Pourquoi le régime devrait être traité en tant que sujet complexe

Pourquoi le régime devrait être traité en tant que sujet complexe
Maki végétarien.
AidaGorodskaya / Pixabay

Les régimes végétariens sont-ils la clé du vieillissement en bonne santé, ou pourraient-ils être un risque pour ceux qui les adoptent? Ces questions sont source de confusion pour le grand public et pour de nombreux scientifiques. Pourquoi? La nutrition est une discipline complexe qui s'efforce de fournir des réponses simples à des problèmes aussi vastes que les relations entre une gamme de pratiques alimentaires et les résultats en matière de santé. Les régimes végétariens sont-ils bons ou mauvais? Pouvons-nous tweeter la réponse en caractères 140 ou moins?

Vous pouvez ajouter à ce problème intrinsèque la tendance générale de la société, avec des messagers moins qualifiés relayant une information fragmentée et souvent biaisée, mal interprétée ou même ininterprétable. De nombreux points de vue sont avancés, mais peu reflètent un consensus entre les experts, en particulier ceux des comités consultatifs nationaux (p. France et le ÉTATS-UNIS) et initiatives internationales. Même des médias fiables peuvent mettre en évidence une étude particulière sans se référer aux centaines qui l'ont précédé.

Notre régime alimentaire et le choc de la politique et de la philosophie

Dans ce contexte général, pourquoi le végétarisme est-il sujet à tant de points de vue radicalement opposés? C'est parce que le sujet est hautement politisé et un grand débat sociétal. La science pure n'est pas à la mode, et ne peut être entendue au-dessus du vacarme de vues contradictoires et souvent mal informées. C'est un sujet qui implique trop de questions politiques et philosophiques. Il y a deux raisons à cela, l'une intrinsèque et l'autre circonstancielle.

Commençons par la deuxième raison. La consommation de protéines animales a doublé depuis la Seconde Guerre mondiale, mais aujourd'hui, des questions sont soulevées au sujet du modèle alimentaire des sociétés industrialisées - elles sont perçues comme ayant une santé publique dégradée et n'étant pas viables, en particulier face à l'alerte mondiale.

D'un point de vue intrinsèque, la raison sous-jacente de notre réticence à traiter ce problème est que la consommation de produits animaux a toujours été associée à nos représentations du monde. Le végétarisme est un "isme". Religions et un certain nombre de philosophies entretiennent depuis longtemps des relations particulières avec la consommation de produits animaux. Parler d'éliminer la viande de notre régime, c'est remettre en question la représentation de l'Homme dans l'univers. Plus concrètement, il s'agit de la place des animaux dans la société, une relation qui évolue aux côtés de la société.

Des sociétés en développement, où les produits animaux étaient coûteux mais utiles, et favorisés par ceux qui ont les ressources économiques, nous sommes entrés dans une ère où ils sont devenus des objets de méfiance et dans certains cas des symboles d'un modèle sociétal remis en question. L'effet des produits animaux sur l'environnement ou sur la santé, la lutte pour les animaux sans défense ... nos visions éthiques et esthétiques évoluent.

Devrions-nous être pour ou contre les produits animaux? Les lignes de bataille sont en train d'être dessinées. Même au sein de la communauté scientifique, la pensée rationnelle semble disparaître lorsque la question est soulevée. Mais ce sujet est trop important pour que la recherche scientifique soit ignorée. Les transitions alimentaires dans les pays occidentaux semblent inévitables, et sont en fait déjà en cours.

Cela soulève deux questions scientifiques: La première n'est pas "Devrions-nous devenir végétarien ou végétalien?" Mais "Comment pouvons-nous devenir végétariens ou végétaliens?" Pour ceux qui souhaite le faire pour des raisons personnelles. "Comment" implique de comprendre les pièges nutritionnels impliqués et comment ils peuvent être évités le mieux - en d'autres termes, quelle est la version la plus saine d'un tel régime?

Une approche scientifique de l'alimentation

Une approche scientifique offre l'opportunité de séparer ces questions des débats environnants. Pour y parvenir, nous devons nous attaquer aux problèmes de manière rigoureuse et intégrale, ce qui a été au centre de nos efforts collectifs. Ce livre [Régimes végétariens et végétaux en santé et prévention des maladies] a mobilisé environ les universitaires internationaux 100, qui ont chapitres 45 regarder le sujet de tous les angles analytiques, positif et négatif. Il examine l'ensemble des régimes végétariens et discute de leurs avantages globaux en matière de santé et de risque de maladie, ainsi que des problèmes nutritionnels qui peuvent potentiellement survenir chez ceux qui les consomment.

La première partie du livre a été conçue pour démêler le contexte complexe du problème et passe en revue ses différents aspects afin que les lecteurs puissent comprendre l'ensemble de l'image. Il se concentre sur les liens entre nos choix alimentaires en faveur des sources animales ou végétales et les caractéristiques sociales et comportementales individuelles, en indiquant comment celles-ci peuvent varier en fonction des cultures ou de la religion dans différentes parties du monde et comment elles sont articulées en nutrition. transitions et autres aspects de la durabilité. Nous cherchons ensuite à fournir une vue d'ensemble des relations entre les régimes à base de plantes, la santé et la prévention des maladies en présentant différents points de vue et niveaux d'analyse.

Tout d'abord, nous décrivons les liens entre la santé et certaines caractéristiques importantes des régimes à base de plantes, avec une référence évidente à la consommation de fruits, de légumes et de viande. Il y a douze chapitres qui analysent les relations entre les régimes végétariens ou végétariens et les effets sur la santé et la maladie. La section suivante explique comment ces problèmes peuvent différer, ou être hautement spécifiques, dans des populations d'âge ou de statut physiologique différents. Les onze derniers chapitres examinent en détail les nutriments et les substances dont les apports sont liés aux proportions de produits végétaux ou animaux dans l'alimentation. En se concentrant sur le niveau nutriment / substance, ces chapitres font écho à la section consacrée aux liens entre les grandes caractéristiques nutritionnelles et la santé, reflétant ainsi les différents points de vue offerts par le livre.

Opportunités de changement

Bien que nous ne puissions pas résumer toutes les pages 900 du livre, cet inventaire donne un bon aperçu des transitions en cours et offre des exemples intéressants. Sur la base de la littérature scientifique disponible, il est clair qu'un régime majoritairement à base de plantes est associé à de nombreux bénéfices pour la santé de la population générale. Cependant, une attention particulière devrait être accordée aux régimes qui excluent certaines catégories de produits, car de telles exclusions pourraient avoir des conséquences nutritionnelles importantes pour certains consommateurs.

Par exemple, pour les adultes, un régime végétarien lacto-ovo - autrement dit, excluant la viande et le poisson, mais incluant les œufs et les produits laitiers - devrait être bien géré mais ne pose pas beaucoup de problèmes, du point de vue nutritionnel, [Pas de viande, de poisson, d'œufs ou de produits laitiers] chez les enfants est une question complètement différente.

En bref, ceux qui souhaitent adopter un nouveau régime ne devraient pas simplement cesser de manger de la viande, du poisson ou d'autres produits d'origine animale, mais plutôt revoir leur consommation alimentaire globale en profondeur. Dans les populations vulnérables telles que les enfants, les régimes végétaliens doivent être surveillés par des professionnels de la santé s'ils sont mis en œuvre par des parents qui ne sont pas pleinement conscients des principales contraintes nutritionnelles impliquées. Plus généralement, un Régime "flexitaire" devrait offrir des avantages pour la santé, mais encore une fois nous ne devrions pas céder à des raccourcis simplistes et des recettes.

Un de ces raccourcis est "juste manger moins de viande et d'autres produits d'origine animale". Non. D'abord, il n'y a pas de "juste faire" dans le domaine complexe de la nutrition. Deuxièmement, si vous mangez moins d'une chose, vous mangerez plus d'autre chose. Et si vous mangez simplement plus de ce qui constitue maintenant votre alimentation, il est très peu probable que cela vous conduise dans la bonne direction.

Par exemple, une réduction marquée de la consommation de produits animaux doit s'accompagner d'une augmentation des aliments végétaux riches en protéines, tels que les légumineuses. Un autre raccourci est "Juste manger des aliments à base de plantes". Mais un régime composé de frites, de ketchup, de sodas, de céréales de petit-déjeuner sucrées et de pain blanc traité recouvert de noisettes à tartiner est principalement à base de plantes. En effet, ces aliments pourraient même être étiquetés «végétaliens». Mais il va de soi qu'un tel régime ne devrait pas être adopté, d'autant plus qu'il ne sera associé à aucun bénéfice pour la santé.

La ConversationD'autre part, une alimentation diversifiée et majoritairement végétale composée de fruits et légumes, de légumineuses, de noix, de graines et de grains entiers et riche en produits crus vous sera bénéfique. D'un point de vue nutritionnel, l'élimination des produits animaux n'est pas utile en elle-même et complique la situation car elle peut fournir des nutriments importants. Cependant, les produits animaux devraient être mis à leur place, ce qui n'est clairement pas à la base de la pyramide alimentaire. Un régime à prédominance végétale serait plus sain et plus durable.

A propos de l'auteur

François Mariotti, Professeur de Nutrition - Professeur de Nutrition, Agro ParisTech - Université Paris-Saclay

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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