Allergies alimentaires: ce que vous devez savoir sur le rôle que joue votre peau

Allergies alimentaires: ce que vous devez savoir sur le rôle que joue votre peau
David Lee / Flickr
, CC BY-SA

Les allergies alimentaires sont en augmentation dans le monde entier, allant d’un inconvénient mineur à une possibilité de mort subite, et conduisant à des avertissements d'un "épidémie d'allergie” La forme la plus grave de réaction allergique - anaphylaxie - peut se produire à plusieurs reprises ou sans avertissement. Les raisons de l'augmentation des allergies sont complexes, mais il est maintenant reconnu que la peau joue un rôle important en tant que contrôleur du système immunitaire.

La peau humaine est une barrière protectrice qui fournit une couverture dynamique, assurant que les fluides essentiels (y compris l'eau, les protéines et les minéraux) restent à l'intérieur, tandis que les substances nocives restent à l'extérieur. La barrière cutanée est structurelle - comme un mur de briques - mais elle est également vivante et active, détectant et réagissant en permanence à l'environnement extérieur. Cette barrière est constituée de plusieurs couches de cellules humaines interconnectées, ainsi que d’une multitude de microbes, les minuscules organismes qui vivent à la surface d’une peau saine.

La peau forme une doublure continue sur la surface extérieure du corps qui se joint de manière transparente à la muqueuse de la bouche et des intestins. Les cellules humaines sont normalement introduites dans les aliments par la bouche, mais le corps peut également être exposé aux aliments à la surface de la peau.

La système immunitaire - les cellules et les tissus qui travaillent ensemble pour défendre le corps contre des virus, des bactéries et des substances étrangères potentiellement nocifs - peuvent réagir de manière très différente lorsque les aliments se trouvent pour la première fois par la peau plutôt que par la bouche. En effet, une peau «qui coule» peut perturber la capacité du système immunitaire à reconnaître une substance inoffensive.

Des souris et des humains

Souris exposées à blanc d'oeuf or arachide Il a été démontré que des réactions allergiques ou une réaction anaphylactique à ces aliments se produisaient par la peau. L'allergie alimentaire humaine peut se développer de la même manière.

Lorsque la nourriture est consommée, nous développons normalement tolérance, ce qui signifie qu'aucune réaction immunitaire ne se produit. Mais quand la peau fuit à cause de gènes défectueux ou lorsque la peau est endommagée par une affection telle que eczéma, les allergènes alimentaires peuvent passer. Cela stimule les cellules immunitaires de la peau, qui libèrent des signaux d'attaque chimiques. Ensuite, la prochaine fois que des aliments spécifiques sont rencontrés, les cellules sont préparées pour produire une réaction allergique.


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Les «fuites» de la peau de bébé peu après la naissance (mesurée par la quantité d’eau qui s’évapore de la surface) peuvent prédire leur risque d'allergie alimentaire à l'âge de deux ans. Et recherches récentes a montré que les personnes allergiques aux aliments avaient des preuves moléculaires que leur peau avait des fuites et qu'elle était prête à réagir, même si la peau semblait être normale.

Traitement et prévention

En situation d'urgence, une allergie alimentaire est traitée avec des médicaments qui neutralisent caractéristiques les plus dangereuses d'une réponse anaphylactique: hypotension artérielle et obstruction des voies respiratoires. Adrénaline (stylo auto-injecteur en dehors des hôpitaux) provoque un resserrement des vaisseaux sanguins - pour maintenir la pression artérielle - tout en médicaments bronchodilatateurs provoquer l'ouverture des voies respiratoires. Le traitement aux stéroïdes peut atténuer les effets néfastes d'une réponse immunitaire hyperactive. Alors corticostéroïdes sont également utilisés pour limiter la production de signaux inflammatoires dans le sang et dans tout le corps.

Les parents et les tuteurs demandent souvent ce qu'ils peuvent faire pour prévenir le développement de l'allergie alimentaire, en particulier s'il y a des antécédents d'allergies dans la famille. L'enquête sur la tolérance, ou «manger», étude, a montré que l’introduction d’arachides et d’œufs dans l’alimentation des bébés à partir de trois mois pouvait réduire les risques de développer une allergie à ces aliments. L'effet protecteur était moins évident avec d'autres aliments courants tels que le lait, le poisson, le blé et le sésame. Cela peut être dû au fait que de plus petites quantités de ces aliments ont été consommées.

Les affections cutanées telles que l'eczéma, qui endommagent la surface de la peau, sont souvent associées à des allergies alimentaires. (allergies alimentaires ce que vous devez savoir sur le rôle de votre peau)Les affections cutanées telles que l'eczéma, qui endommagent la surface de la peau, sont souvent associées à des allergies alimentaires. Shutterstock

Une autre étude en cours vise à déterminer si l'utilisation d'hydratants (appelés émollients) sur les bébés peut améliorer la barrière cutanée pour aider à prévenir l'eczéma et les allergies alimentaires. Les résultats sont attendus avec impatience, mais des recherches supplémentaires seront encore nécessaires pour préciser si et comment l'allergie alimentaire peut être prévenue.

Dans l’intervalle, les directives du gouvernement britannique continuent d’inviter les bébés à exclusivement nourri au sein jusqu'à six mois d'âge. Bien que ce soit pas connu que l'allaitement protège des allergies alimentaires, il est clair que le lait maternel peut apporter de nombreux bienfaits pour la santé du bébé et de la mère.

Certaines personnes développent des allergies alimentaires, mais pour d'autres, il leur incombe toute la vie d'éviter soigneusement les aliments en cause. Les tentatives de prévention de toute exposition accidentelle peuvent échouer avec des conséquences désastreuses telles que le cas de la adolescente Natasha Ednan-Laperouse qui avait une allergie au sésame et est décédée d’un arrêt cardiaque après avoir mangé une baguette qu’elle ne savait pas contenait des graines de sésame.

Bien que l'exposition accidentelle à la nourriture puisse être très dangereuse, immunothérapie - l'application volontaire de substances alimentaires sur la surface d'une peau saine - fait actuellement l'objet d'essais cliniques pour le traitement de l'allergie à l'arachide et au lait.

Une meilleure compréhension des causes de l’allergie offrira l’opportunité de développer de nouveaux traitements - et notre propre peau peut constituer un moyen de prévention ainsi que de traitement des réactions mettant la vie en danger.La Conversation

A propos de l'auteur

Sara Brown, professeure de dermatologie moléculaire et génétique, chercheuse principale au Wellcome Trust, Université de Dundee

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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