Il existe un moyen simple de rendre attrayante une alimentation saine

Il existe un moyen simple de rendre attrayante une alimentation saine
(Crédit: Sean Ohlenkamp / Flickr)

Les chercheurs rapportent que mettre en évidence le goût des aliments sains peut nous aider à faire de meilleurs choix alimentaires.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont découvert que des étiquettes évocatrices telles que «carottes glacées d'agrumes torsadées» et «ultimes asperges grillées» peuvent amener les gens à choisir et à consommer plus de légumes que ce qu'ils auraient autrement - tant que la nourriture est préparée avec goût.

«C’est radicalement différent de notre approche culturelle actuelle en matière de saine alimentation qui, en mettant l’accent sur la santé, en négligeant le goût, inculque par inadvertance l’esprit que manger sainement est insipide et prive», déclare Alia Crum, auteur principal de Université de Stanford.

"Et pourtant, rétrospectivement, c'est comme, bien sûr, pourquoi n'avons-nous pas cherché à rendre les aliments sains plus délicieux et plus indulgents depuis le début?"

Motiver à mieux manger

Auparavant, les chercheurs et les décideurs estimaient que le meilleur moyen d'encourager les gens à mieux manger était de les aider à déterminer quels aliments étaient les meilleurs pour eux en fournissant des informations nutritionnelles telles que le nombre de calories, mais des recherches ont montré que cette méthode n'est pas la seule. efficace.

Une autre approche consiste à étiqueter les aliments malsains en tant que tels, mais cela ne va que très loin.


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«À ce jour, la plupart des stratégies ont consisté à inciter les gens à éviter les aliments malsains, dans l’espoir que la promesse de la santé les incite à mieux manger», explique Bradley Turnwald, premier auteur, chercheur postdoctoral au Crum's Mind and Body Lab.

"Le problème est que cela ne motive pas vraiment la plupart des gens à adopter des aliments sains."

Le tester dans les salles à manger

Il y a environ trois ans, Crum, Turnwald et Danielle Boles, une étudiante diplômée du laboratoire de Crum, se sont associées à Stanford Residential & Dining Enterprises pour essayer une nouvelle approche. En reprenant les adjectifs des restaurants de langue populaires utilisés pour décrire les aliments moins sains, ils ont mis au point un système de dénomination des légumes qui se concentre sur les saveurs des plats de légumes ainsi que des mots qui créent l'attente d'une expérience alimentaire positive - d'où «des carottes tordues glacées aux agrumes. "

Cette étude de 2017 a montré que les étiquettes aux allures décadentes pourraient amener les gens à manger des légumes plus souvent qu’ils ne le feraient si ces légumes avaient des noms neutres ou axés sur la santé.

La nouvelle étude, qui apparaît dans Psychological Science, reproduit et étend ces résultats. Sur une période de trois mois, Crum, Turnwald et ses collègues ont répété leur expérience dans cinq réfectoires universitaires supplémentaires à travers le pays. En collaboration avec le MCURC (Collaboration de recherche universitaire sur les menus du changement), réseau national de collèges et universités 57 pionniers dans le domaine de la recherche visant à améliorer l'alimentation saine et durable, l'équipe a suivi de près les décisions 140,000 concernant les plats de légumes 71 portant des étiquettes avec le goût, santé noms focalisés ou neutres.

Ces noms importaient. Les convives ont choisi de mettre les légumes dans leurs assiettes 29% plus souvent lorsqu'ils portaient des noms axés sur le goût que ceux axés sur la santé et 14% plus souvent lorsqu'ils portaient des noms neutres et axés sur le goût. Les convives ont également mangé 39% de plus de légumes en poids, selon les mesures de ce que les convives ont servi eux-mêmes par rapport à la quantité de compost qu'ils ont consommée.

L’équipe a découvert deux mises en garde importantes. Premièrement, donner aux légumes des noms axés sur le goût ne fonctionnait que lorsque ces plats étaient véritablement savoureux. Dans une école où les convives ont pensé aux plats de légumes en général n'étaient pas aussi savoureux, les étiqueter à l’aide de descripteurs savoureux a eu peu d’impact.

Des aliments sains aux noms indulgents

Deuxièmement, attention le choix des mots est important. Selon Crum, l'étiquetage axé sur le goût est efficace, car il augmente les attentes en matière d'expérience gustative positive. En particulier, les références à des ingrédients tels que "l'ail" ou le "gingembre", les méthodes de préparation telles que "rôti" et les mots qui mettent en valeur une expérience telle que "sizzlin" ou "à la taverne" aident à transmettre le plat est non seulement savoureux, mais aussi indulgent, réconfortant ou nostalgique.

Par exemple, «carottes glacées d'agrumes torsadées» fonctionne parce qu'il met en valeur la saveur et l'expérience positive, tandis que «une courgette absolument géniale» échoue car elle est trop vague.

«Cette approche avant-gardiste n'est pas un piège», déclare Crum. «Il s’agit de tirer parti des connaissances fondamentales selon lesquelles nos expériences en matière de légumes et d’autres aliments sains ne sont ni objectives ni figées, mais peuvent être transformées en modifiant leur préparation et leur description.»

La nouvelle étude fait partie d'un projet plus vaste visant à rendre les aliments sains plus dignes de la faim et moins semblables à quelque chose que nous tolérons, car ils sont bons pour nous. Cet effort inclut également la boîte à outils «Edgy Veggies» de Stanford SPARQ, un guide étape par étape expliquant comment mettre en œuvre un étiquetage axé sur le goût qui s’appuie sur les études de Crum et Turnwald. À long terme, Crum, Turnwald et ses collègues pensent que la combinaison de recherches et d'outils permettant un changement dans le monde réel pourrait avoir un impact considérable sur les habitudes alimentaires.

«Les étudiants ont des taux de consommation de légumes parmi les plus bas de tous les groupes d'âge», déclare Turnwald. «Les élèves apprennent à prendre des décisions alimentaires pour la première fois au milieu de nouveaux stress, environnements et options alimentaires. C'est une fenêtre critique pour l'établissement de relations positives avec une alimentation saine. "

À propos des auteurs

Des coauteurs supplémentaires viennent de Stanford, de l’Université Rutgers, de la Northeastern University, de l’Université du Nord du Texas, du Lebanon Valley College, de l’Université de la Californie du Sud et de l’unité de recherche collaborative Menus of Change University.

La Fondation Robert Wood Johnson, la Fondation nationale pour la science et un prix de recherche clinique et scientifique du Centre national pour l'avancement de la science translationnelle des Instituts nationaux de la santé ont financé la recherche.

La source: L'Université de Stanford