Pourquoi les médicaments intelligents peuvent vous rendre moins intelligent

Pourquoi les médicaments intelligents peuvent vous rendre moins intelligent

C'est un secret de polichinelle: pendant que les athlètes se dopent, les employés de bureau habituels se dopent la cervelle. Ils achètent des médicaments d'ordonnance tels que Ritalin or Provigil sur le marché noir florissant d'Internet pour stimuler leurs performances cognitives.

Il est difficile d'obtenir des données fiables sur le nombre de personnes qui prennent de tels «médicaments intelligents» ou «substances pharmacologiques d'amélioration cognitive», comme les scientifiques les appellent. Les études de prévalence et les enquêtes suggèrent, cependant, que les gens de différents horizons de la vie les utilisent, tels que les chercheurs, les chirurgiens et les étudiants. Dans un sondage informel Parmi les lecteurs de la revue Nature, 20% a déclaré avoir pris des médicaments intelligents. Et il semble que leur l'utilisation est à la hausse.

Donc, si vous êtes dans un emploi exigeant et compétitif, certains de vos collègues prennent probablement des médicaments intelligents. Est-ce que cette pensée vous inquiète? Si tel est le cas, tu n'es pas seul. Études trouver systématiquement que les gens voient le dopage cérébral négativement.

Une préoccupation majeure est l'équité. Imaginez que pendant que vous allez courir pour stimuler votre énergie mentale, votre collègue utilise le Ritalin à la place. Pendant que vous croyez à votre sieste de l'après-midi pour retrouver votre concentration, votre collègue de bureau compte sur Provigil. Injuste? Le grand public pense que la prise de médicaments intelligents est une tromperie, car elle peut donner aux utilisateurs un avantage concurrentiel. En fait, même plusieurs universitaires ont soutenu que le dopage cérébral est injuste envers les personnes qui ne le font pas.

Effets mixtes

Donc, si votre collègue obtient un meilleur rapport de performance que vous, est-ce vraiment à cause du Ritalin qu'elle prend? Si votre collègue a des idées plus créatives, est-ce à cause de Provigil? Probablement pas. Les médicaments intelligents actuellement disponibles peuvent stimuler la performance du cerveau, mais ils ne sont pas aussi efficaces que les rapports de médias flagrants suggèrent souvent. En fait, les recherches démontrent que même si elles peuvent aider certaines personnes à obtenir de meilleurs résultats, elles peuvent en fait rendre les autres moins performants que d'habitude. Regardons deux médicaments intelligents de premier plan, méthylphénidate et modafinilet leurs effets.

Le méthylphénidate, mieux connu sous son nom de marque Ritalin, est un psychostimulant augmente la concentration des neurotransmetteurs dopamine et norépinéphrine dans le cerveau. Le méthylphénidate est habituellement prescrit aux personnes atteintes d'un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH). En effet, ce médicament peut avoir effets positifs sur les performances de la mémoire. Cependant, si le méthylphénidate peut aider dans d'autres domaines importants de la performance cognitive, par exemple l'attention et l'apprentissage, n'est pas encore clair. Il est important de noter que les personnes qui ne sont pas aussi performantes que les personnes «performantes» sont plus susceptibles de le faire. Méthylphénidate peut même réduire la puissance cérébrale des performeurs, en affaiblissant leur mémoire à court terme, par exemple.

Le modafinil, vendu sous les noms Provigil ou Alertec, est un médicament qui favorise l'éveil. Bien que ses effets sur le cerveau ne soient pas encore entièrement compris, le modafinil fonctionne en partie augmentation de la concentration de dopamine. Il a été développé pour traiter les troubles du sommeil tels que la narcolepsie. Prendre le modafinil améliorer l'attention, mais il n'est toujours pas clair si cela apporte également d'autres avantages cognitifs. Si c'est le cas, ils sont susceptible d'être petit.


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Mais modafinil pourrait aussi vous rendre moins intelligent: cela peut réduire la créativité et flexibilité dans la réflexion. De même, semblable au méthylphénidate, le modafinil augmente la puissance cérébrale plus pour les personnes qui montrent normalement une faible performance. En d'autres termes, si vous prenez modafinil, vous pourriez améliorer vos performances dans un domaine, mais les réduire dans un autre. Et vous ne bénéficierez guère si vous êtes un artiste performant de toute façon.

C'est parce que les médicaments intelligents influencent la concentration des neurotransmetteurs dans le cerveau. La performance est la plus élevée à une concentration optimale, et les deux ayant des niveaux trop bas et trop élevés peuvent le rendre pire. Si vous êtes peu performant, augmenter votre concentration probablement faible d'un certain neurotransmetteur avec un médicament intelligent peut vous aider. Si vous êtes très performant, vous êtes probablement proche d'avoir une concentration optimale de neurotransmetteurs et si vous l'augmentez, cela n'améliorera pas votre performance - cela l'aggravera. Il y a donc une limite supérieure de ce qui peut être réalisé avec le dopage cérébral. Cela vaut même pour les moins performants: en prenant trop de médicaments intelligents, il vous suffit de pousser votre niveau de neurotransmetteur au-dessus de l'optimum et d'obtenir une baisse d'intelligence en retour.

Où cela nous laisse-t-il?

Au lieu de prendre des médicaments intelligents, aller courir ou faire une sieste pourrait en fait être une meilleure idée. La recherche montre que l'exercice physique améliore, par exemple, la mémoire et l'apprentissage, notamment si fait régulièrement. De même, le sommeil peut améliorer la puissance cérébralemême si tu n'es pas fatigué. Il a des effets positifs particulièrement importants sur la mémoire, mais peut également augmenter la créativité. Même des siestes aussi courtes que six minutes pendant la journée peuvent améliorer la mémoire.

Il n'y a jusqu'à présent aucune étude qui compare directement de tels moyens non pharmacologiques pour améliorer la performance cognitive avec des médicaments intelligents, mais il semble que les médicaments intelligents ne sont pas plus efficaces.

Certains pourraient faire valoir que les médicaments intelligents ne sont pas du tout importants - et que nous devrions simplement cesser de penser que c'est injuste de les prendre. Je ne pense pas que ce soit aussi simple. Les gens encore tendance à surestimer l'efficacité des médicaments intelligents, qui peuvent les amener à commander de tels médicaments à partir d'un marché noir non réglementé sur Internet - malgré les effets secondaires potentiels à long terme. La vérité est que nous ne savons tout simplement pas s'il existe encore de tels effets secondaires.

En outre, surestimant la puissance des médicaments intelligents peut stigmatiser les utilisateurs et créer des tensions entre les utilisateurs et les non-utilisateurs, par exemple lorsqu'ils travailler ensemble en équipes. Notre tâche en tant que scientifiques est d'aider les gens à avoir une idée précise de ce que les médicaments intelligents peuvent faire - et de ce qu'ils ne peuvent pas faire.

A propos de l'auteur

Nadira Faber, chercheur, Université d'Oxford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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