Sel alimentaire, le tueur silencieux: Combien coûte trop?

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Sel alimentaire, le tueur silencieux: Combien coûte trop?
La plupart des Canadiens consomment au moins le double de l'apport quotidien adéquat en sodium. Et, de façon choquante, 93 pour cent des enfants âgés de quatre à huit ans dépassent le niveau d'apport maximal tolérable de Santé Canada.

Le sel est l'exhausteur de goût universel et nous ne semblons pas en avoir assez.

En préparant de la nourriture à la maison ou en achetant de la nourriture préparée dans les épiceries et les restaurants, le sel a tendance à se retrouver dans nos assiettes.

Est-ce que notre amour pour le sel a un coût? Combien de sel est trop, et devrions-nous être concernés? Ce sont les questions que pas assez de gens demandent.

En tant que candidat au doctorat en santé humaine et en sciences de la nutrition à l'Université de Guelph, j'étudie comment la génétique du goût affecte la perception du goût, la préférence gustative, l'apport alimentaire et le métabolisme dans l'étude sur la santé familiale de Guelph.

Une partie de cette recherche examine comment la génétique peut amener certaines personnes à être moins sensibles au goût du sel que d'autres, ce qui les amène à préférer des quantités plus élevées dans leur nourriture.

Identifier les marqueurs génétiques peut nous aider à comprendre qui peut être plus à risque de développer les conséquences néfastes d'une consommation excessive de sel, comme l'hypertension artérielle, le tueur silencieux.

Sel, maladie cardiaque et hypertension

En 2012, à propos de 48,000 vies ont été revendiquées par une maladie cardiaque, la deuxième cause de décès au Canada.

L'un des principaux facteurs de risque silencieux pour les maladies cardiaques est l'hypertension ou l'hypertension. Bien qu'il ne puisse être vu ou ressenti, l'hypertension artérielle exerce une énorme pression sur les vaisseaux sanguins et affaiblit les organes du corps, y compris le cœur et les reins.

Dans 2014, près d'un adolescent et d'un adulte canadiens sur cinq ont déclaré avoir reçu un diagnostic d'hypertension artérielle. Avec une telle influence répandue sur la santé des Canadiens, les chercheurs et le gouvernement ont travaillé à identifier et répondre à cette préoccupation croissante.

Bien que la solution complexe à l'abaissement de la pression artérielle chez les Canadiens continue de nous échapper, il est bien connu que nous n'avons pas besoin de chercher plus loin que nos tables pour trouver un coupable.

Une certaine quantité de sel est essentielle à la santé. Mais la plupart des Canadiens consomment deux fois et parfois même triplent l'apport quotidien adéquat.

En fait, plus de 85 pour cent des hommes et entre 60 et 80 pour cent des femmes avaient des apports en sodium dépassant 2,300 mg par jour - le niveau d'apport maximal tolérable (AMT) établi par Santé Canada - selon le 2004 Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes.

Les enfants dépassent les niveaux de sel tolérables

Chez les enfants âgés de un à trois ans et de quatre à huit ans, les AMT pour le sodium sont respectivement 1,500 mg et 1,900 mg.

Avec ces directives ajustées, même les jeunes enfants ne sont pas exemptés de ce schéma frappant. Soixante-dix-sept pour cent des enfants de un à trois ans et 93 pour cent des enfants âgés de quatre à huit ans dépassent l'AMT pour le sodium, selon l'Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes 2004.

À ces niveaux excessifs, le sodium dans le sel provoque les reins à retenir l'eau dans les vaisseaux sanguins.

Une quantité accrue de sang dans les vaisseaux exerce une pression sur les parois des artères, de la même façon que le pompage du gaz dans un ballon de gonflage exerce une pression sur ses parois.

Au fil du temps et en combinaison avec des facteurs de style de vie, y compris une mauvaise alimentation et le manque d'exercice, l'hypertension artérielle augmente le risque de maladie cardiaque.

Une industrie alimentaire échoue

Nous savons que les Canadiens consomment trop de sel, mais pourquoi y a-t-il autant de régime?

Bien que les Canadiens aiment le goût du sel dans leur nourriture, l'apport de sodium n'est pas un problème majeur en ce qui concerne la préparation de la nourriture à la maison.

Santé Canada a déterminé que les aliments préparés commercialement représentent 77 pour cent de l'apport en sodium au Canada. Compte tenu de la dépendance de nombreux Canadiens à l'égard des aliments préparés facilement disponibles dans les épiceries et les restaurants, une partie de la solution doit être que les fabricants réduisent la quantité de sodium contenue dans leurs produits.

Dans 2012, Santé Canada a publié son Guide pour l'industrie alimentaire sur la réduction du sodium dans les aliments transformés. Cela a mis au défi l'industrie alimentaire de réduire le sodium dans une variété de produits alimentaires, à des niveaux ciblés, d'ici la fin de 2016.

Avec ce plan, les Canadiens atteindraient les objectifs en matière de sodium sans même devoir réduire la quantité de sel utilisée à la maison.

Ces lignes directrices étaient pour la plupart non respectées par l'industrie alimentaire à la fin du programme. Quarante-huit pour cent des catégories d'aliments testés n'ont pas progressé et 86 pour cent des catégories d'aliments n'ont pas atteint leurs objectifs finaux de réduction du sodium.

Responsabilité du consommateur

Bien qu'il soit tentant de critiquer entièrement l'industrie alimentaire pour cette lacune, nous devons garder à l'esprit que la réduction du sodium est plus difficile dans certains produits, car elle contribue à la préservation et à la sécurité des aliments.

La sensibilisation des consommateurs et les actions d'achat sont également importantes pour réduire le sodium dans les produits alimentaires.

C'est un défi pour les Canadiens - lire les étiquettes nutritionnelles sur les produits alimentaires et prendre des décisions d'achat éclairées.

Sommes-nous prêts à choisir des produits avec moins de sodium? Avec une pression accrue sur l'industrie alimentaire, nous pourrions peut-être améliorer la tension artérielle chez les Canadiens.

La génétique du goût

Même si l'objectif de réduction du sodium doit être un effort collectif des Canadiens, tout le monde ne réagit pas de la même façon au sodium alimentaire.

De la façon dont nous goûtons le sel à la façon dont nos reins traitent le sodium, il y a différences importantes dans la sensibilité au sodium entre individus, en partie à cause de la génétique.

La Fondation des maladies du coeur estime qu'une personne sur trois est sensible au sodium.

Une raison importante sous-jacente de la sensibilité au sodium est la façon dont nous goûtons le sel. La génétique peut amener certains individus à exiger plus de sel sur leur langue pour le goûter; c'est ce qu'on appelle une faible sensibilité orale. En conséquence, ces personnes peuvent avoir besoin de consommer des quantités plus élevées de sel dans leur nourriture pour le goûter.

La génétique joue également un rôle dans la façon dont le sodium est manipulé par les reins. Pour certaines personnes malchanceuses, les différences génétiques dans la fonction rénale conduisent à une rétention de sodium plus élevée et donc à une rétention d'eau plus élevée dans les vaisseaux sanguins.

Sachez ce que vous mangez

Que la sensibilité au sodium affecte la quantité de sel dont nous avons besoin pour la dégustation ou la façon dont le rein traite le sodium, ces circonstances présentent des risques particuliers pour certaines personnes de développer une pression artérielle élevée.

Comprendre la génétique derrière ces risques individuels, et être capable d'informer les individus de leur sensibilité au sodium, sont des étapes importantes dans la lutte contre l'augmentation de l'hypertension au Canada.

Bien sûr, alors que la génétique est une pièce importante du puzzle, il existe des facteurs non génétiques qui prédisposent également les individus à l'hypertension ou à l'hypertension.

Indépendamment de la sensibilité au sodium, il est important que les Canadiens sachent que la consommation d'une alimentation pauvre en calories et riche en aliments transformés et raffinés constitue un facteur de risque indépendant d'hypertension.

La réduction du sodium alimentaire reste l'approche préventive la plus prometteuse pour éviter le tueur silencieux - même pour les personnes sans sensibilité au sodium.

Si on vous demande aujourd'hui si vous consommez trop de sel, sauriez-vous la réponse?

La ConversationLa connaissance est le pouvoir. Savoir ce que vous mangez offre le pouvoir de prendre le contrôle de votre santé.

A propos de l'auteur

Elie Chamoun, candidat au doctorat en santé humaine et sciences de la nutrition, Université de Guelph

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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