Buvez-vous suffisamment de vitamine B1 pour aider à combattre la maladie d'Alzheimer?

Buvez-vous suffisamment de vitamine B1 pour aider à combattre la maladie d'Alzheimer?

Un sentiment d'apathie ou d'être un peu oublieux de temps en temps n'a rien d'inhabituel. Mais pour certains, cela pourrait être un signe précoce de ne pas avoir assez de thiamine (également connu sous le nom de vitamine B1). À long terme, cela peut avoir de graves conséquences, notamment risque accru de développer la maladie d'Alzheimer.

Il y a souvent une attitude fataliste envers la maladie d'Alzheimer, avec la croyance que c'est une conséquence de la vieillesse ou de nos gènes. Mais la plupart des personnes âgées n'ont pas la maladie d'Alzheimer, et il est maintenant clair que les décisions prises à propos de mode de vie et régime jouer un rôle énorme en distinguant ceux qui vont - et ceux qui ne veulent pas - développer la maladie.

S'assurer que votre alimentation contient assez de vitamines B est l'une de ces décisions diététiques cruciales. Et le rôle central de la thiamine est maintenant devenir apparent. Le cerveau a besoin de thiamine pour utiliser le glucose comme source d'énergie, et sans thiamine adéquate, les cellules du cerveau meurent. Le cerveau a également besoin de thiamine pour produire de l'acétylcholine, le principal neurotransmetteur déficient chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Les taux de thiamine sont fréquemment faibles chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer et les premiers stades du déclin cognitif, et il existe essais en cours pour voir si la prise de dérivés de la thiamine peut réduire les symptômes de cette maladie. La preuve est maintenant assez claire: un cerveau en bonne santé a besoin d'une quantité suffisante de thiamine.

Obtenir assez de thiamine

Alors, comment pouvez-vous être sûr que vous obtenez assez de cette vitamine essentielle du cerveau? Au Royaume-Uni, la thiamine est ajoutée aux céréales et au pain enrichis, et d'autres bonnes sources comprennent les céréales à grains entiers, le porc, la truite, les pois et les haricots. Les enquêtes gouvernementales au Royaume-Uni présentent une image globalement rassurante, suggérant que l'apport en thiamine est suffisant. Mais ces enquêtes ne font état que des apports moyens et ne tiennent pas compte des groupes qui, pour une raison ou une autre, peuvent être vulnérables aux carences en thiamine.

L'un des groupes vulnérables aux carences en thiamine est les anciens. Et il y a aussi d'autres groupes, tels que le nombre toujours croissant de personnes qui évitent la plupart des produits céréaliers (comme le pain et les pâtes) à cause de l'intolérance au gluten. Ces produits alimentaires sont la principale source de thiamine dans le régime alimentaire moyen du Royaume-Uni, il n'est donc pas surprenant que de nombreuses personnes intolérantes au gluten sont déficientes en thiamine. Fortifier des alternatives sans gluten avec de la thiamine et d'autres vitamines serait une solution évidente, mais, malheureusement, cela n'est généralement pas fait. Les adeptes du régime paléo évitent également les produits céréaliers, laissant ce groupe vulnérable aux carences en thiamine ainsi.

Le porc est une source alimentaire particulièrement bonne de thiamine, mais beaucoup de gens ne mangent pas de porc. De plus, si vous préférez le porc à la saucisse plutôt qu'à la viande fraîche, vous dites au revoir à la plus grande partie de la thiamine puisque, au Royaume-Uni, les saucisses de porc sont conservées avec des sulfites qui détruisent la thiamine. Certains pays, comme les États-Unis, adoptent une approche plus raisonnable et ont interdit l'utilisation de sulfites dans les saucisses pour cette raison. N'est-il pas temps que le Royaume-Uni retire également les sulfites des saucisses et d'autres aliments où cela n'est pas nécessaire?

Les saucisses sont également très populaires dans le cadre de plats cuisinés. Les plats cuisinés constituent un secteur en croissance rapide du marché alimentaire, mais il n'est pas nécessaire d'étiqueter leur teneur en vitamines. Ceci est particulièrement préoccupant pour beaucoup, comme beaucoup de personnes âgées, qui compter sur les plats préparés pour une grande partie de leur apport quotidien en vitamines.

Et ce ne sont pas seulement les saucisses qui sont préoccupantes. La thiamine est sensible à la chaleur et, étant également soluble dans l'eau, elle s'échappe des légumes et des haricots pendant la cuisson et pourrait donc facilement être perdue pendant la fabrication des plats cuisinés. Sans étiquetage adéquat, nous ne savons tout simplement pas dans quelle mesure cela peut se produire. Comme j'ai argumenté, la croissance rapide du marché des plats cuisinés signifie qu'il y a de bonnes raisons de demander plus d'informations sur la teneur en vitamines de ces repas.

L'ensemble du régime importe

Prendre un supplément de vitamines peut sembler un moyen évident de stimuler la consommation de thiamine pour aider à maintenir un cerveau en bonne santé. Cela peut être une bonne idée pour certaines personnes, mais la thiamine - contrairement à la plupart des autres vitamines - est mal absorbée lorsqu'elle est prise en supplément. Il y a un consensus parmi les nutritionnistes qu'une meilleure approche est une alimentation saine, notamment parce que les pilules multivitaminiques sont liées à risque de cancer chez certaines personnes. En outre, c'est seulement avec un régime sain que nous pouvons être sûrs d'obtenir la myriade de vitamines, de minerais et de phytonutrients nécessaires pour un cerveau en bonne santé.

C'est probablement le large éventail de nutriments bénéfiques pour le cerveau - y compris la thiamine - dans le régime méditerranéen qui le rend si efficace réduire le risque de développer la maladie d'Alzheimer. D'une certaine manière, il est dommage que le régime méditerranéen n'ait pas été «inventé» par une compagnie pharmaceutique comme un moyen de prévenir ou de retarder la maladie d'Alzheimer. Si c'était le cas, ce serait probablement l'un des médicaments les plus largement commercialisés et les plus prescrits au monde.

On ne sait pas dans quelle mesure les carences en thiamine contribuent à l'augmentation de la maladie d'Alzheimer. Mais malgré les nouvelles moroses sur la marée montante de la maladie d'Alzheimer, il n'y a certainement pas besoin de se sentir impuissant, car les recherches actuelles suggèrent qu'une alimentation saine de style méditerranéen contenant suffisamment de thiamine peut vous aider à repousser cette maladie.

La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Hoffman, maître de conférences en biochimie nutritionnelle, Université de Hertfordshire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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