Les végétariens vivent-ils plus longtemps? Probablement, mais pas parce qu'ils sont végétariens

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Au cours des dernières années, vous avez peut-être remarqué que de plus en plus de gens autour de vous se détournaient de la viande. Lors de dîners ou de barbecues familiaux, sur votre réseau social ou dans l'actualité, le végétarisme et son cousin plus austère, le véganisme, deviennent de plus en plus populaires.

Tandis que la galette végétarienne et la salade de superfood ne va pas remplacer totalement l'agneau, le poulet ou le bœuf en tant qu'aliments Aussie de sitôt, le nombre d'Australiens s'identifiant comme végétarien augmente régulièrement.

Selon l' Roy Morgan Recherche, près de 2.1 millions d'adultes australiens disent maintenant que leur alimentation est tout ou presque tous végétariens. Demandez à quelqu'un pourquoi il est végétarien et vous obtiendrez probablement beaucoup de réponses différentes. Les raisons comprennent des préoccupations environnementales, de bien-être animal et éthiques, des croyances religieuses et, bien sûr, des considérations de santé.

C'est ce dernier facteur que nous avons décidé d'étudier. Il existe plusieurs études sur l'impact du végétarisme sur la santé, mais les résultats sont mitigés. UNE étude de 2013, qui a suivi plus de 95,000 hommes et femmes aux États-Unis de 2002 à 2009, les végétariens trouvés ont eu un 12% plus faible risque de décès de toutes les causes que les non-végétariens.

Compte tenu de la nature controversée des discussions sur le végétarisme et la consommation de viande, ces résultats ont généré beaucoup de couverture et les défenseurs du végétarisme ont salué l'étude.

Nous avons essayé de tester ces résultats, pour voir si être végétarien se traduirait par un risque plus faible de décès précoce dans la population australienne. L'Australie est le foyer de la plus grande étude en cours sur le vieillissement en bonne santé dans l'hémisphère sud, le 45 et Up Study de l'Institut Sax. Cela nous donne un bassin de plus de 260,000 hommes et femmes âgés de 45 et plus de New South Wales pour travailler avec.

Nous avons suivi un total de 267,180 hommes et femmes sur une moyenne de six ans. Pendant la période de suivi, les participants à 16,836 sont décédés. Lorsque nous avons comparé le risque de décès prématuré pour les végétariens et les non-végétariens, tout en contrôlant un éventail d'autres facteurs, nous n'avons trouvé aucune différence statistique.


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Plus simplement, lorsque nous avons analysé les données, nous avons constaté que les végétariens ne présentaient pas un risque plus faible de mortalité précoce que leurs homologues mangeurs de viande.

Ce manque de «l'avantage de survie» chez les végétariens, décrit dans notre document Médecine préventive, ne vient pas comme une surprise complète. Dans 2015, une étude de cohorte basée au Royaume-Uni conclu les végétariens ont un risque de décès similaire de toutes les causes par rapport aux non-végétariens. Ceci est contraire aux résultats de l'étude américaine.

Est-ce que cela veut dire que tout le monde devrait laisser tomber les asperges, allumer la barbie et se remplir de chicots, de steaks et de cheeseburgers? Pas nécessairement.

Autres facteurs «sains»

Il est de pratique courante dans les études épidémiologiques de contrôler statistiquement les différents facteurs (nous les appelons «facteurs de confusion» car ils peuvent confondre une association). Nous avons contrôlé un certain nombre de facteurs pour avoir une idée réelle du fait que le végétarisme par lui-même réduit le risque de mort.

Il est important de reconnaître que dans la plupart des études, les végétariens ont tendance à être «soucieux de leur santé», avec des habitudes de vie plus saines que la norme. Par exemple, parmi les participants 45 et Up de l'Institut Sax, les végétariens étaient moins susceptibles que les non-végétariens de déclarer fumer, boire excessivement, avoir une activité physique insuffisante et être en surpoids / obèses. Ils étaient également moins susceptibles de déclarer avoir une maladie cardiaque ou métabolique ou un cancer au début de l'étude.

Dans la plupart des études précédentes, les végétariens avaient un risque plus faible de décès prématuré de toutes les causes dans l'analyse non ajustée. Cependant, après avoir contrôlé d'autres facteurs de style de vie, tels que ceux énumérés ci-dessus, la réduction du risque a souvent diminué de manière significative (voire complètement disparue).

Ceci suggère que d'autres caractéristiques au-delà de l'abstinence de la viande peuvent contribuer à une meilleure santé chez les végétariens. Plus simplement, ce sont les comportements associés à la santé qui accompagnent généralement le fait d'être végétarien - comme ne pas fumer, maintenir un poids santé, faire de l'exercice régulièrement - qui expliquent pourquoi les végétariens ont tendance à avoir de meilleurs résultats que les non-végétariens.

Dans un document distinct étude Nous avons utilisé les données de l'étude 45 et Up, nous avons constaté que les personnes qui mangeaient plus de fruits et légumes, en particulier ceux qui avaient sept portions ou plus par jour, présentaient un risque de décès inférieur à ceux qui consommaient moins. pour.

Et bien qu'il existe des preuves floues qu'un régime végétarien favorise la longévité, les études ont systématiquement montré d'autres avantages pour la santé. Par exemple, un régime végétarien a toujours été associé à un risque réduit d'hypertension artérielle, de diabète de type 2 et d'obésité.

A méta-analyse (une analyse statistique qui combine des données provenant de plusieurs études) de 2012 conclus végétariens avaient un 29% plus faible risque de décès précoce par maladie cardiaque et un 18% plus faible risque de cancer.

Il est important de garder à l'esprit que le Centre international de recherche sur le cancer, l'agence de lutte contre le cancer de l'Organisation mondiale de la santé, a classifié la consommation de viande transformée comme cancérigène et la viande rouge comme probablement cancérogène pour l'homme.

Alors qu'est-ce que cela veut dire?

Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude si le fait d'être végétarien vous aide à vivre plus longtemps, nous savons qu'une alimentation bien planifiée et équilibrée avec suffisamment de fruits et légumes est certainement bénéfique pour vous.

nous avons également savoir une activité physique suffisante, une consommation modérée d'alcool et l'évitement du tabagisme sont des facteurs clés pour vivre plus longtemps. Et le nombre croissant de preuves montre que les végétariens sont plus susceptibles d'avoir ces habitudes saines.

La Conversation

A propos de l'auteur

Melody Ding, chercheur principal en santé publique, Université de Sydney

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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