Comment la difficulté à identifier les émotions pourrait affecter votre poids

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Comment la difficulté à identifier les émotions pourrait affecter votre poids
Trop manger en réponse aux émotions est l'un des nombreux facteurs qui peuvent conduire à la prise de poids.
Dragana Gordic / Shutterstock

La plupart d'entre nous, à un moment donné, nous sommes tournés vers la nourriture pour nous sentir mieux. Qu'il s'agisse de se blottir avec un pot de crème glacée après une rupture (canaliser une Bridget Jones intérieure peut-être) ou se tourner vers le chocolat et les biscuits pour nous permettre de passer une journée difficile au travail. Ceci est connu comme alimentation émotive, consommer de la nourriture en réponse à des émotions. Mais si cela peut nous rassurer au début, à long terme, cela peut avoir un impact négatif sur notre santé.

Nous sommes tous conscients que l’obésité est un problème de société majeur avec taux toujours en hausse. Trop manger en réponse aux émotions est l’un des les nombreux facteurs pensé pour conduire à la prise de poids et augmenter l'indice de masse corporelle (IMC). Cependant, même si d'autres facteurs entrent en jeu, il est important de comprendre en quoi les émotions peuvent influer sur la prise de poids afin de faciliter la perte de poids et la gestion.

Alors, pourquoi nous tournons-nous vers la nourriture quand nous nous sentons émotifs? Quelques chercheurs soutiennent que l'alimentation émotionnelle est une stratégie utilisée lorsque nous sommes incapables de réguler efficacement nos émotions. Cette «dérégulation émotionnelle» peut être décomposée en trois aspects: comprendre les émotions, réguler les émotions et les comportements (ce que nous faisons en réponse à une situation donnée).

Pour comprendre nos émotions, il faut être capable de les identifier et de les décrire aux autres. Être incapable de faire cela fait partie d'un trait de personnalité appelé alexithymie, ce qui signifie littéralement «n'avoir aucun mot pour exprimer ses émotions». Des degrés variables d'alexithymie se produisent d'une personne à l'autre. Autour de 13% de la population pourrait être classée comme alexithymique, le reste d’entre nous tombant quelque part dans un continuum.

Régulation émotionnelle, quant à elle, englobe les stratégies que nous utilisons pour réduire (émotions négatives) et gérer nos émotions en général. Cela peut inclure l'exercice, la respiration ou la méditation, ainsi que l'alimentation.

Un certain nombre de choses influencent la manière dont nous régulons les émotions. Cela inclut des facteurs de personnalité tels qu'un affect négatif (niveaux généraux de dépression et d'anxiété) et une urgence négative (agir de façon imprudente en réponse à des émotions négatives). Lorsqu'ils éprouvent des émotions bouleversantes, des personnes impulsives peuvent agir sans réfléchir. Par exemple, lorsque vous vous sentez contrarié lors d'une dispute avec un proche, vous pouvez dire quelque chose que vous regretterez plus tard. Si une personne ne peut pas réguler correctement ses émotions, cela peut conduire à l’utilisation de stratégies inefficaces, telles que l’alimentation émotionnelle.

Effets sur l'IMC

À ce jour, les liens entre dysrégulation émotionnelle, alimentation émotionnelle et IMC / prise de poids n'ont pas été vraiment compris. Mais en nos dernières recherches, nous proposons un nouveau modèle de consommation émotionnelle et, à son tour, d’IMC.

Pour l'étude, nous avons utilisé la difficulté à comprendre les émotions (alexithymie) comme moyen de caractériser la dysrégulation émotionnelle. Comme on peut le voir dans la figure ci-dessous, nous proposons qu'alexithymie, affect négatif (niveaux généraux de dépression et d'anxiété), urgence négative (agissant de façon imprudente en réponse à des émotions négatives) et alimentation émotionnelle puissent tous contribuer à l'augmentation de l'IMC.

Modèle de dysrégulation émotionnelle de l'IMC. (à quel point il est difficile d'identifier les émotions qui affectent votre poids)Modèle de dysrégulation émotionnelle de l'IMC.

Nous avons testé ce modèle sur un échantillon d'étudiants (âgés de 18 à 36) ainsi que sur un échantillon plus représentatif (18-64). Dans l'échantillon d'étudiants, nous avons trouvé un lien direct (où un facteur, «X» en influence directement un autre, «Y») entre la difficulté à identifier les émotions et l'augmentation de l'IMC. Indépendamment d’autres facteurs, les individus incapables d’identifier leurs propres émotions avaient généralement un IMC plus élevé.

Nous avons également constaté que la difficulté d'identifier les émotions indirectement (X influence Y mais via un ou plusieurs facteurs supplémentaires) prédit l'IMC via la dépression, l'urgence négative (réponses émotionnelles éruption cutanée) et la consommation de nourriture émotionnelle dans l'échantillon d'étudiants. Et cette difficulté à décrire les émotions prédisait indirectement l'IMC par l'anxiété uniquement, ainsi que par l'anxiété, l'urgence négative et l'alimentation émotionnelle. En d'autres termes, être incapable d'identifier et de décrire les émotions augmente la vulnérabilité à la dépression et à l'anxiété. À son tour, cette dépression et cette anxiété augmentent les risques qu'une personne réagisse sans réfléchir. Cela signifie qu'ils sont plus susceptibles de se tourner vers la nourriture pour atténuer leurs sentiments négatifs, ce qui entraîne une augmentation de leur poids et de leur IMC.

Dans l'échantillon plus représentatif, seuls les liens indirects entre la difficulté à identifier les émotions et l'augmentation de l'IMC ont été trouvés. Mais ici la dépression et l'urgence négative jouent un rôle plus important. Plus précisément, la difficulté à identifier les émotions était indirectement liée à l'IMC par le biais d'une tendance accrue à la dépression seule. Pendant ce temps, la difficulté à décrire les émotions via une tendance accrue à agir de façon imprudente en réponse à des émotions négatives était liée à l'IMC lorsque l'inquiétude était incluse dans le modèle.

Bien que le mécanisme précis par lequel les émotions conduisent à une alimentation émotionnelle et que son impact sur l'IMC reste flou, notre étude est la première étape du développement d'un modèle d'IMC incluant de multiples facteurs. Parce que manger émotionnellement est une stratégie d'adaptation aux émotions, il est important de considérer le lien entre la régulation émotionnelle et les programmes de perte de poids et de gestion. Par exemple, améliorer la capacité à identifier et à décrire les émotions peut réduire la tendance d'une personne à se tourner vers la nourriture, ce qui peut avoir des effets positifs sur sa santé.La Conversation

À propos des auteurs

Aimee Pink, chargée de recherche, Université de Swansea; Claire Williams, maître de conférences en psychologie, Université de Swansea; Menna Price, maître de conférences en psychologie, Université de Swanseaet Michelle Lee, professeure de psychologie, Université de Swansea

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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