La nourriture comme médicament: votre cerveau veut vraiment que vous mangiez plus de légumes

La nourriture comme médicament: votre cerveau veut vraiment que vous mangiez plus de légumesLe régime réduit les risques de dépression en agissant sur les bactéries intestinales, le système immunitaire et le cerveau. de www.shutterstock.com

En plus de notre santé physique, la qualité de notre alimentation questions pour notre santé mentale et notre cerveau. Des études observationnelles menées dans différents pays, cultures et groupes d’âge montrent que des régimes alimentaires de meilleure qualité - riches en légumes, fruits, autres aliments végétaux (comme les noix et les légumineuses), ainsi que des protéines de bonne qualité (comme le poisson et la viande maigre) - sont systématiquement associés à dépression réduite.

Les régimes alimentaires malsains - plus élevés dans la viande transformée, les céréales raffinées, les sucreries et les grignotines - sont associés à une augmentation Dépression et souvent anxiété.

Fait important, ces relations sont indépendantes les unes des autres. Le manque d'aliments nutritifs semble être un problème même lorsque la consommation de malbouffe est faible, tandis que la malbouffe et les aliments transformés semblent poser problème même chez ceux qui consomment également des légumes, des légumineuses et d'autres aliments riches en nutriments. Nous avons documenté ces relations dans adolescents, adultes et les personnes âgées.

L'alimentation a un impact tôt dans la vie

La relation entre régime alimentaire et santé mentale est évidente dès le début de la vie. UNE étude Plus de 20,000 mères et leurs enfants ont montré que les enfants de mères qui avaient une alimentation moins saine pendant la grossesse avaient un niveau de comportement plus élevé lié à des troubles mentaux plus tardifs.

We a également vu le régime alimentaire des enfants au cours des premières années de la vie était associé à ces comportements. Cela suggère que le régime alimentaire des mères pendant la grossesse et le début de la vie est important pour influer sur le risque de problèmes de santé mentale des enfants à mesure qu'ils grandissent.

Ceci est cohérent avec ce que nous voyons dans des expériences sur des animaux. Régimes malsains nourris à animaux gravides entraîne de nombreux changements au cerveau et au comportement de la progéniture. Il est très important de comprendre si nous voulons penser à la prévention des troubles mentaux en premier lieu.

Taquiner la cause de la corrélation

Il est important de noter que, à ce stade, la plupart des données existantes dans ce domaine proviennent d'études d'observation, où il est difficile de faire la distinction entre cause et effet. Bien entendu, il est important de prendre en compte la possibilité que des problèmes de santé mentale entraînant un changement de régime alimentaire explique les associations plutôt que l'inverse.

De nombreuses études ont examiné cette question et l'ont en grande partie exclue comme explication des associations que nous voyons entre la qualité de l'alimentation et la dépression. En fait, nous avons publié un étude ce qui suggère qu'une expérience passée de dépression était associée à de meilleurs régimes au fil du temps.

Mais le domaine relativement jeune de la psychiatrie nutritionnelle manque toujours de données provenant d’études d’intervention (les participants à l’étude bénéficient d’une intervention visant à améliorer leur régime alimentaire pour tenter d’affecter leur santé mentale). Ces types d'études sont importants pour déterminer la causalité et pour changer la pratique clinique.

L' procès récent a été la première étude d’intervention à examiner la question commune de savoir si un régime alimentaire améliorerait la dépression.

Nous avons recruté des adultes présentant un trouble dépressif majeur et les avons affectés au hasard de manière à recevoir soit un soutien social (qui est connu pour être utile pour les personnes souffrant de dépression), soit un soutien d'une diététiste clinique, sur une période de trois mois.

Le groupe alimentaire a reçu des informations et une assistance pour améliorer la qualité de ses régimes actuels. L’accent était mis sur l’augmentation de la consommation de légumes, de fruits, de céréales complètes, de légumineuses, de poisson, de viandes rouges maigres, d’huile d’olive et de noix, tout en réduisant leur consommation d’aliments «extra» malsains, tels que les sucreries, les céréales raffinées, les aliments frits, aliments, viandes transformées et boissons sucrées.

Les résultats de l' étude ont montré que les participants du groupe d'intervention alimentaire avaient eu une réduction beaucoup plus importante de leurs symptômes dépressifs au cours des trois mois, par rapport à ceux du groupe de soutien social.

À la fin de l'essai, 32% des personnes du groupe soutien alimentaire, par rapport à 8% des personnes du groupe soutien social, répondaient aux critères de rémission de la dépression majeure.

Ces résultats n'étaient pas expliqués par des changements d'activité physique ou de poids corporel, mais étaient étroitement liés à l'ampleur des changements alimentaires. Ceux qui adhéraient plus étroitement au programme diététique ont tiré le plus grand bénéfice de leurs symptômes de dépression.

Bien que cette étude doive être reproduite, elle fournit des preuves préliminaires du fait que l’amélioration de l’alimentation peut constituer une stratégie utile pour traiter la dépression.

La dépression est un trouble du corps entier

Il est important de comprendre que les chercheurs croient maintenant que la dépression n’est pas simplement un trouble du cerveau, mais plutôt un trouble du corps entier, avec inflammation chronique être un facteur de risque important. Cette inflammation résulte de nombreux facteurs de stress environnementaux courants dans notre vie: mauvaise alimentation, manque d'exercice, tabagisme, surpoids et obésité, manque de sommeil, manque de vitamine D et stress.

Nombre de ces facteurs ont une influence sur le microbiote intestinal (bactéries et autres micro-organismes vivant dans l'intestin, également appelé «microbiome»), qui à leur tour influent sur le système immunitaire et - nous croyons - humeur et comportement.

En fait, le microbiote intestinal affecte plus que le système immunitaire. De nouvelles preuves dans ce domaine suggèrent qu'elles sont importantes pour presque tous les aspects de la santé, y compris notre métabolisme et notre poids, ainsi que nos fonctions et notre santé cérébrales. Chacun de ces facteurs est lié au risque de dépression, renforçant l'idée de la dépression en tant que trouble du corps entier.

Quel est le microbiome humain?

Si nous ne consommons pas suffisamment d'aliments riches en nutriments tels que fruits, légumes, poisson et viandes maigres, cela peut entraîner des carences en nutriments, en antioxydants et en fibres. Cela a un impact négatif sur notre système immunitaire, microbiote intestinal et d'autres aspects de Physique et la santé mentale.

Microbiote intestinal sont particulièrement dépendant sur un apport adéquat de fibres alimentaires, alors que la santé de l'intestin peut être compromise par sucres ajoutés, graisses, émulsifiants et sucres artificiels trouvé dans les aliments transformés.

Un régime riche en graisses ajoutées et en sucres raffinés a également un impact négatif puissant sur les protéines du cerveau, importantes pour la dépression: protéines appelé neurotrophines. Ceux-ci protègent le cerveau contre le stress oxydatif et favoriser la croissance de nouvelles cellules cérébrales dans notre hippocampe (une partie du cerveau essentielle à l’apprentissage et à la mémoire et importante pour la santé mentale). Chez les personnes âgées, nous avons montré que la qualité de l'alimentation était liée à la taille de l'hippocampe.

Maintenant que nous savons que l'alimentation est importante pour la santé mentale et cérébrale, ainsi que pour la santé physique, nous devons faire de la saine alimentation l'option la plus facile, la moins chère et la plus socialement acceptable pour les personnes, peu importe où elles vivent.

A propos de l'auteur

Felice Jacka, chercheuse principale, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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