Les Américains riches connaissent moins que ce qu'ils pensent faire de l'alimentation et de la nutrition

Les Américains riches connaissent moins que ce qu'ils pensent faire de l'alimentation et de la nutrition
Biologique? Conventionnel? Génétiquement modifié? Ah, prendre des décisions.
dawnfu

La socioéconomie joue un rôle important dans les attitudes vis-à-vis de la nourriture - en particulier les préoccupations concernant la sécurité et les comportements d'achat. Et un revenu plus élevé ne correspond pas toujours à des choix éclairés. Au contraire, nos recherches montrent que les Américains aisés ont tendance à surestimer leurs connaissances en matière de santé et de nutrition.

Le dernier Sondage sur la littératie et l'engagement alimentaires de Michigan State University Initiative Food @ MSU révèle que près de la moitié des Américains (49%) dans les ménages gagnant au moins US $ 50,000 croient qu'ils en savent plus que la moyenne sur les systèmes alimentaires mondiaux, alors que 28 pour cent seulement de ceux qui gagnent moins sont aussi confiants. Cependant, lorsque nous avons sondé des personnes sur une variété de sujets alimentaires, les répondants aisés ne se sont pas mieux comportés, et parfois pire, que leurs homologues à faible revenu.

Nous avons échantillonné sur 2,000 Américains âge 18 et plus en ligne. Les résultats ont été pondérés pour refléter les données démographiques du recensement des États-Unis pour l'âge, le sexe, la race et l'origine ethnique, l'éducation, la région et le revenu du ménage pour les aligner sur leurs proportions réelles dans la population.

Accès à l'information - et désinformation

Dans notre sondage, nous avons demandé aux gens s'ils évitaient les produits contenant des «produits chimiques» lorsqu'ils achètent des produits d'épicerie, sans préciser davantage le terme. Soixante-treize pour cent des répondants à revenu élevé ont répondu oui, comparativement à 65 pour cent des personnes vivant dans des ménages à faible revenu. Les produits chimiques ont tendance à être diabolisés dans la culture populaire, mais ils sont fondamentaux pour la façon dont nous voyons, entendons, sentons et interprétons le monde.

Nous soupçonnons que de nombreux Américains confondent le terme général de «produits chimiques» avec des pesticides ou des additifs alimentaires, tels que les arômes artificiels et les couleurs, parce que ces ingrédients font souvent la une quand ils s'avèrent nocifs. Mais de manière générale, les produits chimiques sont ce qui compose les humains et notre nourriture. Cet exemple met en évidence la vaste déconnexion nous avons trouvé entre la science, la nourriture et le public en général, et suggère également que les Américains riches ne sont pas plus informés que leurs pairs moins nantis.

Nos nouvelles données de sondage s'ajoutent à un nombre croissant de documents démontrant comment les facteurs socioéconomiques influencent l'accès à l'information sur la santé, la sécurité et la nutrition.

Par exemple, juste 59 pour cent des Américains à faible revenu a reconnu le terme "Bisphénol A (BPA), "Un produit chimique industriel dans certains plastiques et résines qui peuvent s'infiltrer dans les aliments et les boissons. En revanche, 80 pour cent des consommateurs les plus aisés le connaissaient.

De même, 85 pour cent des répondants à faible revenu connaissaient le terme "ingrédients génétiquement modifiés (OGM)"Par rapport à 93 pour cent des plus hauts revenus. Bien que le BPA et les OGM soient deux sujets très distincts, les deux sont vivement débattus dans les discussions sur les politiques et il semble que les Américains gagnant moins sont exclus de façon disproportionnée de la conversation.

Les modes alimentaires telles que «manger sainement» ont souvent peu ou pas de fondement scientifique et peuvent même être nocifs

Nous avons également observé que même si les personnes ayant un revenu plus élevé ont plus accès à l'information sur les aliments, elles sont aussi plus susceptibles d'être influencées par la désinformation et la pseudoscience.

Par exemple, un 2016 complet étude par l'Académie nationale des sciences a conclu que les cultures génétiquement modifiées sont tout aussi sûrs à manger que leurs contreparties non génétiquement modifiées. Pourtant, dans notre sondage, 43 pour cent des personnes à revenu élevé et 26 pour cent des personnes à faible revenu ont déclaré qu'elles évitaient de les acheter.

Nous soupçonnons que les Américains aisés sont plus susceptibles de rencontrer des informations non fondées - en ligne, entre amis et en famille, et sur les marchés fermiers et les épiceries haut de gamme plus chères - qui soulèvent des inquiétudes infondées sur cette technologie largement utilisée.

Le résultat est une perception persistante que certains produits «biologiques» ou non OGM sont en quelque sorte en meilleure santé, ce qui n'est pas soutenu par la recherche. Cette attitude fait pression sur certains consommateurs pour qu'ils payent plus pour des produits portant ces étiquettes ou souffrent de sentiments de culpabilité ou de honte s'ils ne peuvent pas se permettre de fournir des articles plus coûteux à leur famille.

La ConversationNos résultats révèlent que le revenu du ménage a une influence importante sur l'accès à l'information et façonne les attitudes à l'égard de l'alimentation et de la nutrition, bien qu'un revenu plus élevé ne corresponde pas toujours à une meilleure compréhension. Nous croyons qu'ils démontrent la nécessité pour les experts en alimentation et les professionnels de la santé de travailler avec des chercheurs en sciences sociales pour comprendre les façons dont les différentes communautés prennent des décisions au sujet de la nourriture.

À propos des auteurs

Sheril Kirshenbaum, Food @ MSU, Michigan State University et Douglas Buhler, directeur d'AgBioResearch et vice-président adjoint de la recherche et des études supérieures, Michigan State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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