Devriez-vous éviter la viande pour une bonne santé?

Devriez-vous éviter la viande pour une bonne santé? La viande est un aliment très populaire pour la plupart des Américains. Sa valeur nutritionnelle fait l'objet de nombreux débats. puhhha / Shutterstock.com

Plus de la moitié des Américains qui prennent des résolutions pour le Nouvel An résolus à «manger plus sainement. »Si vous en êtes un, vous pourriez être confus quant au rôle que la viande devrait jouer dans votre santé.

Il n'est pas étonnant que vous soyez confus. Un groupe de scientifiques affirme que la réduction de la viande rouge et transformée est un priorité pour votre santé et celle de la planète. Un autre dit que ces aliments ne pose aucun problème pour la santé. Certains de vos amis peuvent dire que cela dépend, et que le bœuf nourri à l'herbe et les viandes transformées «sans nitrite» sont très bien. Parallèlement, les substituts de viande à base de plantes sont montée en popularité, mais avec des effets sur la santé incertains.

Comme un cardiologue et professeur de nutrition, Je voudrais dissiper une partie de la confusion avec cinq mythes et cinq faits sur la viande.

Tout d'abord, les mythes.

Devriez-vous éviter la viande pour une bonne santé? La viande rouge, bien que très populaire, n'a pas démontré ses avantages pour la santé. Natalia Lisovskaya / Shutterstock.com

Mythe: la viande rouge est bonne pour la santé

Études observationnelles à long terme de maladies du cœur, cancers or décès et essais contrôlés des facteurs de risque comme le cholestérol sanguin, le glucose et l'inflammation suggèrent qu'un apport modeste de viande rouge non transformée est relativement neutre pour la santé. Mais, aucune étude majeure ne suggère que sa consommation apporte des avantages.


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Ainsi, bien qu'une portion occasionnelle de steak, d'agneau ou de porc n'aggrave pas votre santé, elle ne l'améliorera pas non plus. Et trop fer hémique, qui donne à la viande rouge sa couleur, peut expliquer pourquoi la viande rouge augmente le risque de Le diabète de type 2. Manger de la viande rouge souvent et manger viandes transformées même occasionnellement, est également fortement cancer colorectal.

Mythe: Vous devriez donner la priorité aux viandes maigres

Pendant des décennies, les recommandations alimentaires se sont concentrées sur les viandes maigres en raison de leur faible teneur en matières grasses, en graisses saturées et en cholestérol. Mais ces nutriments n'ont pas d'associations solides avec crises cardiaques, cancers ou autres problèmes de santé majeurs.

D'autres facteurs semblent plus importants. Les viandes transformées, comme le bacon, les saucisses, le salami et la charcuterie, contiennent des niveaux élevés de conservateurs. Le sodium, par exemple, augmente la pression artérielle et le risque d'AVC, tandis que le corps convertit les nitrites en cancérogènes nitrosamines. Maigres ou non, ces produits ne sont pas sains.

Mythe: se concentrer sur un régime «à base de plantes»

«À base de plantes» a rapidement, mais quelque peu trompeusement, devenez un raccourci pour «sain». Premièrement, tous les aliments d'origine animale ne sont pas mauvais. La volaille et les œufs semblent relativement neutres. Les produits laitiers peuvent avoir des avantages métaboliques, en particulier pour réduire la graisse corporelle et le diabète de type 2. Et, les fruits de mer sont liés à plusieurs avantages pour la santé.

À l'inverse, bon nombre des pires aliments sont d'origine végétale. Pensez au riz blanc, au pain blanc, aux frites, aux céréales raffinées pour le petit déjeuner, aux biscuits, etc. Ces aliments sont riches en amidon raffiné et en sucre, représentant 42% de toutes les calories aux États-Unis, contre environ 5% des calories américaines provenant des viandes rouges non transformées et 3% des viandes transformées.

Un régime «à base de plantes» ou omnivore n'est pas sain par défaut. Cela dépend de ce que vous choisissez de manger.

Mythe: le bœuf nourri à l'herbe est meilleur pour la santé

Le bétail conventionnel mange une combinaison de fourrage (herbe, autres légumes verts, légumineuses) et de foin avec du maïs, du soja, de l'orge ou des céréales ajoutés. Les animaux «nourris à l'herbe» ou «élevés au pâturage» mangent principalement, mais pas exclusivement, du fourrage. Le bétail «à l'herbe» ne devrait en théorie que manger du fourrage. Mais aucune agence ne réglemente l'utilisation de ces termes par l'industrie. Et «libre parcours» décrit où vit un animal, pas ce qu'il mange.

«Nourri à l'herbe» peut sembler meilleur, mais aucune étude n'a comparé les effets sur la santé de la consommation de bœuf nourri à l'herbe par rapport au bœuf conventionnel. Les analyses des nutriments montrent différences très modestes entre le bétail nourri à l'herbe et le bétail conventionnellement élevé. Vous pourriez manger du bœuf nourri à l'herbe pour des raisons personnelles, environnementales ou philosophiques. Mais ne vous attendez pas à des bienfaits pour la santé.

Mythe: les substituts de viande à base de plantes sont plus sains

Des produits comme Impossible Burger et Beyond Meat sont clairement meilleurs pour l'environnement que le bœuf conventionnellement élevé, mais leurs effets sur la santé restent incertains. La plupart des nutriments contenus dans les alternatives végétales sont, par conception, similaires à la viande. Utilisation de levure génétiquement modifiée, impossible même ajoute du fer hémique. Ces produits contiennent également beaucoup de sel. Et, comme beaucoup d'autres aliments ultra-transformés, ils peuvent entraîner une augmentation de l'apport calorique et une prise de poids.

Alors, quels sont les faits?

Devriez-vous éviter la viande pour une bonne santé? Les saucisses enveloppées dans du bacon sont un double coup dur de viande malsaine, car le bacon et la saucisse sont des viandes transformées. MShev / Shutterstock.com

Réalité: les viandes transformées sont mauvaises pour la santé

Les viandes transformées contiennent des conservateurs problématiques. Même ceux étiquetés «sans nitrates ni nitrites ajoutés» contiennent de la poudre de céleri fermenté riche en nitrites. Un courant pétition par le Center for Science in the Public Interest demande à la FDA d'interdire l'étiquetage trompeur.

Outre le sodium, les nitrites et l'hème, les viandes transformées peuvent contenir d'autres carcinogènes, produite par carbonisation, fumage ou friture ou grillage à haute température. Ces composés peuvent non seulement nuire à la personne qui mange ces produits; ils peuvent également traverser le placenta et nuire à un fœtus.

Réalité: Un régime sans viande n'est pas, en soi, un régime sain

La plupart des maladies liées à l'alimentation sont causées par trop peu d'aliments favorables à la santé comme les fruits, les noix, les graines, les haricots, les légumes, les grains entiers, les huiles végétales, les fruits de mer et le yogourt. D'autres problèmes de santé proviennent de trop de soude et d'aliments ultra-transformés riches en sel, en amidon raffiné ou en sucre ajouté. Comparé à ces facteurs majeurs, éviter ou manger occasionnellement de la viande rouge non transformée, en soi, a de modestes implications pour la santé.

Réalité: la production de boeuf dévaste l'environnement

En termes d'utilisation des terres, d'utilisation de l'eau, de pollution de l'eau et de gaz à effet de serre, la production de viande rouge non transformée cause environ cinq fois l'impact environnemental de poisson, de produits laitiers ou de volaille. Cet impact est environ 20 fois plus élevé que celui des œufs, des noix ou des légumineuses, et 45 à 75 fois plus élevé que l'impact des fruits, des légumes ou des grains entiers. A 2013 Rapport de l'ONU a conclu que la production animale génère environ 15% de toutes les émissions mondiales de gaz à effet de serre, dont près de la moitié provient uniquement du bœuf.

Réalité: les viandes d'origine végétale sont meilleures pour l'environnement

Production des substituts de viande à base de plantes, par rapport au bœuf conventionnel, les usages la moitié de l'énergie, un dixième des terres et de l'eau, et produit 90% de gaz à effet de serre en moins. Mais aucune étude n'a encore comparé des alternatives de viande à base de plantes à des options plus naturelles et moins transformées, telles que les champignons ou le tofu.

Réalité: de nombreuses questions demeurent

Quels conservateurs ou autres toxines dans la viande transformée causent le plus de dommages? Pouvons-nous les éliminer? Dans les viandes rouges non transformées, qu'est-ce qui augmente exactement le risque de diabète de type 2? Quelles innovations, comme nourrir les vaches souches spéciales d'algues Ou en utilisant pâturage régénératif, peut réduire les grands impacts environnementaux de la viande, même boeufs nourris au fourrage? Quelles sont les implications pour la santé du boeuf nourri à l'herbe et des substituts de viande à base de plantes?

Comme beaucoup dans la science, la vérité sur la viande est nuancée. Les preuves actuelles suggèrent que les gens ne devraient pas manger de viande rouge non transformée plus d'une ou deux fois par semaine. Le bœuf nourri à l'herbe peut être légèrement meilleur pour l'environnement que la production traditionnelle, mais les dommages environnementaux sont encore importants. Les données n'appuient pas les différences de santé majeures entre le bœuf nourri à l'herbe et le bœuf conventionnel.

De même, les substituts de viande à base de plantes sont meilleurs pour la planète mais pas nécessairement pour notre santé. Les fruits, les noix, les haricots, les légumes, les huiles végétales et les grains entiers sont toujours le meilleur pari pour la santé humaine et planétaire.

A propos de l'auteur

Dariush Mozaffarian, doyen des sciences et politiques de la nutrition, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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