Quel type de chocolat est le meilleur pour votre santé?

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Quel type de chocolat est le meilleur pour votre santé?

L'empereur aztèque Montezuma II a dit qu'un soldat pouvait marcher pour un toute la journée sur une seule tasse de cacao. Mais ce n'était pas le chocolat chaud que nous connaissons aujourd'hui. C'était graveleux, amer et avait souvent une écume grasse sur le dessus. Et si cela ne semble pas assez désagréable, il était parfois accompagné de piment ou sang humain.

Chocolat doux moderne - avec son lait en poudre ajouté et le sucre - est un produit de la révolution industrielle. Jusqu'à récemment, le chocolat n'était même pas considéré comme un aliment santé potentiel; on le voyait plutôt comme un plaisir coupable.

Mais au cours des dernières années 30, la recherche a commencé à changer notre vision du chocolat et du cacao - l'ingrédient de base du chocolat. (Parfois, le cacao est aussi appelé cacao, généralement lorsqu'il n'est pas transformé ou cru.) Actuellement, cependant, il n'y a pas de différence formellement reconnue entre le cacao et le cacao.)

Sans doute, la vague d'opinions a commencé à changer dans 1997 suite à la publication d'une étude par des chercheurs de l'Université Harvard sur le Kuna personnes. Les chercheurs ont rapporté que les Kuna, qui vivent sur des îles au large des côtes du Panama, ont une pression artérielle très basse, vivent plus longtemps et ont des taux plus faibles de crise cardiaque, d'AVC, de diabète et de cancer que leurs homologues du Panama. Ce qui différencie les Kuna insulaires de ceux qui vivent sur le continent, c'est leur forte consommation de cacao. En moyenne, ils boivent plus de cinq tasses par jour.

Depuis la publication de cette étude, de nombreuses autres études cliniques et de laboratoire semblent avoir confirmé les effets bénéfiques du chocolat et du cacao sur les marqueurs de la santé cardiaque, y compris la santé des vaisseaux sanguins, HDL («bon») taux de cholestérol et tension artérielle.

Alors qu'est-ce que c'est dans le cacao qui confère ces avantages pour la santé? La réponse est susceptible d'être flavanols, en particulier un composé appelé epicatchin. Dans des études de laboratoire, l'épicatchine s'est avérée être antioxydant puissant. Cependant, le composé ne semble pas se comporter comme prévu dans la réalité les humains car il n'est pas possible d'absorber les épicatéchines à des concentrations suffisamment élevées pour qu'elles soient efficaces purement comme un antioxydant.

Au lieu de cela, ils semblent agir par un certain nombre de voies dans notre corps, notamment en aidant les vaisseaux sanguins à se détendre plus facilement, ce qui peut abaisser la tension artérielle, faciliter la fabrication du cholestérol HDL et soutenir l'action de l'insuline. Cela semble se produire par l'épicatéchine soutenir les voies de contrôle derrière ces effets biologiques.

Un défi clé dans le chocolat étant un aliment santé est son énergie, graisse et teneur en sucre qui ne sont pas en conformité avec le gouvernement recommandations diététiques. Un autre problème est que la plupart des chocolats disponibles dans les magasins contiennent des quantités insuffisantes de flavanols, y compris l'épicutine, pour avoir un effet réel sur notre santé.

Alors, comment pouvons-nous expliquer les résultats observés dans de nombreuses études. Eh bien, dans notre étude récente Il a été noté que de nombreux essais de recherche utilisaient des chocolats spécialement fabriqués qui ne sont pas disponibles dans les magasins et que les effets observés dans le Kuna pourraient être le résultat des grandes quantités de cacao qu'ils consomment.

La tendance du cacao cru

Si le cacao et le chocolat ne contiennent pas suffisamment d'épicatchine pour procurer des bienfaits pour la santé cardiaque, qu'en est-il de la source: le cacao brut?

est une tendance pour consommer des fèves de cacao pressées à froid - le fruit de Theobroma cacao arbre - et les revendications sont faites à propos de cacao cru être plus puissant dans sa capacité à améliorer la santé.

Cependant, dans notre chalut récent le littérature, nous n'avons trouvé aucune étude qui a étudié les effets du cacao brut sur la réduction du risque de maladie cardiovasculaire. Toutes les études que nous avons trouvées utilisaient du chocolat ou du cacao produit industriellement - qui pouvait potentiellement contenir plus de composés actifs, les flavanols, que le cacao naturel.

L'une des faiblesses majeures de la recherche est que beaucoup d'entre eux étaient financés par l'industrie - et le chocolat utilisé dans les études a été spécialement conçu pour la recherche. Cela permet un meilleur contrôle dans les études et la capacité d'emballer plus d'épicatchines actives dans une barre plus petite. Mais les résultats de la recherche sont encore plus éloignés de l'impact que le chocolat grand public aurait sur un consommateur typique.

La ConversationDonc, le chocolat, n'est pas un aliment santé, bien que la recherche montre des effets intéressants. Le meilleur conseil actuel est que le chocolat disponible dans le commerce ne doit pas être consommé uniquement pour améliorer la santé. Mais cela ne l'empêche pas de bien goûter.

A propos de l'auteur

Duane Mellor, maître de conférences, Université de Coventry

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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