Les cultures accidentelles sont une source de nourriture nutritive, respectueuse de l'environnement et gratuite

Les cultures accidentelles sont une source de nourriture nutritive, respectueuse de l'environnement et gratuite
Les légumes verts comestibles pourraient contribuer à améliorer la sécurité alimentaire, améliorer la santé publique et rendre les communautés plus résilientes aux catastrophes.

Philip Stark a longtemps couru dans les collines au-dessus de Berkeley, en Californie, lorsqu'il a commencé à penser différemment aux plantes vertes sauvages qui l'entouraient. «J'en connaissais qui étaient comestibles», déclare Stark, professeur de statistique à l'Université de Californie à Berkeley. Avec des intérêts de recherche dans le domaine de la nutrition et de la santé, il souhaitait en savoir plus sur ces plantes comestibles et sur celles qui pourraient être fourragées pour se nourrir. «Une fois que ton cerveau commence à remarquer 10-18-pouvez-vous-arrêter-les-personnes-de-projeter-des-pensées-dans-votre-esprit . Jpg l’environnement de cette façon: une fois que les plantes ne sont pas simplement une mer de verdure indifférenciée, on les voit partout. »alimentation de guérison

Les légumes verts comestibles sont consommés dans le monde entier, en particulier pendant les pénuries alimentaires, et beaucoup sont utilisés en médecine dans les thés, les cataplasmes et les suppléments, a appris Stark. Mais il a trouvé peu de choses sur leurs qualités nutritionnelles. Vivant dans la région de San Francisco, il a commencé à se demander si les plantes qui poussaient à l’état sauvage dans les villes - et pas seulement sur les sentiers qu’il courait et dans d’autres environnements moins urbains - étaient sans danger pour la santé. Si certains d'entre eux l'étaient, et s'ils étaient nutritifs et exempts de polluants, il se demandait si la recherche de nourriture pouvait potentiellement aider à lutter contre l'insécurité alimentaire dans les villes, améliorer la santé publique et - parce qu'il vivait dans un pays secoué par un tremblement de terre - améliorer la résilience des communautés aux catastrophes.

Stark et son équipe de recherche ont entrepris de trouver des réponses. Dans un nouveau document, qui n'a pas encore été publié dans une revue à comité de lecture, ils ont décrit ce qu'ils ont découvert, notamment: des greens sauvages poussent abondamment dans les régions industrielles pauvres de San Francisco, même des sécheresses ayant survécu; les six verts les plus abondants testés avaient des nutriments égaux à ceux du chou frisé cultivé; et après le rinçage des greens sauvages dans l'eau, les niveaux de pesticides, de PCB et de métaux lourds étaient bien en dessous des doses considérées comme sûres par la US Environmental Protection Agency. Le groupe a documenté Espèces comestibles 126 de nourriture sauvage dans la région jusqu'à présent.

Sauvage vs cultivé

Tandis que verts sauvages ont été ignorés et même vilipendés, les légumes verts domestiqués ont été élevés pour plusieurs caractères - tels que la douceur, le rendement, la durée de conservation et l’attrait visuel - qui peuvent compromettre leur valeur nutritive. Non seulement les espèces sauvages testées présentaient-elles des vitamines et des minéraux généralement plus élevés que le chou frisé, mais elles étaient également riches en phytonutriments, des composés pouvant aider à réduire des maladies telles que le cancer et les maladies cardiaques.

Yarrow est l’une des espèces comestibles d’aliments sauvages comestibles 126 identifiée et documentée par les chercheurs du projet Open Source Food de Berkeley, dirigée par Philip Stark, professeur de statistique à l’Université de Californie, Berkeley. Source: PixelBay, sous licence CC0 1.0

Les compléments de recherche de Stark preuve de fruits nutritionnellement supérieurs de vergers et de jardins abandonnés, poussant à l’état sauvage dans la région de Boston. Ces résultats font suite à d'autres études qui ont révélé des concentrations élevées d'éléments nutritifs dans les aliments sauvages comestibles - bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'informations à fournir.

«Malgré la reconnaissance croissante du fait que les aliments fourrés font partie des systèmes alimentaires et des écosystèmes urbains, leur sécurité, leur valeur nutritionnelle ou leur disponibilité sont étonnamment mal connues», ont écrit Stark et ses collègues.

Le preuve qui est disponible pour la sécurité est mélangé. Alors que les greens sauvages de San Francisco avaient une teneur en métaux lourds bien inférieure aux niveaux considérés comme sûrs pour la consommation, certaines recherches montrent que quelques espèces ont des niveaux de contaminants plus élevés lors de leur croissance. près des routes principales ou dans zones rurales. Dans l'ensemble, la recherche suggère Ce sont les métaux traces qui s'accumulent le moins dans les légumineuses et les plus nombreux dans les légumes-feuilles, avec des légumes racines quelque part entre

Les avantages sont évidents pour Stark, tant dans les zones urbaines que rurales. «Ils sont essentiellement universels et gratuits, donc l’équité et l’accès sont clairs», dit-il.

«Si je pouvais me débrouiller», dit Stark, «les municipalités percevraient une taxe sur les parcelles unique, probablement inférieure à 50 (US $), afin de tester le sol à chaque adresse pour détecter la présence de métaux lourds et de contaminants industriels et agricoles pertinents. Ils pourraient ensuite publier des cartes indiquant où il est sans danger de cultiver ou de fourrer des aliments. »

Avantages écologiques

Au-delà du potentiel d'être une ressource comestible nutritive et gratuite, les aliments sauvages offrent plusieurs avantages écologiques. Ces cultures accidentelles n'ont pas besoin d'être cultivées ou arrosées. Ils sont abondants dans les fermes, les jardins, les trottoirs et les bandes médianes sur les terres publiques et privées. Les autochtones sont bien adaptés aux écosystèmes locaux et à leur biodiversité. Les plantes robustes ont prospéré malgré les activités humaines perturbatrices et les conditions environnementales extrêmes, et comme elles sont proches des habitations, il n’ya aucune inquiétude quant aux «kilomètres alimentaires» associés et aux émissions qui les accompagnent.

TLes avantages sont évidents pour Stark, à la fois dans les zones urbaines et rurales. «Ils sont essentiellement universels et gratuits, donc l’équité et l’accès sont clairs», dit-il. Et «les adopter comme cultures de couverture comestibles devrait permettre de réduire l'érosion dans les exploitations agricoles, d'attirer les pollinisateurs et d'améliorer la biodiversité des exploitations et la santé des sols». Mais «convaincre les agriculteurs qu'il existe un marché pour ce qui pousse entre les rangs» est un défi, Stark dit.

Obstacles et Opportunités

Un autre défi à la (ré) adoption généralisée de ces aliments est la contrainte financière pour poursuivre le travail scientifique, explique Stark. "Il est difficile d'obtenir un financement pour ce genre de choses, et les tests de nutrition et de toxicologie sont coûteux."

Les lois sur la recherche de nourriture peuvent constituer un obstacle supplémentaire: dans certains endroits, il est illégal de cueillir des plantes sur des terres publiques. Expert en droit et politique alimentaire Baylen Linnekin se consacre à l’amélioration des restrictions alimentaires incohérentes et souvent contradictoires imposées par les États-Unis. écrit sont "égarés et draconiens."

On a signalé des cas de personnes ayant eu des démêlés avec les forces de l'ordre pour avoir ramassé des pissenlits Chicago New York, tandis qu'un autre butin était pénalisé pour la cueillette de baies d'un parc de banlieue à Washington, DC

Certaines lois sur la recherche de nourriture sont en place pour protéger les écosystèmes locaux. Donc, les futurs citadins urbains sont avertis de assurez-vous qu'ils comprendre l'étiquette d'alimentation et les lois locales.

Et il est également important de comprendre les plantes locales, déclare un expert australien en jardinage Kate Wall. Bien que certaines mauvaises herbes, comme le pissenlit et le pourpier, poussent un peu partout dans le monde, d’autres sont spécifiques aux régions locales.

«Alors, pour vraiment tirer le meilleur parti de ce qui est disponible localement, sourcez vos informations localement», conseille-t-elle. "Il y a des cours locaux qui surgissent partout dans les capitales."

Mais il y a la question de savoir si les gens seraient même veulent manger ce qu'ils considèrent comme des mauvaises herbes s'ils pouvaient. Stark dit que cela revient à la familiarité: les gens mangent ce qu'ils reconnaissent et avec qui ils sont à l'aise. Pour ceux qui souhaitent élargir leurs horizons culinaires à la nourriture urbaine recherchée, il recommande de suivre un cours dispensé par un expert local. Ensuite, dressez une liste des plantes - et des parties de plantes - que vous savez sûres. "Commencez avec une plante que vous savez comestible et ramenez-en chez vous pour le dîner", suggère-t-il. Ajoutez ensuite progressivement plus d'espèces à votre alimentation.

Wall mange des légumes verts comestibles depuis son enfance. Elle anime maintenant des ateliers éducatifs réguliers dans le Queensland, en Australie, où les participantes vont chercher leur nourriture, puis prennent un repas ensemble «à base de mauvaises herbes», dit-elle. Pendant ce temps, l’équipe de Stark propose chaque année un «Semaine de l'alimentation sauvage / sauvage”Pour présenter les opportunités gastronomiques offertes par les aliments sauvages et inciter les gens et les chefs à se familiariser avec eux.

«Il existe un monde vaste, diversifié et comestible», dit-il. "Prenez-en un bout!" Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Natalie Parletta est rédactrice indépendante et chargée de recherche principale adjointe à l'Université de l'Australie du Sud. Qualifiée en nutrition et en psychologie, elle a passé dix ans à rechercher des liens entre eux. Maintenant en général, elle écrit sur des sujets touchant à la science, à la santé, aux humains, aux animaux et à l'environnement.

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