Pourquoi l'élimination des déserts alimentaires n'aidera pas les Américains plus pauvres à manger plus sainement

Pourquoi l'élimination des déserts alimentaires n'aidera pas les Américains plus pauvres à manger plus sainement
Nous aimons la malbouffe. Mumemories / Shutterstock.com

Aux États-Unis, les riches ont tendance à manger beaucoup plus sainement que les pauvres.

Parce qu'une mauvaise alimentation provoque l'obésité, Le diabète de type II, et d’autres maladies, cette inégalité nutritionnelle contribue à résultats de santé inégaux. Les Américains les plus riches peuvent espérer vivre 10-15 ans de plus que les plus pauvres.

Beaucoup pensent que cause clé des inégalités nutritionnelles sont les déserts alimentaires - ou les quartiers sans supermarchés, principalement dans les zones à faible revenu. Le narrateur est que les gens qui vivent dans les déserts alimentaires sont obligés de faire leurs achats dans les dépanneurs locaux, où il est difficile de trouver des épiceries saines. Si nous pouvions simplement ouvrir un supermarché dans ces quartiers, pense-t-on, les gens pourraient manger sainement.

Les données racontent une histoire étonnamment différente.

Changement négligeable

We récemment étudié l'impact de l'ouverture de supermarchés dans les déserts alimentaires dans des recherches menées avec des collègues économistes Rebecca Diamond, Jessie Handbury et Ilya Rahkovsky.

De 2004 à 2016, plus de supermarchés 1,000 ont ouvert leurs portes dans des quartiers du pays qui étaient auparavant des déserts alimentaires. Nous avons analysé les achats d'épicerie d'un échantillon de ménages 10,000 vivant dans ces quartiers.

Ont-ils commencé à acheter des aliments plus sains après l'ouverture du supermarché à proximité?


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Bien que de nombreuses personnes aient commencé à magasiner dans le nouveau supermarché local après son ouverture, elles n'ont généralement pas acheté de nourriture plus saine. Nous pouvons statistiquement conclure que l'effet sur l'alimentation saine de l'ouverture de nouveaux supermarchés était au mieux négligeable. Nous avons calculé que l'accès local aux supermarchés n'explique pas plus d'environ 1.5% de la différence d'une alimentation saine entre les ménages à faible revenu et à revenu élevé.

Comment cela pourrait-il être?

Pourquoi les déserts alimentaires ne sont pas le problème

Le récit du désert alimentaire suggère que le manque d'approvisionnement en aliments sains est à l'origine de la réduction de la demande.

Mais dans l'économie moderne, les magasins sont devenus incroyablement bons pour nous vendre exactement le genre de choses que nous voulons acheter. Notre recherche suggère le récit opposé: la baisse de la demande d'aliments sains est à l'origine du manque d'approvisionnement.

De plus, les conditions locales du quartier importent peu, car nous nous aventurons régulièrement en dehors de nos quartiers. nous calculer que l'Américain moyen parcourt des miles 5.2 pour faire ses courses. Les ménages à faible revenu ne sont pas si différents: ils parcourent des miles 4.8.

Étant donné que nous sommes prêts à voyager aussi loin, nous avons tendance à faire des achats dans les supermarchés même s'il n'y en a pas en bas de la rue. Nous avons constaté que même les personnes qui vivent dans des codes postaux sans supermarché achètent encore 85% de leurs courses dans les supermarchés.

Taxer le sucre, subventionner les produits

En d'autres termes, les gens ne passent pas soudainement du shopping dans un dépanneur malsain au shopping dans le nouveau supermarché sain. En réalité, les gens passent du shopping dans un supermarché lointain au shopping dans un nouveau supermarché qui propose les mêmes types d'épicerie.

Pour être clair, les nouvelles épiceries offrent de nombreux avantages. Dans de nombreux quartiers, le nouveau commerce de détail peut créer des emplois, un endroit pour voir les voisins et un sens de revitalisation. Les gens qui vivent à proximité ont plus d'options et n'ont pas à voyager aussi loin pour faire du shopping.

Mais les données montrent qu'une alimentation plus saine ne fait pas partie de ces avantages.

Au lieu de cela, nous recommandons de modifier les prix comme meilleure approche pour encourager des habitudes plus saines. Taxes sur les boissons sucrées peuvent décourager leur consommation, tandis que des programmes de bons d’alimentation modifié pour rendre les fruits et légumes moins chers.

Et, étant donné que nous développons habitudes alimentaires à long terme enfants, parents et écoles peut encourager les enfants à manger plus sainement.

L'inégalité en matière de santé est l'un des problèmes les plus importants de notre société. Nous espérons que cette recherche peut orienter les efforts vers des idées qui peuvent améliorer considérablement la santé - et loin des idées qui ne le font pas.

À propos des auteurs

Hunt Allcott, professeur agrégé d'économie, Université de New York; Jean-Pierre Dubé, professeur de marketing Sigmund E. Edelstone, Université de Chicagoet Molly Schnell, professeure adjointe d'économie, Northwestern University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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