleur chronique, les quelques études cliniques ont été effectuées très peu de patients. Des études sur des groupes plus importants de personnes peuvent nous dire si seulement certains patients répondent positivement au CBD.

Nous devons également en savoir plus sur les récepteurs aux cannabinoïdes dans le cerveau et le corps, sur les systèmes qu'ils régulent et sur la façon dont ils pourraient être influencés par le CBD. Par exemple, CBD peut interagir avec des médicaments anti-épileptiques d'une manière que nous apprenons encore. Il peut également avoir des effets différents dans un cerveau en développement que dans un cerveau adulte. La prudence est particulièrement recommandée lorsque l'on cherche à soigner des enfants atteints de CBD ou de produits à base de cannabis.

La recherche sur le cannabis est difficile

Des études bien conçues sont le moyen le plus efficace pour nous de comprendre quels avantages médicaux le cannabis peut avoir. Mais la recherche sur le cannabis ou les cannabinoïdes est particulièrement difficile.

Cannabis et ses composés apparentés, THC et CBD, sont sur annexe I de la Loi sur les substances contrôlées, qui est pour les médicaments avec "pas d'usage médical actuellement accepté et un potentiel élevé d'abus"Et inclut l'ecstasy et l'héroïne.

Afin d'étudier le cannabis, un chercheur doit d'abord demander la permission au niveau de l'état et fédéral. Cela est suivi d'un long processus d'examen fédéral comportant des inspections pour assurer une haute sécurité et une tenue de dossiers détaillée.

Dans nos laboratoires, même les très petites quantités de cannabinoïdes dont nous avons besoin pour effectuer des recherches chez la souris sont très étudiées. Ce fardeau réglementaire décourage de nombreux chercheurs.

Concevoir des études peut aussi être un défi. Beaucoup sont basés sur les souvenirs des utilisateurs de leurs symptômes et de la quantité de cannabis qu'ils utilisent. Le biais est une limitation de toute étude qui inclut auto-rapports. De plus, les études en laboratoire n'incluent habituellement que des utilisateurs modérés à forts, qui sont susceptibles d'avoir une certaine tolérance aux effets de la marijuana et qui peuvent ne pas refléter la population générale. Ces études sont également limitées en utilisant du cannabis entier, qui contient de nombreux cannabinoïdes, dont la plupart sont mal compris.

Les essais de placebo peuvent être un défi parce que l'euphorie associée au cannabis le rend facile à identifier, en particulier à des doses élevées de THC. Les gens savent quand ils sont élevés.

Un autre type de biais, appelé attente biais, est un problème particulier avec la recherche sur le cannabis. C'est l'idée que nous avons tendance à expérimenter ce que nous attendons, sur la base de nos connaissances antérieures. Par exemple, les gens signaler se sentir plus alerte après avoir bu ce qu'on leur dit, c'est du café ordinaire, même s'il est effectivement décaféiné. De même, les participants à la recherche peuvent signaler un soulagement de la douleur après l'ingestion de cannabis, parce qu'ils croient que le cannabis soulage la douleur.

La meilleure façon de surmonter les effets d'espérance est avec placebo équilibré conception, dans laquelle on dit aux participants qu'ils prennent un placebo ou une dose variable de cannabis, indépendamment de ce qu'ils reçoivent réellement.

Les études doivent également inclure des mesures biologiques objectives, telles que les concentrations sanguines de THC ou de CBD, ou des mesures physiologiques et sensorielles couramment utilisées dans d'autres domaines de la recherche biomédicale. Pour le moment, rares sont ceux qui le font, donnant la priorité aux mesures autodéclarées.

Le cannabis n'est pas sans risques

Le potentiel d'abus est une préoccupation avec tout médicament qui affecte le cerveau, et les cannabinoïdes ne font pas exception. Le cannabis ressemble un peu au tabac, dans la mesure où certaines personnes ont beaucoup de difficulté à cesser de fumer. Et comme le tabac, le cannabis est un produit naturel qui a été sélectivement élevé pour avoir de forts effets sur le cerveau et n'est pas sans risque.

Bien que de nombreux consommateurs de cannabis puissent cesser d'utiliser le médicament sans problème, 2-6 pour cent des utilisateurs ont difficulté à quitter. L'utilisation répétée, malgré le désir de diminuer ou d'arrêter d'utiliser, est connue comme trouble de consommation de cannabis.

À mesure que de plus en plus d'États adoptent des lois sur le cannabis médical ou le cannabis récréatif, le nombre de personnes présentant un certain degré de consommation de cannabis risque également d'augmenter.

Il est trop tôt pour affirmer que les avantages potentiels du cannabis l'emportent sur les risques. Mais avec des restrictions sur le cannabis (et le cannabidiol) qui se relâchent au niveau de l'état, la recherche est vraiment nécessaire pour mettre les choses en ordre.

La Conversation

A propos de l'auteur

Steven Kinsey, professeur adjoint de psychologie, West Virginia University et Divya Ramesh, associée de recherche, Université du Connecticut

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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