Vieillissement sain chez les personnes âgées lié à l'augmentation du régime méditerranéen des bactéries intestinales

Le régime méditerranéen augmente les bactéries intestinales liées au vieillissement en bonne santé chez les personnes âgées La moitié des participants ont été invités à manger plus de légumes, légumineuses, fruits, noix, huile d'olive et poisson - et moins de viande rouge et de produits laitiers. stockcreations / Shutterstock

Comme notre population mondiale est devrait vivre plus longtemps plus que jamais, il est important que nous trouvions des moyens d'aider les gens à vivre plus longtemps en meilleure santé. Exercer et régime sont souvent cités comme les meilleurs moyens de maintenir une bonne santé pendant nos années de crépuscule. Mais récemment, la recherche a également commencé à examiner le rôle que notre intestin - en particulier notre microbiome - joue dans la façon dont nous vieillissons.

Notre dernière étude a révélé que un régime méditerranéen provoque des modifications du microbiome liées à des améliorations de la fonction cognitive et de la mémoire, de l'immunité et de la force osseuse.

Le système microbiome intestinal est une communauté complexe de milliers de milliards de microbes qui vivent de façon semi-permanente dans les intestins. Ces microbes ont co-évolué avec les humains et d'autres animaux pour décomposer les ingrédients alimentaires tels que inuline, arabinoxylane et amidon résistant, que la personne ne peut pas digérer. Ils aussi aider à prévenir les bactéries pathogènes de croître.

Cependant, le microbiome intestinal est extrêmement sensible, et de nombreuses choses, y compris le régime alimentaire, les médicaments que vous prenez, votre génétique et même des conditions comme une maladie intestinale inflammatoire et le syndrome du côlon irritable, peuvent tous changer la communauté du microbiote intestinal. Le microbiote intestinal joue un rôle si énorme dans notre corps, il est même lié à des changements de comportement, notamment l'anxiété et la dépression. Mais comme pour d'autres maladies liées au microbiome telles que Le diabète de type 2 et obésité, les changements dans le microbiome ne sont qu'une partie du problème - la génétique et le mauvais style de vie de la personne sont des facteurs contributifs majeurs.

Étant donné que nos régimes quotidiens ont un si grand effet sur le microbiome intestinal, notre équipe était curieuse de voir si elle pouvait être utilisée pour promouvoir un vieillissement sain. Nous avons examiné un total de 612 personnes âgées de 65 à 79 ans, originaires du Royaume-Uni, de France, des Pays-Bas, d'Italie et de Pologne. Nous avons demandé à la moitié d’entre eux de changer leur alimentation La diète méditerranéenne pour une année complète. Cela impliquait de manger plus de légumes, de légumineuses, de fruits, de noix, d'huile d'olive et de poisson, et de manger moins de viande rouge, de produits laitiers et de graisses saturées. L'autre moitié des participants a respecté leur régime alimentaire habituel.

Microbiome méditerranéen

Nous avons d'abord constaté que ceux qui suivaient le régime méditerranéen avaient une meilleure fonction cognitive et une meilleure mémoire, moins d'inflammation et une meilleure résistance osseuse. Cependant, ce que nous voulions vraiment savoir, c'était si le microbiome était ou non impliqué dans ces changements.

Fait intéressant, mais sans surprise, le microbiome de base d'une personne (l'espèce et le nombre de microbes qu'elle avait dans son intestin avant le début de l'étude) variait selon les pays. Ce microbiome de base est probablement le reflet du régime alimentaire qu'ils mangeaient habituellement, à côté de l'endroit où ils vivaient. Nous avons constaté que les participants qui suivaient le régime méditerranéen avaient un changement faible mais insignifiant dans leur diversité de microbiomes - ce qui signifie qu'il n'y avait qu'une légère augmentation du nombre global et de la variété des espèces présentes.


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Cependant, lorsque nous avons comparé à quel point une personne suivait strictement le régime alimentaire avec ses données de base sur le microbiome et son microbiome après avoir suivi le régime alimentaire, nous avons pu identifier deux groupes de microbes intestinaux différents: les microbes positifs au régime alimentaire qui ont augmenté sur le régime méditerranéen, et le régime alimentaire- microbes négatifs dont l'abondance a été réduite en suivant le régime.

Les microbes à régime positif sont des microbes qui ont prospéré dans le régime méditerranéen. Les microbes à régime négatif n'ont pas pu métaboliser le régime alimentaire ou n'ont pas pu rivaliser avec les microbes à régime positif. Ces microbes positifs à l'alimentation étaient liés à une fragilité et une inflammation moins importantes dans le corps et à des niveaux plus élevés de fonction cognitive. La perte des microbes négatifs pour l'alimentation était également associée aux mêmes améliorations de la santé.

Vieillissement sain chez les personnes âgées lié à l'augmentation du régime méditerranéen des bactéries intestinales Ceux qui ont suivi le régime méditerranéen avaient plus de microbes sains dans leur intestin. Alpha Tauri 3D Graphics / Shutterstock

Lorsque nous avons comparé les changements dans le nombre de ces microbes dans le groupe de traitement (ceux qui suivent le régime méditerranéen) et le groupe témoin (ceux qui suivent leur régime régulier), nous avons vu que les personnes qui suivaient strictement le régime méditerranéen augmentaient ces régimes positifs microbes. Bien que les changements aient été faibles, ces résultats étaient cohérents dans les cinq pays - et de petits changements en un an peuvent avoir de grands effets à plus long terme.

De nombreux participants étaient également précaires (ce qui signifie la force et la densité osseuses commenceraient à diminuer) au début de l'étude. Nous avons constaté que le groupe qui suivait son alimentation régulière est devenu plus fragile au cours de l'étude d'un an. Cependant, ceux qui ont suivi le régime méditerranéen étaient moins fragiles.

Le lien entre la fragilité, l'inflammation et la fonction cognitive, aux changements dans le microbiome était plus fort que le lien entre ces mesures et les changements alimentaires. Cela suggère que le régime à lui seul n'était pas suffisant pour améliorer ces trois marqueurs. Au contraire, le microbiome devait également changer - et le régime alimentaire a provoqué ces changements dans le microbiome.

Ces types d'études sont difficiles et coûteux, et l'ensemble de données du microbiome est souvent difficile à analyser car il y a beaucoup plus de points de données à étudier qu'il n'y a de personnes dans l'étude. Nos résultats ici étaient possibles en raison de la grande taille des groupes et de la durée de l'intervention.

Cependant, nous reconnaissons que suivre un régime méditerranéen n'est pas nécessairement faisable pour tous ceux qui commencent à penser au vieillissement, généralement vers l'âge de 50 ans. Les futures études devront se concentrer sur les ingrédients clés d'un régime méditerranéen qui étaient responsables de ces changements positifs du microbiome. . Mais en attendant, il est clair que plus vous pouvez vous en tenir à un régime méditerranéen, plus vos niveaux de bonnes bactéries liées à un vieillissement sain seront élevés.

A propos de l'auteur

Paul O'Toole, professeur de génomique microbienne, École de microbiologie et APC Microbiome Institute, Université College Cork

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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