Les vitamines peuvent-elles compléter un régime pauvre?

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Les vitamines et les minéraux sont essentiels pour nous garder en bonne santé. Alors que manger une alimentation variée devrait nous donner tous les nutriments dont nous avons besoin, enquêtes récentes sur l'alimentation et la santé montrer que le régime australien typique est loin d'être varié - ou même proche de ce qui est considéré comme un régime alimentaire sain.

À la rescousse, des suppléments de vitamines et de minéraux, mais peuvent-ils tenir leurs promesses et sont-ils pour tout le monde?

Qui a besoin d'un supplément?

Lorsque vous écrivez sur les suppléments, une approche désinvolte consiste à dire que nous pouvons obtenir tout ce dont nous avons besoin de la nourriture, alors nous n'en avons pas besoin. Manges tes légumes. Ne prenez pas de suppléments. Fin de l'histoire.

Ce n'est pas toute l'histoire, cependant. Déjà, notre l'approvisionnement alimentaire est enrichi avec de l'acide folique, de l'iode et de la thiamine pour prévenir de graves problèmes de santé publique liés à des troubles dus à des carences en nutriments chez certains groupes de personnes. Ainsi, la justification de la nécessité de compléter pour la meilleure santé a une certaine validité, mais est soutenue par nos habitudes alimentaires généralement pauvres pour commencer.

Il y a des groupes de personnes pour lesquels des suppléments de vitamines et de minéraux seraient recommandés. Les femmes qui planifient une grossesse peuvent bénéficier d'une gamme de nutriments, tels que l'acide folique et l'iode, qui réduisent le risque de malformations congénitales. Les personnes ayant une exposition limitée à la lumière du soleil devraient certainement envisager un supplément de vitamine D.

Les personnes fragiles et les personnes âgées sont également candidates en raison de problèmes d'accès à la nourriture, de difficultés de mastication et de déglutition, de problèmes d'absorption et de médicaments. Les personnes ayant des problèmes de malabsorption, certains végétariens et les personnes suivant des régimes hypocaloriques chroniques font également partie de la liste. Et, bien sûr, les personnes atteintes d'une carence cliniquement diagnostiquée pourraient toutes bénéficier d'une supplémentation.

Pourquoi les nutriments provenant des aliments sont meilleurs que ceux des suppléments

Donc, tout le monde devrait prendre des suppléments "juste au cas où"? Pas si vite. Prendre des multivitamines comme une politique d'assurance nutritionnelle peut être un problème pour plus que votre porte-monnaie. Voir un supplément comme une solution peut contribuer à négliger les choix alimentaires sains, ce qui a de plus grandes conséquences pour la santé à long terme.


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La nourriture est un mélange complexe de vitamines, minéraux et Phytochimiques (produits chimiques végétaux). Les composés phytochimiques sont une composante importante de la nourriture et aident à réduire le risque de maladies telles que les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et certains cancers. Les suppléments de vitamines et de minéraux ne procurent pas les avantages des composés phytochimiques et autres composants présents dans les aliments, tels que les fibres.

Les aliments entiers contiennent généralement des vitamines et des minéraux sous différentes formes - par exemple, la vitamine E se trouve dans la nature sous huit formes différentes - mais les suppléments contiennent une seule de ces formes.

Si vous considérez les habitudes liées à la santé à long terme, c'est manger beaucoup d'aliments à base de plantes qui arrivent en tête, pas tellement en prenant des suppléments. Ce méta-analyse des essais cliniques sur les suppléments multivitaminiques et multiminéraux 21 n'ont pas réussi à trouver un quelconque avantage à améliorer l'espérance de vie ou à réduire les risques de maladie cardiaque ou de cancer en prenant des suppléments.

La promesse des avantages possibles des suppléments détourne l'attention de ce qui favorise réellement une meilleure santé et moins de maladies chroniques: manger une alimentation variée avec beaucoup d'aliments végétaux minimalement transformés, faire des activités régulières, boire selon les recommandations et ne pas fumer.

Pour un adulte en bonne santé, si des suppléments sont utilisés, ceux-ci devraient normalement être pris à des niveaux proches de la Apports Nutritionnels Recommandés. Les suppléments à forte dose ne doivent pas être pris à moins d'une recommandation médicale.

Les formulations de multivitamines varient d'un fabricant à l'autre, segmentation du marché en raison de produits destinés à différents genres et étapes de la vie. Par exemple, une multivitamine ciblant les femmes en âge de procréer sera probablement plus riche en fer que celle destinée aux hommes adultes. Les apports nutritionnels recommandés par le gouvernement pour chaque vitamine et chaque minéral sont établis par sexe et par âge, et les fabricants reflètent généralement ces recommandations dans leurs formulations.

Bien que prendre trop de certaines vitamines ou minéraux puisse être nocif, les doses présentes dans les multivitamines sont généralement faibles. Après tout, vous ne pouvez emballer qu'une quantité minime de chaque nutriment dans une pilule multivitaminée, qui souvent n’est même pas proche de l’apport alimentaire recommandé.

Les suppléments de vitamines et de minéraux ne peuvent pas remplacer un régime sain, mais une multivitamine générale peut aider si votre régime est inadéquat ou s'il y a déjà une justification bien soutenue pour que vous preniez un. Si vous pensez que vous pourriez manquer de certaines vitamines et minéraux, il est préférable de commencer par changer votre régime alimentaire et votre style de vie, plutôt que de chercher des suppléments.

A propos de l'auteurLa Conversation

Tim Crowe, professeur agrégé en nutrition, Université Deakin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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