Comment les parents peuvent conquérir la culpabilité pour aider les enfants souffrant de troubles de l'alimentation

Comment les parents peuvent conquérir la culpabilité pour aider les enfants souffrant de troubles de l'alimentation

Lydia souffre d'insuffisance pondérale grave et souffre de complications médicales liées à un trouble de l'alimentation. Elle est à l'hôpital. Son équipe de traitement recrute sa mère pour aider Lydia à prendre du poids grâce au soutien alimentaire. Lydia et sa mère s'assoient ensemble pour leur premier repas.

Au milieu du repas, maman prend anxieusement le repas du plateau de sa fille et le cache dans son sac à main. Elle dit à sa fille: "Vous pouvez sauter le pain aujourd'hui. Un pas après l'autre."

La mère de Lydia est-elle démotivée pour soutenir le rétablissement de sa fille? Est-elle indifférente? Ou est-ce qu'elle ne comprend tout simplement pas?

Au cours des années 10, j'ai travaillé en tant que psychologue dans le domaine des troubles de l'alimentation, j'ai rencontré trop de variations du scénario décrit ci-dessus. En utilisant la mauvaise lentille, nous pourrions conclure que maman ne va pas le couper comme un allié de la récupération. En fait, ce que notre recherche montre est que sous-jacents à ces modèles problématiques de soutien sont des peurs profondes.

Et pas seulement des peurs. Des parents comme la mère de Lydia craignent que s'ils font la mauvaise chose, ou si leur enfant est poussé trop fort et trop vite avec le rétablissement, ils éprouveront trop de détresse. Cela les catapultera dans la dépression, les comportements d'automutilation ou le cauchemar de tous les parents - le suicide. Plus souvent qu'autrement, consciemment ou non, ces parents se sentent coincés entre un roc et un endroit difficile.

Notre recherche montre également qu'avec un soutien ciblé, de nombreux parents peuvent transformer leurs peurs et leurs comportements associés pour jouer un rôle très positif dans le traitement du trouble alimentaire de leur enfant - même si, au début, cela ne semble pas le cas.

Lutte avec la peur et le blâme

Les troubles de l'alimentation sont associés à taux élevé de maladie et décès prématuré. Ils ont sérieusement altérer la qualité de vie et sont considérés très difficile à traiter. Bien que les parents sont considérés comme agents importants de guérison lorsque le patient est un enfant ou un adolescent, ce n'est pas nécessairement la norme lorsque l'individu atteint du trouble de l'alimentation est âgé de plus de 18 ou lorsque les parents sont considérés comme obstructifs, comme dans le cas de Lydia ci-dessus.

En fait, lorsque les parents sont critiques ou facilitent les symptômes de leur proche, il n'est pas rare qu'ils soient maintenus à la périphérie du processus de rétablissement, s'ils sont impliqués.


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Notre recherche montre que la peur d'un parent pour la sécurité de son être cher peut créer des comportements obstructifs. De même que les sentiments d'auto-accusation. Dans ce domaine de la recherche et de la pratique clinique, nous savons maintenant avec certitude que les parents ne causent pas de troubles de l'alimentation. Les modèles familiaux peuvent jouer un rôle, oui, mais peut le faire l'influence de la génétique, des médias, des pairs et de nombreux autres facteurs nous commençons tout juste à découvrir. Et puis il y a les interrelations entre ces différentes variables. C'est compliqué à dire le moins.

Quoi qu'il en soit, la plupart des parents portent toujours en eux une histoire d'auto-accusation de la maladie de leur proche. Leurs voisins, amis et membres de la famille peuvent aussi. Posez-vous cette question: si vous pensiez que vous étiez responsable - même un petit peu - de la maladie de votre enfant, n'hésiteriez-vous pas à vous impliquer? Au cas où? Un autre rocher et un endroit difficile.

Tous les parents peuvent être des entraîneurs de récupération

Et alors que faire? Avec un collègue, j'ai développé Thérapie familiale axée sur l'émotion - un modèle de traitement conçu pour aider les parents à favoriser le rétablissement physique et émotif de leur enfant face à un trouble de l'alimentation. Des cliniciens formés donnent aux parents des stratégies concrètes pour répondre aux comportements et aux émotions de leurs enfants, y compris des explosions, des sentiments de désespoir, voire un silence total, et en particulier lorsque ceux-ci interfèrent avec les repas.

Lorsque ces sentiments de peur et de culpabilité s'emparent du parent, et ils le font indubitablement au cours du processus de rétablissement, le clinicien de l'EFFT apporte des techniques spécifiques pour aider les parents à traverser ces «blocages émotionnels». Ils reviennent sur la bonne voie pour soutenir leur bien-aimé dans le bon sens.

Nous avons récemment testé ce processus au cours d'une brève intervention auprès de parents ayant des enfants ayant un trouble de l'alimentation. Plus de parents 100 de partout au Canada participé à un atelier de deux jours sur les soignants sans leur proche. On leur a enseigné à soutenir leur enfant avec les repas et avec la douleur émotionnelle sous-jacente au trouble de l'alimentation, y compris la guérison de leurs relations familiales si nécessaire. Ils ont également été soutenus pour surmonter leurs peurs et se culpabiliser.

Effectivement, la participation à l'atelier a conduit à une diminution de ces sentiments. Cela a ensuite conduit à une augmentation de la croyance des parents dans leur rôle d'entraîneurs de récupération de leurs enfants. Plus important encore, ils ont également exprimé leur volonté de rentrer chez eux et de pratiquer tout ce qu'ils avaient appris, et avec une confiance retrouvée. Nous croyons que c'est une excellente nouvelle pour les clients et les familles et même pour les cliniciens qui les soutiennent.

En fait, il offre plus de preuves que les parents font de leur mieux avec ce qu'ils ont et qu'ils ont besoin - non, méritent - un soutien professionnel lorsque leurs émotions prennent le dessus, une expérience très normale face à une maladie potentiellement mortelle.

Neurologiquement câblé pour la vie

Les parents et les enfants sont neurologiquement câblés, et pour la vie. Cela appuie l'idée que nous devrions impliquer davantage les parents, pas moins. Peu importe si l'enfant est 14 ou 40, et peu importe si le parent a fait des erreurs dans le passé ou si la relation est tendue.

En fait, lorsque les tensions familiales sont fortes, le rétablissement peut être plus difficile pour l'individu atteint de trouble de l'alimentation - une bonne raison de travailler avec toutes les personnes concernées.

La ConversationCela signifie également que si les parents peuvent être soutenus pour agir en tant que coach de récupération de leur enfant, leurs efforts - même si à une échelle beaucoup plus petite et imparfaite - seront beaucoup plus puissants que n'importe quel thérapeute. Et c'est une excellente raison de travailler avec tous les intervenants.

A propos de l'auteur

Adele Lafrance, professeure agrégée de psychologie, Université Laurentienne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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