Manger des poissons gras pendant la grossesse pourrait prévenir la schizophrénie chez l'enfant

Manger des poissons gras pendant la grossesse pourrait prévenir la schizophrénie chez l'enfant

Les souris qui sont privées d'un acide gras essentiel, appelé acide docosahexaénoïque (DHA), pendant la grossesse, sont plus susceptibles de produire des chiots qui présentent des symptômes ressemblant à la schizophrénie comme des adultes, selon un nouvelle étude du Japon.

Le DHA est un acide gras essentiel - "essentiel" parce que nos corps ne peuvent pas le produire. Il doit être obtenu à partir de la nourriture. Les poissons gras, tels que le saumon et les sardines, sont de bonnes sources de DHA alimentaire. Il est bien entendu que le DHA joue un rôle dans le développement du cerveau. Il est particulièrement important au cours des trois derniers mois de la grossesse et au cours des deux premières années de l'adolescence.

Des études ont montré que les bébés nourris avec du lait maternisé supplémenté en DHA affichent une acuité visuelle résolution de problèmes à 10 à 12 mois. Dans une étude sur des animaux, des rats privés de DHA - entraînant une réduction de 50-80% des niveaux de DHA dans le cerveau - ont montré altération de l'apprentissage et de la mémoire. Inversement, une supplémentation en DHA alimentaire a été montré améliorer l'apprentissage et la mémoire chez des rats de laboratoire endommagés par le cerveau.

Dans l'étude japonaise, menée par des chercheurs du RIKEN Brain Science Institute à Tokyo, les souris ont été nourries avec un régime sans DHA, avant la conception et jusqu'au point où la progéniture a été sevrée. Les souris ont ensuite reçu un régime standard, contenant du DHA, et testé à huit semaines, ce qui se traduit grossièrement par l'adolescence humaine.

La fonction cognitive des souris a été évaluée en utilisant des labyrinthes standard; ils avaient besoin de trouver et de se souvenir de l'emplacement d'une récompense alimentaire. Et la dépression et la motivation ont été évaluées en surveillant l'activité générale des souris et à quelle vitesse elles évitaient les espaces ouverts dans des labyrinthes spéciaux (les souris préfèrent les espaces fermés).

Les souris nées de mères nourries avec un régime qui excluait le DHA ont montré une performance significativement plus faible sur la gamme des tests, par rapport aux mères nourries avec un régime standard. Par conséquent, ces souris présentaient des symptômes ressemblant à la schizophrénie, comprenant une fonction cognitive altérée et une motivation réduite; caractéristique du stade précoce du trouble. Cela a conduit les auteurs de l'étude à suggérer que l'obtention de suffisamment de DHA pendant la grossesse peut protéger contre les symptômes semblables à la schizophrénie chez la progéniture.

Le rôle de l'épigénétique

Les mécanismes qui sous-tendent la façon dont le régime alimentaire peut jouer un rôle si important dans le fonctionnement et la santé du cerveau sont mal compris. Le dogme de la génétique étant entièrement basé sur ce dont nous héritons, plutôt que sur l'environnement auquel nous sommes exposés, a été remis en question par les scientifiques ces dernières années. L'avènement de la compréhension du concept de l'épigénétique a révolutionné le domaine de la science génétique et a fourni un mécanisme potentiel par lequel l'environnement exerce une influence sur les gènes.

Sous modification épigénétique, certains mécanismes peut changer la façon dont un gène fonctionne ou s'exprime - sans modifier l'ADN lui-même - ce qui entraîne des résultats très différents. Ces mécanismes sont à leur tour activés par des facteurs environnementaux, notamment régime.

Dans l’étude japonaise, les chercheurs ont étudié les niveaux de deux gènes (Rxr et Ppar), connu pour être associé à la schizophrénie chez l'homme. Ils ont trouvé des preuves que ces gènes avaient été modifiés par des facteurs épigénétiques, entraînant une activité plus faible chez les souris qui présentaient des symptômes ressemblant à la schizophrénie.

Il est très difficile de faire une comparaison directe entre les preuves obtenues par des études chez la souris et chez l'homme. Cependant, l'étude a identifié de faibles niveaux similaires du gène RxR et Ppar dans des échantillons de follicules pileux obtenus chez des patients schizophrènes. Ceci suggère que des niveaux adéquats de DHA dans le régime maternel protègent la fonction génique normale, qui à son tour protège contre l'expression des gènes associés à la schizophrénie.

La ConversationEn fin de compte, étant donné que les modifications épigénétiques des gènes peuvent également être transmises à la future progéniture, cette étude fournit des preuves supplémentaires du rôle crucial que jouent les niveaux alimentaires de DHA dans le fonctionnement et la santé du cerveau. De plus, étant donné que des modifications épigénétiques des gènes peuvent être transmises, une nutrition maternelle adéquate n'est pas seulement essentielle à leur progéniture, mais aussi aux générations futures.

A propos de l'auteur

David Mazzocchi-Jones, professeur en neurosciences, Université Keele

La source originale de cet article de The Conversation. Lis le article source.

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