La voie méditerranéenne vers une longue vie - Buvez un verre d'huile d'olive chaque jour

La voie méditerranéenne vers une longue vie - Buvez un verre d'huile d'olive chaque jour
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Je me suis senti nauséeux et étourdi. Ma tentative d'une semaine de suivre le régime intensif à l'huile d'olive ne se passait pas bien. Il était huit heures du matin et à jeun, je n'avais terminé que la moitié du petit verre de liquide doré spécialement choisi par mes amis espagnols pour être la variété d'huile extra vierge la plus douce d'Albequina. Tremper du pain chaud croustillant avant le repas du soir est une chose. Le boire soigné le matin en était un autre.

Par souci de science et mon livre J'essayais d'imiter le régime alimentaire des pêcheurs crétois des 1960, qui auraient pris un verre d'huile d'olive au petit-déjeuner avant une dure journée de pêche ou de garde de chèvres. Ces apports élevés en huile ont été suggérés comme étant la cause de leur remarquable longévité, malgré les grandes quantités de graisses saturées qu’ils ont consommées.

J'ai décidé de remplacer mon déjeuner habituel à base de yaourt et fruits par la boisson dorée pour tester l'histoire. Trente minutes plus tard, j'étais allongé sur le sol après une évanouissement chez le coiffeur, ce qui n'était probablement pas une coïncidence. Bien que je me sois rendu compte que j'aurais peut-être dû me vider le ventre en premier, j'ai abandonné ma tentative héroïque.

En Grande-Bretagne et aux États-Unis, les gens consommer en moyenne environ 1 par litre d’huile d’olive par personne et par an, ce qui n’est guère comparable aux Grecs, aux Italiens et aux Espagnols qui consomment tous plus de 13 par personne. L'huile d'olive, riche en calories et composée de plusieurs graisses saturées et non saturées, était autrefois considérée par beaucoup de médecins comme terriblement malsaine. Mais enquêtes de santé Parmi les populations européennes, les Européens du Sud vivaient plus longtemps et avaient moins de maladies cardiaques malgré un apport en matières grasses plus élevé. Il s'avère que l'huile d'olive était la raison probable.

Régime méditerranéen vs faible en gras

Il y a dix ans, un essai de recherche ambitieux et unique a été lancé en Espagne sur 7,500 chez des hommes et des femmes présentant une surcharge pondérale légère dans leurs 60 exposés à un risque de maladie cardiaque et de diabète. Ils ont été répartis au hasard entre deux régimes pendant cinq ans: un régime pauvre en graisses recommandé par les médecins de la plupart des pays occidentaux et l’autre, un régime méditerranéen riche en graisses additionné d’huile d’olive ou de noix.

La Etude «PREDIMED», publié dans le New England Journal of Medicine dans 2013 montré de manière concluante le groupe de régime méditerranéen avait un tiers moins de maladies cardiaques, de diabète et d’accidents vasculaires cérébraux que le groupe à faible teneur en matière grasse. Ils ont également perdu un peu de poids et ont perdu moins de mémoire. le résultats les plus récents ont montré que cela réduisait également les risques de cancer du sein, même chez un petit nombre de femmes.

En examinant les données, les chercheurs ont constaté que le groupe des huiles d’olive extra faisait légèrement mieux que le groupe des noix, mais qu’il était nettement supérieur aux régimes pauvres en graisses. La recherche était également beaucoup plus fiable que de nombreuses études sur le régime alimentaire, car il s'agissait d'un essai contrôlé randomisé qui a porté sur un groupe important de personnes sur une longue période, plutôt que de simplement surveiller les personnes qui suivent un régime pendant quelques jours ou quelques semaines.


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Régimes méditerranéens: l'huile d'olive est essentielle (les nappes à carreaux ne le sont pas) Shutterstock

Les avantages ne peuvent pas être réduits à un seul aliment ou facteur mais à quelques thèmes généraux. Des fibres supplémentaires, une gamme variée de fruits et de légumes, de céréales complètes et de légumineuses, de yaourts et de fromages, de petites quantités de poisson et de viande, du vin rouge, des noix et des graines et de l'huile d'olive de bonne qualité ont également joué leur rôle. pourtant les auteurs croient que l'huile d'olive elle-même était le facteur le plus puissant.

L'huile d'olive la moins chère (étiquetée ordinaire ou vierge) ne présentait aucun avantage - elle devait être extra vierge. La différence entre les qualités d'huile ne réside pas seulement dans la faible acidité, la fraîcheur et le goût plus riche, mais aussi dans le nombre de produits chimiques libérés. polyphénols appelés. L’huile extra vierge de haute qualité, particulièrement extraite à froid, contient environ des polyphénols 30 qui agissent en tant qu’antioxydants, qui réduisent l’inflammation et aident également à réduire la effets du vieillissement particulièrement sur le coeur et le cerveau.

Jusque récemment, on pensait que ces polyphénols antioxydants agissaient directement sur gènes et vaisseaux sanguins. Mais il s'avère qu'ils fonctionnent également via nos microbes intestinaux qui composent notre microbiome. C'est la communauté de milliers de milliards de bactéries diverses qui vivent dans notre gros intestin. Ils se nourrissent des différents polyphénols et produisent d’autres petites substances chimiques (acides gras à chaîne courte) qui atténuent l’inflammation et aide notre système immunitaire.

Plus il y a de bugs, mieux c'est

Les aliments complexes riches en matières grasses tels que l'huile d'olive extra vierge, lorsqu'ils sont consommés avec une grande variété d'aliments sains denses en polyphénols, constituent la base d'une communauté riche et diversifiée de microbes intestinaux. On montre de plus en plus que cette diversité est important pour notre santé. L'étude PREDIMED initiale ne mesurait pas directement les microbes intestinaux (bien que des recherches ultérieures le fassent), mais les avantages frappants de le régime méditerranéen et en particulier l’huile d’olive extra vierge, c’est un excellent engrais microbien pour l’intestin et une meilleure santé intestinale.

Les détracteurs de l’huile d’olive, qui préconisent généralement des produits de remplacement non testés, suggèrent que sa température de combustion inférieure le rend plus susceptible de produire un potentiel. agents cancérigènes dans la cuisine. Mais les participants espagnols à l’essai ont régulièrement cuisiné avec l’huile, de manière rassurante et sans conséquence évidente pour la santé.

Manger de l'huile d'olive extra vierge dans le cadre d'un régime méditerranéen diversifié est clairement bénéfique pour les adultes espagnols. Et bien que les gènes contrôlent partiellement les préférences, il n’ya aucune raison de penser que cela ne fonctionnera pas dans d’autres cultures et populations. Si nous commençons à éduquer les gens à utiliser de l'huile d'olive extra vierge de haute qualité très tôt dans la vie et à changer son stigmatisation en tant que médicament ou punition, nous pourrions améliorer la santé de nos populations et de nos microbiomes intestinaux. Bien que nous n'ayons probablement pas la même chose que les Grecs.La Conversation

A propos de l'auteur

Tim Spector, Professeur d'épidémiologie génétique, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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