Trop de gras peuvent-ils nuire aux jeunes cerveaux?

Trop de gras peuvent-ils nuire aux jeunes cerveaux?

Manger un régime très riche en graisses tôt dans la vie peut perturber le développement du cortex préfrontal chez les jeunes cerveaux, selon une nouvelle étude chez la souris.

Les scientifiques ont comparé le cerveau de souris juvéniles et adultes nourries soit avec un régime extrêmement riche en graisses, soit avec un régime alimentaire plus typique. Le régime riche en graisses contenait des niveaux élevés de graisses saturées.

Après seulement quatre semaines, les jeunes souris nourries avec le régime riche en graisses ont montré des signes d'altération de la fonction cognitive. Les problèmes se sont matérialisés avant même que les souris commencent à prendre du poids.

Alors que leurs systèmes métaboliques étaient gravement perturbés et qu'ils devenaient obèses, il n'y avait pas de changements comparables dans le comportement des souris mûres nourries avec un régime riche en graisses sur une longue période de temps.

«Même ainsi, cela n'exclut pas la possibilité qu'un régime riche en graisses puisse également être nocif pour le cerveau des souris adultes», explique Urs Meyer, ancien chef de groupe du Laboratoire de physiologie et de comportement de l'ETH Zurich et maintenant professeur à l'Université de Zurich.

L'un des facteurs clés dans le développement de ces problèmes cognitifs peut être l'âge. Le cortex préfrontal, qui est responsable des fonctions exécutives du cerveau humain, est particulièrement vulnérable, car il prend plus de temps à mûrir que d'autres structures dans le cerveau des mammifères.

Les résultats de l'étude des souris sont facilement traduisibles chez l'homme, dit Meyer. "Comme chez les humains, le cortex préfrontal chez la souris mûrit principalement pendant l'adolescence."

Les fonctions exécutives attribuées à cette zone du cerveau, qui comprennent la mémoire, la planification, l'attention, le contrôle des impulsions et le comportement social, sont similaires pour les souris et les humains. De plus, les structures neuronales affectées par les aliments gras sont identiques.

Meyer souligne, cependant, que le régime alimentaire des souris extrêmement riches en graisses a reçu plus de 60 pour cent de leurs calories sous forme de graisses-n'était pas typique de la quantité consommée par la plupart des gens sur une période prolongée. "Seulement très peu d'enfants et d'adolescents consomment trop de régimes riches en graisses", explique Meyer.

Un tel niveau exagéré de graisse a été délibérément choisi pour permettre aux chercheurs de démontrer clairement l'effet des aliments gras sur la maturation du cerveau et de fournir des preuves du principe sous-jacent.

L'étude n'a pas abordé la quantité maximale de graisse qu'un régime peut inclure pour éviter d'endommager ultérieurement le cortex préfrontal de maturation, dit Meyer. "Quiconque mange de la restauration rapide une fois par semaine est peu susceptible d'être à risque."

La source: ETH Zurich

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