Le bon cholestérol mérite-t-il vraiment son nom?

Le bon cholestérol mérite-t-il vraiment son nom?

Les personnes ayant des niveaux extrêmement élevés de "bon cholestérol" ont un taux de mortalité 65% plus élevé que les personnes ayant des niveaux normaux, selon un nouveau Étude danoise. Est-ce que cela signifie que le bon cholestérol est passé du héros au méchant?

Pouvons-nous toujours considérer le bon cholestérol comme bon?

Le cholestérol, semble-t-il, n'est jamais loin des nouvelles. Des études scientifiques rapportent fréquemment que le cholestérol, et les médicaments qui contrôlent le cholestérol, tels que les statines, sont impliqués dans de nombreuses maladies au-delà des maladies cardiaques, à partir de La maladie d'Alzheimer à cancer. Le cholestérol est essentiel à la vie, et se trouve dans tout le corps. C'est une substance cireuse fabriquée dans le foie mais on la trouve aussi dans certains aliments, y compris graisses laitières et animales complètes.

Le cholestérol ne peut pas traverser seul le sang, car il ne se dissout pas dans le plasma sanguin aqueux. Pour voyager dans le sang, le cholestérol se combine avec des protéines pour former des lipoprotéines. Il y a deux types principaux de lipoprotéines, lipoprotéines de basse densité (LDL) et lipoprotéines de haute densité (HDL). LDL est communément appelé «mauvais cholestérol», car il fournit le cholestérol du foie aux autres cellules du corps. HDL est connu comme "bon cholestérol" comme il l'inverse, transportant le cholestérol vers le foie pour être décomposé.

Les modifications des niveaux de cholestérol dans le sang peuvent entraîner une accumulation de matières grasses dans les parois des artères, augmentant le risque de AVC ou crise cardiaque. Ce risque est connu pour être particulièrement élevé si une personne a un rapport élevé de LDL à HDL. Efficacement, les niveaux élevés de HDL réduisent le risque de maladie cardiaque, tandis que les faibles niveaux augmentent. De nouvelles preuves, cependant, suggèrent que cela pourrait ne pas toujours être le cas.

Risque en forme de U

Dans la nouvelle étude danoise, plus de 116,000 Danois hommes et femmes ont été regroupés à partir de deux grandes cohortes d'étude. Les participants ont pris un échantillon de sang au début de l'étude, où leur taux de cholestérol a été mesuré. Ils ont ensuite été suivis pendant un certain nombre d'années - dans certains cas, aussi longtemps que les années 23.

Au cours de la période de suivi, plus de 10,000 participants sont morts. Lorsque les chercheurs ont analysé les données, ils ont trouvé quelque chose de très intéressant. La relation entre les niveaux de HDL et la mortalité était en forme de U. Cela signifie que les personnes ayant des concentrations de HDL extrêmement élevées ou faibles ont un risque accru de décès. Cela signifie que les personnes ayant les niveaux les plus élevés de HDL étaient plus susceptibles de mourir que celles ayant des niveaux normaux de HDL, et à peu près aussi susceptibles que celles ayant les niveaux les plus bas de HDL.


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Il y avait quelques différences notables entre les hommes et les femmes, avec le niveau idéal de HDL chez les hommes étant environ 25% inférieur à celui des femmes.

Les chercheurs auraient pu s'attendre à ce que de faibles niveaux de HDL soient un facteur de risque de mort prématurée, mais la preuve que les niveaux les plus élevés de HDL comportent un risque similaire est très intéressante. Alors qu'est-ce que ces résultats signifient pour le reste nous?

Une cause génétique?

Aucune étude n'est parfaite, et même si cette étude était très importante, elle reposait sur un seul échantillon de sang au moment du recrutement et se limitait aux Blancs d'origine danoise. Cela signifie que tous les changements dans le niveau de HDL qui ont pu se produire tout au long de l'étude n'ont pas été pris en compte, et que les résultats peuvent ne pas être applicables à des populations ethniquement plus mélangées.

Très peu de gens ont réellement très niveaux élevés de HDLet dans cette étude, seuls les hommes 216 et les femmes 218 sur 116,000 présentaient les plus fortes concentrations de HDL, de sorte que le nombre de personnes atteintes en termes réels peut être faible, même si le risque relatif est élevé.

L'étude nous donne cependant l'occasion de considérer ce que nous savons réellement de HDL. Bien qu'il existe des preuves observationnelles cohérentes de la relation entre le HDL et le risque de maladie cardiaque, la relation ne semble pas être causal en augmentant les niveaux de HDL (mais pas à des niveaux ultra-élevés) en utilisant des médicaments ne diminue pas le risque de maladie cardiaque ou de mort prématurée.

Il est possible qu'une mutation génétique soit à l'origine de HDL extrêmement élevés, raison pour laquelle ces cas sont si rares. Comme HDL a des sous-types, il est également possible qu'un ou plusieurs de ces sous-types soient essentiels dans la prévention des maladies cardiaques, mais d'autres recherches sont nécessaires pour le confirmer.

La ConversationLes médecins devraient prendre note de cette étude et considérer que s'ils voient des cas de niveaux extrêmement élevés de HDL chez leurs patients, cela peut valoir la peine d'être surveillé. Cependant, il est peu probable que beaucoup de gens lisant cet article aient des niveaux de HDL assez élevés pour les inquiéter, ou leur médecin. En général, c'est toujours une bonne idée de supposer que le bon cholestérol est bon pour votre coeur.

A propos de l'auteur

James Brown, maître de conférences en biologie et sciences biomédicales, Aston University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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