Comment l'anorexie est plus têtue à traiter que ce que l'on croyait auparavant

Comment l'anorexie est plus têtue à traiter que ce que l'on croyait auparavant
Les personnes souffrant d'anorexie mentale se voient souvent en surpoids alors qu'elles ne le sont pas. Cette image représente une jeune femme mince qui se voit plus grande qu'elle. Tatyana Dzemileva / Shutterstock.com

L'anorexie mentale est une maladie psychiatrique qui affecte principalement les jeunes pendant leur adolescence. Bien que l'anorexie soit relativement rare, affectant environ 1 pour cent de la population, elle peut être mortelle. En effet, malgré son apparition relativement précoce, l’anorexie peut durer plusieurs décennies pour plus de la moitié des personnes touchées. Elle peut entraîner de nombreux facteurs de risque psychiatriques et médicaux associés, ce qui explique en partie pourquoi l'anorexie a taux de mortalité les plus élevés de tout trouble psychiatrique.

Ceux qui souffrent d'anorexie ont une forte peur de la prise de poids et une perception de soi cruellement déformée. En conséquence, certains limitent la consommation de calories à moins de 400 par jour, soit moins du quart de ce qui est généralement recommandé pour les adolescents. Les personnes souffrant d'anorexie peuvent rapidement devenir émaciées et perdre plus de 25 pour cent de leur poids corporel typique. Cette perte de poids rapide provoque des problèmes cardiaques anomalies, altérations structurelles et fonctionnelles du cerveau, maladie osseuse irréparable et, dans certains cas, mort subite.

Le traitement efficace de l'anorexie est donc très important.

Je me suis spécialisé dans le traitement de l'anorexie mentale pendant les années 10 et mon programme de recherche financé par l'Institut national de la santé mentale se concentre exclusivement sur la compréhension des mécanismes de l'anorexie mentale en vue de guider des approches thérapeutiques précises. Collègues et j'ai récemment terminé le plus grand méta-analyse jamais entrepris de résultats pour les traitements existants pour l'anorexie. Notre analyse a révélé des failles majeures dans la façon dont les personnes sont actuellement traitées pour cette maladie.

Changer le cerveau, pas le corps

Nous avons regroupé les résultats des essais contrôlés randomisés 35 entre 1980-2017, qui a évalué de manière cumulative les résultats de traitements spécialisés, tels que la thérapie cognitivo-comportementale, chez plus de patients atteints d'anorexie 2,500. Un aspect important de notre étude était qu'il examinait les résultats en fonction du poids et des principaux symptômes cognitifs de l'anorexie, tels que la peur de la prise de poids et la recherche de la minceur. Cela diffère des évaluations traditionnelles visant à déterminer si les traitements sont efficaces, lesquels ne portent généralement que sur le poids du patient.

Je suis triste de dire que ce que nous avons trouvé était sombre. Essentiellement, les traitements spécialisés pour l’anorexie, tels que la thérapie cognitivo-comportementale, le traitement familial et les traitements médicamenteux émergents, semblent présenter peu d’avantages par rapport au traitement standard habituel, tel que le counseling de soutien. En fait, le seul avantage des traitements spécialisés par rapport aux conditions de traitement habituelles était une plus grande probabilité d'avoir un poids plus élevé à la fin du traitement. Nous n'avons trouvé aucune différence de poids corporel entre les traitements spécialisés et les traitements de contrôle au moment du suivi.

De plus, nous n'avons trouvé aucune différence dans les symptômes cognitifs centraux de l'anorexie entre les traitements spécialisés et les traitements de contrôle en un point quelconque. Cela signifie que, même si un traitement aide à rétablir un poids normal, l'accent est généralement mis sur la minceur et le mal-être, et il est probable qu'une rechute dans la prise de poids est possible. De manière tout aussi importante, les traitements spécialisés ne semblent pas plus tolérables pour les patients, les taux d'abandon des patients comparables permettant de contrôler les traitements.


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Lorsque nous avons analysé les tendances temporelles au sein de ces données au cours des quatre dernières décennies, nous avons constaté que les résultats des traitements spécialisés ne s’améliorent pas progressivement avec le temps.

Plus que le poids

Ces résultats donnent à réfléchir. L'idée que nos meilleurs efforts pour faire progresser les résultats thérapeutiques au cours des quatre dernières décennies n'a pas réussi à faire bouger l'aiguille suscite de graves préoccupations.

Cependant, un résultat important de cette étude consiste à donner à ceux d’entre nous qui étudient et traitent l’anorexie une meilleure idée de la façon dont nous pourrions déplacer l’aiguille. Nous pensons que ces résultats témoignent d'un besoin urgent de mieux comprendre les mécanismes neurobiologiques de l'anorexie. Nous ne pouvons plus supposer que l’amélioration du poids du patient devrait être l’objectif final du traitement de l’anorexie et conférer des améliorations aux symptômes cognitifs. Bien que la normalisation du poids réduise le risque aigu d'événements médicaux complexes, la peur persistante de la prise de poids et de la prise de nourriture entraînera probablement de futurs épisodes de faible poids et de famine.

Nous avons atteint un plateau dans le traitement de l'anorexie. Les futurs travaux de recherche doivent élucider les mécanismes précis qui sous-tendent les symptômes cognitifs de l'anorexie, et la modification de ces mécanismes doit devenir l'objectif du traitement.La Conversation

A propos de l'auteur

Stuart Murray, professeur adjoint de psychiatrie, Université de Californie, San Francisco

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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