Pourquoi trop manger peut être un problème de cerveau

Pourquoi trop manger peut être un problème de cerveau
La volonté de trop manger peut être enracinée dans les circuits cérébraux de survie.
Phovoir / Shutterstock.com 

Avec le printemps vient le désir de perdre ces quelques kilos en trop, en préparation pour enfiler des maillots de bain et se diriger vers la piscine. Cette année, la nouvelle recherche sur l'obésité facilite la recherche d'une voie qui nous convient.

Il ne fait aucun doute que la perte de poids est une priorité plus élevée que jamais. Les Américains n'ont jamais été plus gros, avec près de 40 pour cent obèses et 70 pourcentage de surpoids. De toute évidence, un vœu pieux que le problème disparaisse ne fonctionne pas. Pendant ce temps, le risque de ces kilos en trop est de plus en plus évident. Même une condition, pré-diabète - avec 84 millions d'Américains actuellement affectés - peut être intimidant, ainsi que coûteux. De plus, le coût annuel du diabète aux États-Unis devrait atteindre 600 milliards par 2030.

Nous voulons perdre du poids et le garder, mais la perte de poids rapide peut ne pas être la réponse comme il peut taux métaboliques dramatiquement lents, rendant le rebond de poids plus probable. La solution n'est pas non plus de trouver le «bon régime», car de nouvelles recherches ont montré qu'une variété de plans d'alimentation saine tous travaillent de la même manière, et avec un régime amaigrissant produisant rarement une perte de poids durable, plus de gens sont abandonner la perte de poids tout à fait.

Je suis un psychologue de la santé dont les recherches en neurosciences m'ont amené à étudier les causes sous-jacentes de la suralimentation et du regain de poids, notamment le stress physiologique ou le «stress cérébral» entraînant une myriade de changements chimiques qui rendent la suralimentation et le poids presque inévitables. Je suis convaincu que beaucoup, sinon la plupart, des luttes des gens avec la nourriture sont basées dans la partie émotionnelle du cerveau, en particulier les circuits qui traitent le stress, ou les circuits que nous pouvons recâbler.

Pourquoi les gens mangent-ils trop?

L'une des principales raisons pour lesquelles les gens mangent trop et regagnent du poids perdu est qu'ils n'ont pas changé le comportement sous-jacent qui les conduit à envie de confort de la nourriture. Ces mécanismes jouent principalement dans le cerveau. Des études ont montré qu'elles sont liées à façons habituelles de répondre au stress qui nous laissent déclencher à trop manger et inondé dans le stress chronique qui favorise la reprise de poids. Il est difficile de surmonter la physiologie avec le changement de comportement, les médicaments ou la chirurgie, mais une nouvelle étude démontré que changer la façon dont nous traitons le stress modifiait le comportement alimentaire sans suivre un régime rigoureux.

Que nous cherchions un biscuit ou que nous nous enfouissions dans le surmenage, nos réactions quotidiennes au stress sont la réactivation des instructions de réponse encodées des années ou des décennies auparavant. . La main qui plonge dans le récipient à biscuits est entraînée par l'activation d'un fil qui a été codé pendant le stress bien avant et déclenche des impulsions chimiques et électriques qui nous font trop manger dans notre vie quotidienne actuelle.

Les programmes traditionnels de perte de poids ne se sont pas concentrés sur le changement des réactions de stress qui déclenchent la suralimentation et je crois que c'est une des raisons pour lesquelles leur efficacité à long terme est si lamentable: Même si les gens perdent du poids, les deux tiers regagner plus de poids qu'ils ont perdu.

Focus sur les habitudes du cerveau

La bonne nouvelle est qu'il existe des moyens prometteurs de recycler le cerveau et d'aider les gens à changer leur façon de penser à propos de la nourriture. En développant une approche basée sur les neurosciences pour la perte de poids, que nous appelons Entraînement cérébral émotionnel, mes collègues de l'Université de Californie à San Francisco et moi-même avons décidé de nous concentrer sur la modification du câblage du cerveau qui déclenche le stress. Notre approche consistait à demander aux gens de se concentrer sur quelque chose de plus positif que de compter les calories ou de mesurer la taille des portions: identifier les moments où ils ont des envies, indiquer que le circuit incriminé est activé et ouvert pour le recâblage, et utiliser outils émotionnels simples pour traiter leur stress et changer les instructions codées dans ce fil pour réduire leur désir de trop manger.

Cette approche donne une application pratique à la longue tradition lien entre le stress et le poids. Nous savons qu'en période de stress, trois structures cérébrales: l'amygdale («centre de la peur»), l'hypothalamus («centre de l'appétit») et le noyau accumbens («récompense entrer») activent une cascade de changements biochimiques qui augmentent la faim, ralentissent le métabolisme et favorisent les dépôts graisseux.

Le chaînon manquant a été de trouver des moyens pratiques de contrôler le «stress cérébral» et les réactions exagérées qui déclenchent une consommation insensée, des appétits de sucre et des crises alimentaires. L'approche basée sur les neurosciences est de se concentrer sur la modification de notre câblage de stress, la circuits d'autorégulation qui sont déclenchés en quelques nanosecondes qui contrôlent notre réponse au stress (et si nous mangeons ce cookie ou aller faire une promenade à la place). Ces fils de stress sont stockés dans des parties du cerveau émotionnel qui activent des réponses automatiques et inconscientes. Si nous pouvions changer ces fils, le changement de comportement pourrait être plus facile et, comme l'activation de ces fils contribue au stress chronique, une perte de poids durable pourrait être possible.

Les circuits de survie entraînent la suralimentation

Les fils spécifiques qui déclenchent le stress et les autres comportements émotionnels et comportementaux induits par le stress sont appelés circuits de survie. Ils codent des instructions sur comment ressentir, quoi penser et quoi faire quand on est stressé et, une fois codés, réactivent automatiquement cette réponse. Nous avons tous certains de ces fils comme nos ancêtres chasseurs-cueilleurs ont survécu à cause de ces instructions primales: s'ils couraient vers une caverne et échappaient aux mâchoires d'un lion affamé dans la poursuite rapide, un circuit de survie était encodé pour assurer la relecture automatique de leur réponse dans une situation similaire stressante.

Cependant, il y a un petit problème dans la façon dont le cerveau réagit au stress en ce sens que les instructions de survie qui permettaient à nos ancêtres de courir par réflexe vers une grotte pour survivre à une menace physique étaient généralisées au stress émotionnel. Toute expérience aléatoire de stress émotionnel, en particulier au début de la vie ou à l'âge adulte pendant ces temps inévitables de surcharge de stress, encode cette campagne de survie. Si nous avons fait face en mangeant des friandises sucrées, traitées, le cerveau se souvient fortement de cette réponse basée sur le apprentissage associatif de la potentialisation à long terme, un processus de codage de l'expérience récente dans des circuits qui contrôlent nos réponses fortement ancrées et durables. Le cerveau réactive alors ce circuit en réponse aux petits stress quotidiens (pour être sûr que nous "survivons") et nous nous retrouvons avec de fortes envies de trop manger, comme si notre vie dépendait de cette nourriture.

J'appelle ces circuits de survie des «circuits alimentaires» et une fois encodé, le régime devient très stressant car le circuit nous dit que nous devons trop manger pour satisfaire nos besoins de survie (sécurité, amour, protection, sécurité). Nous pouvons manger sainement pendant un certain temps, mais quand le stress arrive, notre circuit alimentaire s'active complètement, et nous ne pouvons pas faire ce que nous «devrions» faire et rester avec notre alimentation. Au lieu de cela, nous nous abandonnons aux instructions codées dans notre circuit alimentaire pour manger des aliments sucrés et gras qui provoquent des hauts de sucre dans le sang suivis de baisses de glycémie qui déclenchent la faim, le stress, la léthargie et le poids. Nous sommes pris dans un cercle vicieux de régime, de perte de poids, de suralimentation et de reprise de poids.

Zapping de ces circuits

Que pouvons-nous faire à propos de ces fils? Des chercheurs de l'Université de New York ont ​​ouvert les portes à utilisant la neuroplasticité pour effacer les circuits de contrainte. Ils ont constaté que ces circuits pouvaient être recâblés, mais seulement si nous activions intentionnellement un niveau de contrainte momentané qui correspond au niveau de stress dans lequel nous étions lorsque le circuit a été encodé. Nous ne pouvons pas relâcher notre façon de refaire le câblage de ces circuits ou de les contourner. Nous devions apprendre à stresser les activer afin de les changer.

L'approche de formation cérébrale émotionnelle s'appuie sur cette recherche, mais implique deux étapes. Initialement, les participants viser et affaiblir les circuits. Au lieu de compter les calories, les grammes ou les points, ils profilent les circuits qui déclenchent leur suralimentation. Ils utilisent ensuite une technique qui permet d'activer le lecteur fautif et de retraiter les émotions stockées dans le circuit. Cela change les instructions défectueuses du fil qui favorisent la suralimentation dans les instructions pour manger sainement. Deuxièmement, après que leurs efforts pour la nourriture de confort s'estompent, ils tournent leur attention à manger sainement et à perdre du poids.

Le terrain a besoin de plus de recherche, mais l'approche est prometteuse. Une étude récente a montré améliorations soutenues dans le stress physiologique Dans un essai clinique contrôlé de sept semaines, l'EBT, mais non le groupe de comparaison comportemental, a maintenu des améliorations dans le stress qui sous-tend la reprise de poids aux semaines 20. Dans une étude d'observation menée à l'UCSF, les chercheurs ont suivi les participants après les formations hebdomadaires 18 sur les outils de la méthode et ont montré sustained weight loss even two years later, the first intervention to avoid the “V” shaped weight loss curve of obesity treament: losing weight during the treatment, then rapidly regaining it thereafter.

Moving from dieting to rewiring

As obesity causes both personal suffering and a budgetary health care crisis, perhaps it’s time to reinvent the wheel. Our relentless pursuit of changing what we eat without changing the brain’s habits that cause the stress that promotes overeating and regain needs updating.

La ConversationUsing brain-based methods to make it easier to push away from the table and eat healthy could help turn around the nation’s obesity epidemic and, on an individual level, make it easier to peel off those extra pounds and enjoy our summer weekends at the beach.

A propos de l'auteur

Laurel Mellin, professeure agrégée de médecine familiale et communautaire et de pédiatrie, Université de Californie, San Francisco

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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