Est-ce que l'alcool est mauvais pour vous? Cela dépend de la boisson et de la façon dont vous la buvez

Est-ce que l'alcool est mauvais pour vous? Cela dépend de la boisson et de la façon dont vous la buvezshutterstock. Sergey Ryzhov / Shutterstock

Les titres récents affirment qu'un verre de vin ou une pinte de bière par jour raccourcit votre vie. Il suffit de dissiper toute idée de boire un verre de fête ou deux à Noël. Mais ces conclusions reposent sur une vision partielle du débat sur l’alcool.

Personne ne conteste le fait que beaucoup de gens boivent trop d'alcool. La controverse porte sur la sécurité des faibles niveaux de consommation. Il existe maintenant de bonnes preuves que le type d'alcool et sa consommation d'alcool influencent fortement les risques par rapport aux avantages de l'alcool. Pourtant, de nombreuses études n’ont pas tenu compte de ces facteurs lorsqu’ils ont formulé des recommandations sur la consommation sans danger d’alcool. Alors, pouvez-vous boire de l'alcool de manière sûre ou même bénéfique?

Les données semblent dire «oui». Lorsque la consommation d'alcool est répartie sur toute la semaine, le nombre de décès, quelle qu'en soit la cause, est inférieur à celui où l'on boit la même quantité d'alcool un ou deux jours de la semaine. La façon dont l’alcool est consommé est importante car les pics d’alcool dans le sang sont beaucoup plus élevé de consommation excessive d'alcool. Au-dessus d’une certaine concentration d’alcool dans le sang, le corps décompose l’alcool en produisant des molécules nocives appelées les radicaux libres qui peuvent endommager le foie et sont associés à un risque accru de cancer. Malheureusement, de nombreuses études sur l’alcool reposent sur la quantité totale consommée au cours d’une semaine. Elles ne font pas la distinction entre les différents modes de consommation.

La consommation d'alcool au cours d'un repas a également une grande influence sur les effets de l'alcool sur la santé, car les aliments ralentissent la vidange de l'estomac, ce qui abaisse la concentration d'alcool dans le sang. Et quand l’alcool est consommé dans le cadre d’une La diète méditerranéenne, il semble porter loin moins de risque de cancer que la plupart des autres façons de consommer de l'alcool.

Cela peut s’expliquer, du moins en partie, par les éléments nutritifs présents à des niveaux élevés dans le régime alimentaire méditerranéen, tels que les folates, qui réduisent les effets cancérogènes de l’alcool. Il est maintenant largement admis que les effets d'un aliment ou d'un nutriment sur la santé ne peuvent être évalués que dans le contexte de la régime global. Mais cette compréhension est parfois perdue lors de l’élaboration de directives pour la consommation d’alcool.

Est-ce que l'alcool est mauvais pour vous? Cela dépend de la boisson et de la façon dont vous la buvezLe régime méditerranéen et des quantités modérées de vin vont bien. Marian Weyo / Shutterstock

On trouve généralement que boire de faibles quantités de vin réduire le risque de décès prématuré plus que de ne pas boire ou boire d'autres formes d'alcool. Une unité d'alcool dans le vin bue lentement avec un repas a pour résultat taux d'alcoolémie plus bas qu'une unité d'alcool pris comme un simple coup d'esprit sur un estomac vide. On ne sait pas encore si les avantages de boire du vin - et en particulier du vin rouge - sont dus à cette façon de boire plus décontractée ou aux nombreux antioxydants du vin (substances censées protéger les cellules contre les dommages).

Le vin comme médicament

Certains experts en santé publique croient fermement que pour prévenir les méfaits de l’abus, l’alcool doit être déclaré une drogue d'abus. Mais, pris avec modération, l'alcool réduit les maladies cardiovasculaires, et peut-être une démence. Il serait donc peut-être plus approprié de considérer l'alcool comme s'il s'agissait d'un médicament pharmaceutique.

Il serait plutôt étrange de se voir prescrire un médicament sans préciser que seuls quelques comprimés doivent être pris chaque jour - pas tous un vendredi soir - ce qui transformerait un médicament bénéfique en un médicament extrêmement nocif. Des précautions similaires doivent également être utilisées pour tirer profit de l’alcool.

La plupart des nutriments, des graisses saturées à de nombreuses vitamines, ont des limites supérieures sûres et le dépassement de ces limites peut être nocif. Ces limites reflètent la capacité de l'organisme à métaboliser le nutriment en toute sécurité. le la dose fait le poison.

Bien sûr, certaines personnes, telles que les femmes enceintes et les personnes qui produisent des niveaux élevés de la substance cancérigène acétaldéhyde lorsqu’ils métabolisent l’alcool, il faut éviter complètement l’alcool L'abus d'alcool est également condamné à juste titre comme nocif. Cependant, les preuves actuelles suggèrent que pour ceux qui choisissent de boire, les avantages d'une consommation modérée à l'heure des repas (vin avec un repas de style méditerranéen, de préférence) l'emportent sur les risques. Faire une distinction claire entre la consommation occasionnelle excessive d'alcool et la consommation modérée aux heures de repas peut aider à dissiper la confusion et à permettre à l'alcool de trouver sa place dans un mode de vie sain.La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Hoffman, maître de conférences en biochimie nutritionnelle, Université de Hertfordshire

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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