De plus en plus de personnes souffrent d'allergies alimentaires sévères

De plus en plus de personnes souffrent d'allergies alimentaires sévères
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La enquête récente la mort de Natasha Ednan-Laperouse de l'anaphylaxie après avoir mangé une baguette Pret A Manger dont elle ignorait qu'elle contenait du sésame, pourrait législation sur l'étiquetage. En effet, un enquête récente ont constaté que des allergènes non déclarés étaient présents dans un quart des aliments échantillonnés. Mais il faut aborder un problème plus fondamental: pourquoi plus de personnes que jamais souffrent-elles d'allergies alimentaires graves?

Comme je l'explique dans Le poison d'une autre personne: une histoire d'allergie alimentaire, des réactions étranges à la nourriture sont connues depuis longtemps. Le médecin grec ancien Hippocrate (c.460-370BC) ont décrit de telles réactions avec divers aliments, y compris le fromage. Les fraises ont provoqué l'éclatement de Richard III en ruches. On raconte qu'il avait jadis sournoisement consommé «une messe de strauberies», puis attribué sa réaction à la sorcellerie orchestrée par l'un de ses adversaires, sommairement décapité. Au moment où le médecin autrichien Clemens von Pirquet inventé le terme «Allergie» dans 1906, beaucoup pensaient que l’alimentation pouvait causer des problèmes de peau, l’asthme, des troubles gastro-intestinaux et même des troubles mentaux.

Dans les 1930, l’allergie alimentaire est devenue une sous-catégorie distincte de l’allergie. Mais c'était aussi très controversé. Bien qu'il soit facile d'identifier l'aliment en cause dans les réactions anaphylactiques, comme celle qui a tué Ednan-Laperouse, ces réactions soudaines étaient rares. Les allergologues alimentaires ont plutôt tendance à se concentrer sur les patients dont les réactions ont été retardées, pouvant survenir jusqu'à 48 heures après avoir consommé l'aliment suspecté et, par conséquent, beaucoup plus difficile à diagnostiquer. Ces réactions étaient caractérisées par des symptômes tels que l'eczéma, la diarrhée, l'asthme, la migraine et des problèmes psychiatriques, y compris la dépression et l'hyperactivité.

Cependant, de nombreux médecins ont mis en doute les affirmations des allergologues alimentaires selon lesquelles les allergies alimentaires étaient responsables de nombreuses maladies chroniques non diagnostiquées. En fait, certains n’étaient pas tellement convaincus de renvoyer les patients se plaignant d’une allergie alimentaire chronique à des psychiatres, estimant que leurs symptômes étaient disparus. psychosomatique. Les débats houleux qui ont émergé pendant la période d'après-guerre sur la prévalence de l'allergie alimentaire ont empêché les chercheurs de rechercher les causes profondes de la maladie.

Entrez la cacahuète

Au début du 1980, l’allergie alimentaire est devenue un sujet marginalisé au sein de la médecine. Ensuite, un nouveau phénomène est apparu, obligeant les médecins à le prendre au sérieux: allergie aux arachides. Dans 1988, un article paru dans le Canadian Medical Association Journal décrivait le cas d'une femme âgée de 24 décédée après avoir mangé un biscuit contenant de l'huile d'arachide. Bien qu'un ou deux récits similaires aient déjà été rapportés dans des journaux, il s'agissait du premier rapport publié dans un journal médical. Ce ne serait pas la dernière.

Selon les 1990, les décès dus à une allergie aux arachides étaient monnaie courante. Selon la charité américaine Recherche et éducation sur les allergies alimentaires (FARE), taux d'allergie aux arachides et aux noix triplé entre 1997 et 2008 chez les enfants américains. En conséquence, les allergies alimentaires sont devenues associées à ces allergies graves, potentiellement mortelles, plutôt qu'aux allergies alimentaires chroniques sur lesquelles les allergologues alimentaires s'étaient auparavant concentrés.


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FARE et d’autres organisations caritatives de lutte contre les allergies ont fait pression avec succès pour obtenir un meilleur étiquetage, davantage d’espaces sans arachides (dans les écoles, par exemple) et la disponibilité de dispositifs permettant de sauver des vies. épipen qui administrent une dose d'épinéphrine (une substance chimique qui rétrécit les vaisseaux sanguins et ouvre les voies respiratoires dans les poumons) à toute personne souffrant d'une réaction anaphylactique.

L'utilisation croissante de soja, qui est lié à la cacahuète, contribuerait aux problèmes d'allergie. (plus de personnes que jamais souffrent de graves allergies alimentaires)L'utilisation croissante de soja, qui est lié à la cacahuète, contribuerait aux problèmes d'allergie. Shutterstock

Mais ils n'ont pas réussi à convaincre les scientifiques de mener des recherches approfondies sur les raisons pour lesquelles ces allergies augmentaient si rapidement. D'une part, cette réticence était compréhensible. Il était urgent de proposer de nouveaux traitements et de soutenir le nombre croissant de personnes souffrant d'allergies alimentaires graves. D'autre part, les scientifiques hésitaient à enquêter sur une maladie qui avait longtemps été considérée comme un problème. insipide - un diagnostic suspect et source de division qui s'appuyait trop sur les comptes des patients pour être justifié.

Alors que la recherche continue à explorer traitements potentiels Pour ce qui est des traitements, les efforts consacrés à l’exploration des causes profondes n’ont pas été suffisants. Un certain nombre d’explications controversées sont apparues dans le vide, dont beaucoup n’étaient pas fondées sur de nombreuses recherches scientifiques.

Explications possibles

Une suggestion est la hypothèse d'hygiène, qui soutient que les enfants grandissent dans des environnements excessivement propres, ce qui signifie que leur corps a du mal à faire la distinction entre les agents pathogènes nocifs et les protéines inoffensives, telles que celles présentes dans les arachides. D'autres parlent de techniques de cuisine, indiquant que l’allergie à l’arachide est plus courante dans les pays où les arachides sont grillées plutôt que bouillies.

L'alimentation du nourrisson est également impliquée, l’avis le plus récent étant que les mères ayant des antécédents familiaux d’allergie devraient introduire les arachides très tôt. Utilisation accrue de soja (un parent de l’arachide) dans la production alimentaire a également été suggéré. Mais aucune de ces explications ne s’est révélée tout à fait convaincante, ce qui a conduit à l’émergence de encore plus controversé hypothèses.

La vérité est que nous ne savons tout simplement pas encore ce qui déclenche l'épidémie d'allergie aux arachides ou les taux croissants d'allergie alimentaire. Cela s'explique principalement par le manque de recherche ouverte sur les causes de l'allergie. Les explications qui découlent de telles recherches risquent d’être difficiles à accepter si elles indiquent que l’allergie alimentaire est un sous-produit des modes de vie modernes, de nouveaux régimes alimentaires ou de changements dans la manière dont les gens interagissent avec leur environnement. Il ne sera pas facile de rechercher les causes d'une allergie alimentaire, mais si la médecine doit prévenir davantage de tragédies telles que celle de l'adolescent Ednan-Laperouse, ce sera essentiel.La Conversation

A propos de l'auteur

Matthew Smith, maître de conférences en histoire, Université de Strathclyde

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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