5 Mythes alimentaires allergiques

5 Mythes alimentaires allergiques
Prévalence d'allergies spécifiques chez les enfants allergiques aux aliments.
(Crédit: Northwestern)

Une poussée des allergies alimentaires chez les enfants à travers les États-Unis a transformé les salles de classe en zones sans traitement-maison et les parents en experts sur les étiquettes à balayage. Mais qu'est-ce que le fait et qu'est-ce que la fiction?

Ruchi Gupta a été à l'avant-garde de la recherche sur les allergies alimentaires, appliquant ses découvertes à la fois dans sa pratique clinique et chez elle. Après que Gupta a commencé sa carrière, sa fille a reçu un diagnostic d'allergie aux arachides, aux noix et aux œufs. L'impact de ce diagnostic, et la lutte pour séparer les faits de la fiction, ont cimenté la volonté de Gupta de mieux comprendre les allergies, d'aider les familles à faire face et de permettre aux personnes souffrant d'allergies alimentaires de mener une vie pleine et sans peur.

Une partie de ce travail, explique-t-elle, consiste à démystifier certains des mythes et des idées fausses sur les allergies alimentaires. Gupta, professeur de pédiatrie à la Northwestern University, reconnaît que même s'il reste encore beaucoup à apprendre - et qu'elle dirige une partie de cette recherche novatrice - il y a des choses que nous savons.

Ci-dessous, Gupta explique certaines des idées fausses les plus courantes sur la prévalence des allergies alimentaires, l'impact et le pronostic pour les patients.

Mythe #1. Les allergies alimentaires sont rares et ne sont pas souvent graves

Huit pour cent des enfants aux États-Unis - ou 6 millions d'enfants - ont au moins une allergie alimentaire. Cela signifie que 1 chez les enfants 13 - deux enfants dans chaque classe - doit éviter certains aliments.

Et ces allergies peuvent être fatales. En fait, 40 pour cent des enfants souffrant d'allergies alimentaires ont subi une réaction potentiellement mortelle, dit Gupta.

Neuf articles représentent la grande majorité des allergies alimentaires: arachides, œufs, lait, soja, blé, noix, poissons à nageoires, crustacés et sésame, tous des aliments difficiles à éviter dans les épiceries et les restaurants.

Mythe #2. Les étiquettes des aliments permettent de savoir ce qui est sans danger pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires

Les étiquettes des aliments peuvent être un champ de mines. Les fabricants sont tenus d'identifier la présence des principaux allergènes dans leurs produits, mais l'étiquetage «préventif» des allergènes est volontaire et non réglementé.

"L'étiquetage de précaution comprend" peut contenir "et" fabriqué sur un équipement qui traite ..., "" dit Gupta. "Beaucoup d'entreprises les ajoutent, et c'est difficile pour les familles qui n'ont aucun moyen de savoir si les produits portant ces étiquettes sont sûrs."

Éviter les aliments avec un étiquetage allergène est seulement une option pour les familles qui peuvent se permettre d'acheter des produits spécialement marqués et sans allergènes. "Souvent, de nombreuses familles prennent des risques parce que presque tout porte l'une de ces étiquettes d'allergènes de précaution", dit Gupta.

Mythe #3. Manger un peu d'un aliment ne fera pas mal

Donner à une personne allergique aux aliments une petite quantité de la nourriture à laquelle elle est allergique ne réduit pas nécessairement l'allergie et peut être extrêmement dangereuse, voire mortelle.

Mais, dit Gupta, l'alimentation précoce des produits d'arachide à tous les nourrissons autour de 6 mois peut aider à réduire les chances de développer une allergie aux arachides. Gupta coauthored nouveau lignes directrices, approuvé par l'American Academy of Pediatrics, recommandant ce dosage prudent des produits d'arachide aux nourrissons comme un moyen de réduire les allergies aux arachides.

Cette pratique nécessite une évaluation des risques par un pédiatre, dit Gupta. Si un enfant a un eczéma sévère ou une allergie aux œufs, qui les exposent tous deux à un risque élevé d'allergie à l'arachide, les parents doivent d'abord introduire des arachides à leur enfant dans le cabinet d'un allergologue.

Mythe #4. Les allergies alimentaires touchent surtout les familles blanches à revenu élevé

La recherche montre que les allergies alimentaires affectent les familles à tous les niveaux de revenu et les origines raciales et ethniques.

"Dans notre étude de prévalence, nous avons constaté que les enfants afro-américains et asiatiques-américains avaient en réalité des taux plus élevés d'allergie alimentaire mais des taux plus faibles de diagnostic," dit Gupta. "Fait intéressant, nous avons également constaté que les enfants à faible revenu avaient des taux plus bas d'allergie alimentaire et des taux plus faibles d'être diagnostiqués."

"Il est souvent difficile de comprendre comment la nourriture, dont nous avons besoin de vivre, pourrait vous blesser."

De plus, les familles à faible revenu dépendent davantage des soins d'urgence coûteux, dépensant 2.5 fois plus pour les hospitalisations et les voyages aux urgences. Les familles à faible revenu n'ont souvent pas accès à des soins spécialisés et à des aliments sans allergènes qui pourraient prévenir des réactions allergiques dangereuses.

Gupta étudie maintenant les taux de diagnostic inférieurs. Il se pourrait que les parents à faible revenu évitent tout simplement d'alimenter leurs enfants avec des aliments auxquels ils ont réagi par le passé, sans consulter un médecin pour rechercher des allergies.

«Nous examinons la base de données Medicaid pour savoir ce qui arrive aux enfants: comment diagnostiquer des allergies alimentaires, et combien d'entre eux reçoivent des soins de suivi d'un allergologue», explique-t-elle. "Nous voulons savoir quelles sont les ordonnances et quels types de tests sont effectués."

Mythe #5. Au-delà d'éviter certains aliments, il n'y a pas grand-chose à faire pour aider les enfants souffrant d'allergies alimentaires

Il existe plusieurs mesures proactives que les familles peuvent prendre en plus de se débarrasser des aliments dangereux.

Par exemple, les familles devraient expliquer l'allergie à tous ceux qui aident à prendre soin de leur enfant. Il est important de s'assurer que tout le monde comprend ce qu'il faut faire en cas d'urgence, les signes d'une réaction allergique et la façon d'utiliser un auto-injecteur d'épinéphrine.

«Au-delà de cela, l'une des plus grandes choses que les parents peuvent faire est de se connecter avec les autres», dit Gupta. Les groupes de parents aident également les enfants souffrant d'allergie alimentaire à communiquer avec des enfants comme eux. Les enfants peuvent se sentir anxieux ou isolés en raison de leurs allergies alimentaires: Certains sont victimes d'intimidation pour leurs restrictions alimentaires, tandis que d'autres ne savent pas comment expliquer leurs allergies à leurs amis.

"Il est souvent difficile de comprendre comment la nourriture, que nous devons vivre, pourrait vous blesser", dit Gupta. "Il est essentiel que nous aidons les amis et les membres de la famille à comprendre comment les vraies allergies alimentaires sont."

La source: Northwestern University

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