Les édulcorants hypocaloriques sont-ils vraiment meilleurs pour vous?

Les édulcorants hypocaloriques sont-ils vraiment meilleurs pour vous?
Crédit photo: Steve Snodgrass. (CC 2.0)

Boire des boissons contenant des édulcorants hypocaloriques peut ne pas vous aider à perdre du poids et peut même être mauvais pour votre santé, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal de l'Association médicale canadienne. Les chercheurs, qui ont examiné un certain nombre d'études, ont constaté que les personnes qui consomment régulièrement des édulcorants hypocaloriques (comme l'aspartame, le sucralose et le stévioside) présentent un risque accru de prise de poids à long terme, d'obésité, de diabète la maladie que ceux qui ne le font pas.

L'obésité est un problème croissant et mondial et consommation excessive de sucre est soupçonné d'être un facteur majeur dans cette trajectoire sinistre. Dans un effort pour éviter les conséquences sur la santé de consommer trop de sucre, les gens se tournent vers les édulcorants hypocaloriques. La consommation de ces édulcorants a considérablement augmenté ces dernières années, et la tendance devrait continuer.

Cependant, un certain nombre d'études récentes - y compris études animales - ont suggéré que les édulcorants hypocaloriques ne seraient pas bons pour la santé. Par exemple, il existe des preuves qu'ils peuvent affecter négativement métabolisme du glucose, microbes intestinaux et contrôle de l'appétit. Mais de petites études individuelles ne donnent pas toujours une image complète. Afin d'avoir une meilleure idée de ce que les édulcorants hypocaloriques apportent à notre santé, les chercheurs de cette dernière étude ont procédé à une revue systématique avec une méta-analyse. Cela signifie qu'ils ont regroupé les données provenant des meilleures études qu'ils ont pu trouver et ré-analysé les données combinées afin de générer des statistiques plus fiables.

Pour leur examen, les chercheurs ont analysé les données de sept essais contrôlés randomisés (le «gold standard» pour les études cliniques) et les études observationnelles 30. En tout, les études comprenaient des participants 400,000.

Les essais, qui incluaient des participants au 1,003 suivis pendant six mois en moyenne, n'ont montré aucune preuve cohérente que les édulcorants hypocaloriques aidaient les gens à gérer leur poids. Les études observationnelles, qui ont suivi des personnes pendant dix ans en moyenne, ont révélé que les personnes qui buvaient régulièrement des boissons sucrées hypocaloriques (un ou plusieurs verres par jour) présentaient un risque accru de prise de poids modérée, hypertension, syndrome métabolique, diabète 2 et les maladies cardiaques (y compris les AVC).

Des essais contrôlés randomisés peuvent prouver qu'une chose en provoque une autre, mais les études observationnelles ne peuvent montrer qu'une association entre les choses. Nous devons donc traiter les résultats des études d'observation avec plus de prudence, car il peut y avoir d'autres facteurs (appelés «facteurs de confusion») qui expliquent les associations. Par exemple, il est possible que les gens plus lourds consomment des boissons avec des édulcorants hypocaloriques pour essayer de perdre du poids, plutôt que de consommer ces boissons. causer une augmentation de poids.

L'examen a également porté uniquement sur les boissons contenant des édulcorants hypocaloriques, et non sur l'apport de ces édulcorants dans d'autres aliments. De nos jours, les édulcorants hypocaloriques se trouvent dans un gamme d'aliments, y compris les yaourts, les sauces, les produits de boulangerie et les «barres de santé». De nombreuses marques de dentifrice les contiennent également. Il est possible que les personnes dans les études d'observation qui ont déclaré ne jamais avoir bu de boissons contenant des édulcorants hypocaloriques aient consommé ces édulcorants dans d'autres aliments.


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Comment cela se compare-t-il au sucre?

Malheureusement, aucune des études de la revue n'a comparé la consommation de boissons sucrées hypocaloriques à des boissons sucrées. Ce qui ressort des études antérieures est qu'il existe un parallèle étroit entre l'augmentation de la consommation de sucre et augmente l'obésité globale. Et d'autres études ont montré que la consommation de boissons sucrées est associée à un risque accru de diabète de type 2 et maladie coronarienne, indépendant du poids.

Il est devenu de plus en plus clair: le sucre est très mauvais pour ta santé. Il semble donc logique de supposer que si le sucre hypercalorique est remplacé par un édulcorant hypocalorique, nous réduisons le risque de prise de poids, le diabète de type 2 et les maladies cardiaques. Ce que cette dernière étude suggère, c'est que ce n'est peut-être pas le cas.

La ConversationLes preuves contre les édulcorants hypocaloriques peuvent ne pas être étanches, mais si la dernière révision est correcte, il serait peut-être préférable de les éviter. Peut-être que nous devrons simplement nous sevrer complètement des nourritures sucrées, indépendamment de ce qu'ils sont édulcorés.

A propos de l'auteur

Rachel Adams, Maître de conférences en sciences biomédicales, Cardiff Metropolitan University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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