Peut-être que boire modéré n'est pas si bon pour vous après tout

Peut-être que boire modéré n'est pas si bon pour vous après tout

Nous supposons généralement que la consommation modérée (deux boissons standard par jour) est bonne pour notre santé.

Cette idée vient de études Au cours des trois dernières décennies, les buveurs modérés sont en meilleure santé et moins susceptibles de mourir prématurément que ceux qui boivent plus, moins ou ne boivent pas du tout.

Je serais content si c'était vrai.

Mais notre dernières recherches conteste ce point de vue. Nous avons constaté que les buveurs modérés sont en meilleure santé que les buveurs relativement gros ou les non-buveurs, mais ils sont également plus riches. Lorsque nous contrôlons l'influence de la richesse, les bienfaits apparents pour la santé de l'alcool sont considérablement réduits chez les femmes âgées de 50 ou plus et disparaissent complètement chez les hommes du même âge.

Santé, richesse et consommation d'alcool

limité recherche montre qu'une consommation modérée d'alcool est liée à une meilleure santé chez les personnes âgées entre 55 et 65. Mais ce travail n'a pas réussi à expliquer l'un des principaux facteurs influençant à la fois la santé et la consommation d'alcool: la richesse.

Pour répondre à cette question, nous avons exploré si les buveurs modérés plus âgés sont en meilleure santé en raison de leur consommation d'alcool, ou parce que leur richesse leur offre un mode de vie plus sain.

Nous avons utilisé des données provenant de Néo-Zélandais âgés 2,908 (âge moyen 65) dans le cadre du financement gouvernemental Étude sur la santé, le travail et la retraite à l'Université Massey. Il s'agit de l'étude longitudinale la plus avancée de la Nouvelle-Zélande sur dix ans, comprenant un échantillon représentatif de la population âgée de 50 et plus.

Nous divisons les adultes âgés 50 ou plus âgés en groupes reflétant leur niveau moyen de consommation, des non-buveurs à ceux qui boivent trois verres ou plus par jour. Nous nous sommes également assurés de différencier clairement les «démissionnaires malades» (ceux qui ont arrêté de boire en raison d'une mauvaise santé) des «abstinents à vie» (ceux qui n'ont jamais bu d'alcool).

Nous avons d'abord comparé la santé de ces groupes et confirmé la tendance de la recherche précédente: les buveurs modérés des deux sexes étaient beaucoup plus sains que les buveurs plus lourds ou les non-buveurs. Cette analyse reposait sur le fait que les participants évaluaient leur propre santé en termes de niveaux perçus de santé physique et de limitations de l'activité physique.


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Mais nous avons également constaté que les buveurs modérés des deux sexes étaient plus riches que les buveurs plus lourds ou les non-buveurs. Et, quand nous avons retiré la richesse de l'équation, la consommation modérée d'alcool n'était pas liée à une meilleure santé chez les hommes. Chez les femmes, la consommation modérée d'alcool était toujours associée à un avantage pour la santé, mais compte tenu du peu de femmes qui buvaient modérément (4%), cet effet était discutable.

Nos résultats offrent peu de soutien pour un effet de protection de la santé de la consommation modérée. Au lieu de cela, ils suggèrent que la santé des aînés et la quantité qu'ils boivent reflètent principalement la richesse et le statut socio-économique.

Peut-être que la relation entre la consommation d'alcool et la santé chez les buveurs âgés reflète qui ne boit pas combien ils boivent.

Réexamen de la consommation modérée d'alcool

Des milliers de études plusieurs décennies montrent que la consommation d'alcool est liée à plus de conditions de santé 200 et est responsable de 6% des décès dans le monde entier. Les scientifiques sont encore à la recherche d'un mécanisme plausible qui permettrait l'alcool - un substance cancérigène et un prédicteur clé de maladie et mort prématurée - avoir un effet protecteur pour la santé.

Les chercheurs sont également de plus en plus concerné sur la validité des allégations précédentes sur les avantages pour la santé de la consommation modérée d'alcool. Avis Des études soutenant une relation entre l'alcool et la santé montrent que de nombreux «démissionnaires» (d'anciens buveurs arrêtés en raison d'une mauvaise santé) ont été regroupés avec ceux qui n'ont jamais consommé d'alcool régulièrement. La présence de ces ex-buveurs malades dans les analyses fait paraître la santé des non-buveurs beaucoup plus pauvre que celle des buveurs modérés.

De nombreuses études aussi n'a pas pu rendre compte pour les différences entre les buveurs modérés et d'autres groupes sur les facteurs connus pour prédire la santé; les buveurs modérés ont tendance à avoir une meilleure richesse, éducation, niveaux d'activité physique et alimentation. Après avoir contrôlé ces différences comme nous l'avons fait récemment, il y a peu de preuves qu'une consommation modérée d'alcool présente un avantage pour la santé par rapport à l'abstention à vie ou à la consommation occasionnelle d'alcool.

Les personnes âgées méfiez-vous

Les personnes âgées forment maintenant une population en croissance rapide pour qui la consommation d'alcool peut avoir ramifications sérieuses et nous devons considérer toutes les réclamations de prestations de santé prudemment.

Comparé aux adultes plus jeunes, les adultes plus âgés sont à plus grand risque de mauvais résultats de santé de boire de l'alcool. Les personnes âgées traitent l'alcool moins efficace, sont plus susceptibles d'avoir conditions de santé que l'alcool peut empirer et utiliser des médicaments que l'alcool interfère avec.

Encore, recherches récentes indique que les baby-boomers nouvellement retraités boivent plus d'alcool, plus souvent, que les générations précédentes de retraités. Et beaucoup de personnes âgées croient encore que la consommation modérée est bénéfique, boire activement à des "fins médicinales".

Les buveurs âgés constituent l’une des populations les plus exposées aux méfaits de l’alcool, mais ils constituent également l’un de nos groupes de consommation les moins bien compris.

Si la consommation d'alcool n'a aucun effet bénéfique sur la santé des personnes âgées et que celles-ci sont exposées à un risque accru de dommages liés à l'alcool, à quel point les adultes plus âgés en consomment-ils trop? Mes collègues internationaux et moi essayons de répondre à cette question.

La Conversation

A propos de l'auteur

Andy Towers, Maître de conférences, École de santé publique, Université Massey

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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