Le véganisme a toujours été plus une question de vivre une vie éthique que de simplement éviter la viande et les produits laitiers

Le véganisme a toujours été plus une question de vivre une vie éthique que de simplement éviter la viande et les produits laitiers Veganisme: non seulement que vous êtes ce que vous mangez, mais comment vous vivez. Photographee.eu via Shutterstock

Le «véganisme éthique» a été jugé comme une croyance philosophique au Royaume-Uni dans un tribunal du travail. Lors d'un procès intenté par le végétalien Jordi Casamitjana, qui prétend avoir été limogé par la Ligue contre les sports cruels en raison de son véganisme éthique, le juge présidant Robin Postle a jugé qu'il était "massivement convaincu que le véganisme éthique constituait une croyance philosophique".

La décision de Postle n'affecte pas l'issue de l'affaire elle-même, qui continue, mais cela signifie que le véganisme éthique est reconnu comme une caractéristique protégée conformément à la Loi sur l'égalité 2010, ce qui signifie qu'il est illégal de discriminer un individu qui est un végétalien éthique. Mais en quoi cela diffère-t-il d'être simplement végétalien?

Le mot «végétalien» a été inventé en 1944 à Leicester, en Angleterre par Donald Watson et sa future épouse Dorothy Morgan. Cette année-là, Watson et d'autres fondent la Vegan Society. Recherche dans les premières publications de la société montre que leur objectif principal était de plaider pour la fin de l'exploitation animale.

Le véganisme a toujours été plus une question de vivre une vie éthique que de simplement éviter la viande et les produits laitiers Pionnier: Donald Watson, fondateur de la Vegan Society en 1944. The Vegan Society

Le véganisme était éthique depuis sa naissance. En 1946, Watson a écrit: "L'existence humaine ne dépend pas de la tyrannie inconcevable qui existe maintenant contre les animaux." En 1950, la Vegan Society a adopté sa première définition officielle du véganisme, approuvée lors de son assemblée générale annuelle et publiée dans ses Rules of The Vegan La société, comme: «la doctrine selon laquelle l'homme [sic] devrait vivre sans exploiter les animaux». En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. Leslie Cross, une autre figure clé des premières années de la société, a déclaré que «rarement neuf mots courts consacraient une réforme aussi massive, dont la réalisation amènerait un nouveau monde et de nouveaux hommes à l'habiter».

Lorsque le véganisme est compris sous cet angle, la décision de Postle est clairement logique. La loi sur l'égalité de 2010 affirme que pour être une croyance protégée, elle doit être véritablement fondée, plus qu'une opinion, et s'appliquer à un aspect important de la vie ou du comportement d'une personne. Mais la décision utilise le terme «véganisme éthique» plutôt que simplement «véganisme» pour établir cette condition. Les premiers végétaliens n'ont pas ressenti le besoin d'ajouter un préfixe éthique à leur définition du véganisme - alors pourquoi l'ajouter?

L'une des raisons est que le véganisme a largement gagné en importance au cours des dernières années en ce qui concerne uniquement le régime alimentaire. Peu l'attention des médias est accordée à ses racines éthiques, ou le potentiel de transformation pour les individus et la société que Cross a célébré. Certes, le véganisme a connu une forte augmentation de son profil et de sa popularité ces dernières années - le nombre de végétaliens en Grande-Bretagne quadruplé entre 2014 et 2019.


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Adoption du Engagement Veganuary régime est passé d'environ 3,000 personnes en 2014 jusqu'à 350,000 dans 2020. Les supermarchés et restaurants traditionnels sont lancement de produits végétaliens ou «à base de plantes» à un rythme rapide. Cette augmentation massive du nombre (et de la popularité) de produits sans ingrédients d'origine animale, souvent qualifiés de «végétaliens», ne reflète pas nécessairement l'éthique du mouvement qui a inventé le mot.

La nouvelle «ruée verte»

Cela n'est nulle part plus évident que dans la «ruée verte» actuelle des entreprises de restauration rapide pour la livre végétalienne. Le nouveau hamburger végétalien de KFC est promu avec une adaptation de son célèbre slogan: «finger lickin 'vegan». Pour promouvoir le produit, un Porte-parole de KFC UK a déclaré que:

Le colonel était tout au sujet d'accueillir tout le monde à sa table - maintenant les végétaliens, les flexitariens et nos fans de poulet frit peuvent tous profiter du goût de notre recette originale ensemble.

À première vue, la «ruée verte» est une question d'égalité. Les géants de la restauration rapide ouvrent leurs portes aux végétaliens et luttent contre l'exclusion végétalienne des habitudes alimentaires traditionnelles. Mais, grâce à ce type de marchandisation, le véganisme est placé à côté des types de produits contre lesquels les fondateurs du mouvement se battaient. Le véganisme devient coopté comme une simple option de menu.

En ces termes, les personnes qui suivent un régime végétalien ou végétal peuvent dépenser leur argent dans les fast-foods. Cela a l'ironie de rendre invisible l'exploitation des autres animaux, au moment même où une version marchandisée et sans éthique du véganisme devient plus visible.

Les végétaliens éthiques peuvent voir les géants de la restauration rapide comme les auteurs contemporains de «la tyrannie inconcevable» sur les animaux dont Watson a parlé en 1946. Leur récente marchandisation du véganisme semble faire que la vision de Cross d'un «nouveau monde» semble une perspective plus lointaine - une conséquence cela a un bon sens commercial pour les sociétés qui dépendent de l'exploitation animale pour l'essentiel de leurs bénéfices.

Focus sur l'éthique

La décision de Postle est d'autant plus significative dans ce contexte. Il met en lumière la façon dont le véganisme a été séparé de l'éthique dans l'usage courant et du marketing «green rush». En tant que tel, c'est un autre réveil sur la façon dont le capitalisme est remarquablement apte à coopter des mouvements sociaux qui contestent l'une de ses pratiques.

Mais la décision confère également au mouvement végétalien une légitimité dominante pour ses fondements éthiques qu'il n'a jamais connue auparavant au Royaume-Uni. Plus important encore, cela signifie que l'objection éthique à l'exploitation d'autres animaux est fermement recentrée dans nos conversations sur le véganisme.La Conversation

A propos de l'auteur

Kate Stewart, maître de conférences en sociologie, Nottingham Trent University et Matthew Cole, maître de conférences en criminologie, L'Université ouverte

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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