Comment une bonne nutrition peut contribuer à éloigner les maladies

Comment une bonne nutrition peut contribuer à éloigner les maladies
Manger beaucoup de fruits et légumes renforcera le système immunitaire.
Stevens Fremont via Getty Images

Le lien entre la pandémie et nos habitudes alimentaires est indéniable. Le stress de l'isolement associé à une économie en difficulté a amené nombre d'entre nous à chercher du réconfort auprès de nos vieux amis: Big Mac, Tom Collins, Ben et Jerry. Mais abuser de ce type d'aliments et de boissons pourrait non seulement affecter votre tour de taille, mais pourrait potentiellement vous exposer à un risque accru de maladie en entravant votre système immunitaire.

Écoutez le mot «nutrition», et ce qui vous vient souvent à l'esprit, ce sont les régimes à la mode, les «nettoyages» de jus et les suppléments. Les Américains semblent certainement préoccupés par leur poids; 45 millions d'entre nous dépensent US $ 33 milliards annuellement sur les produits de perte de poids. Mais un Américain sur cinq ne consomme presque pas de légumes - moins d'une portion par jour.

Lorsque l'accent est mis sur les produits amaigrissants et non sur une alimentation saine au quotidien, le rôle essentiel que joue la nutrition pour nous maintenir en bonne santé n'est jamais communiqué. Parmi les nombreuses choses que j'enseigne aux étudiants dans mon cours de biochimie nutritionnelle est la relation claire entre une alimentation équilibrée et une système immunitaire fort et bien régulé.

Outre des mesures de distanciation sociale et des vaccins efficaces, un système immunitaire sain est notre meilleure défense contre l'infection à coronavirus. Pour que cela continue, une bonne nutrition est un must absolu. Bien qu'elle ne remplace pas la médecine, une bonne nutrition peut fonctionner en synergie avec la médecine pour améliorer l'efficacité des vaccins, réduire la prévalence des maladies chroniques et alléger le fardeau du système de santé.

L'impact du régime occidental

Les scientifiques savent que les personnes problèmes de santé préexistants sont plus à risque d'infections graves au COVID-19. Cela comprend les personnes atteintes de diabète, d'obésité et de maladies rénales, pulmonaires ou cardiovasculaires. Beaucoup de ces conditions sont liées à un système immunitaire dysfonctionnel.

Les patients atteints d'une maladie cardiovasculaire ou métabolique ont une réponse immunitaire retardée, ce qui donne aux envahisseurs viraux une longueur d'avance. Lorsque cela se produit, le corps réagit avec une réponse inflammatoire plus intense et les tissus sains sont endommagés avec le virus. On ne sait pas encore dans quelle mesure ces dommages contribuent à l'augmentation du taux de mortalité, mais c'est un facteur.

Qu'est-ce que cela a à voir avec la nutrition? Le régime occidental contient généralement une proportion élevée de viande rouge, de graisses saturées et de ce que l'on appelle "aliments de point de bonheur»Riche en sucre et en sel. Une consommation adéquate de fruits et légumes fait défaut. Malgré l'abondance de calories qui accompagne souvent le régime occidental, de nombreux Américains ne consomme pas assez des nutriments essentiels dont notre corps a besoin pour fonctionner correctement, y compris les vitamines A, C et D, et les minéraux fer et potassium. Et cela, au moins en partie, provoque un système immunitaire dysfonctionnel: trop peu de vitamines et de minéraux, et trop de calories vides.


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Un système immunitaire sain réagit rapidement pour limiter ou prévenir l'infection, mais il «baisse aussi rapidement le cadran» pour éviter d'endommager les cellules du corps. Le sucre perturbe cet équilibre. Une forte proportion de sucre raffiné dans l'alimentation peut provoquer inflammation chronique de bas grade en plus du diabète et de l'obésité. Essentiellement, ce «cadran» n'est jamais complètement désactivé.

Bien que l'inflammation fasse naturellement partie de la réponse immunitaire, elle peut être nocive lorsqu'elle est constamment active. En effet, l'obésité est elle-même caractérisée par une inflammation chronique de bas grade et une réponse immunitaire dérégulée.

et recherche montre que les vaccins peuvent être moins efficaces chez les personnes obèses. La même chose s'applique à ceux qui boivent régulièrement trop d'alcool.

L'éducation nutritionnelle est essentielle pour développer de saines habitudes alimentaires. (comment une bonne nutrition peut contribuer à éloigner les maladies)L'éducation nutritionnelle est essentielle pour développer de saines habitudes alimentaires. westend61 via Getty Images

Comment les nutriments aident

Les nutriments, substances essentielles qui nous aident à grandir correctement et à rester en bonne santé, aident à maintenir le système immunitaire. Contrairement aux réponses tardives associées à la malnutrition, la vitamine A lutte contre de multiples maladies infectieuses, dont la rougeole. De même que vitamine D, il régule le système immunitaire et aide à prévenir sa suractivation. Vitamine C, un antioxydant, nous protège des dommages causés par les radicaux libres.

Les polyphénols, un vaste groupe de molécules présentes dans toutes les plantes, ont également des propriétés anti-inflammatoires. Il existe de nombreuses preuves pour montrer une alimentation riche en polyphénols végétaux peut réduire le risque de maladies chroniques, comme l'hypertension, l'insensibilité à l'insuline et les maladies cardiovasculaires.

Pourquoi les Américains ne mangeons-nous pas plus de ces aliments à base de plantes et moins d'aliments à base de bonheur? C'est compliqué. Les gens sont influencés par la publicité et influencés par des horaires chargés. Un point de départ serait d'apprendre aux gens à mieux manger dès leur plus jeune âge. L'éducation nutritionnelle doit être mise en avant, de la maternelle au lycée en passant par les écoles de médecine.

Des millions d'Américains vivent déserts alimentaires, ayant un accès limité à des aliments sains. Dans ces circonstances, l'éducation doit être associée à un accès accru. Ces objectifs à long terme pourraient apporter des rendements importants avec un investissement relativement faible.

En attendant, nous pouvons tous prendre de petites mesures pour améliorer progressivement nos propres habitudes alimentaires. Je ne suggère pas d'arrêter complètement de manger du gâteau, des frites et du soda. Mais en tant que société, nous n'avons pas encore réalisé que la nourriture qui nous fait nous sentir bien et en bonne santé n'est pas une nourriture réconfortante.

La pandémie de COVID-19 ne sera pas la dernière à laquelle nous serons confrontés, il est donc essentiel que nous utilisions tous les outils de prévention dont nous disposons en tant que société. Pensez à une bonne nutrition comme à une ceinture de sécurité pour votre santé; cela ne garantit pas que vous ne tomberez pas malade, mais cela aide à assurer les meilleurs résultats.La Conversation

A propos de l'auteur

Grayson Jaggers, professeur adjoint, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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