Bien que les canneberges soient saines, elles ne semblent pas guérir les infections des voies urinaires

Alors que les canneberges sont autrement en bonne santé, elles ne semblent pas guérir les infections des voies urinaires

Les canneberges, les petites baies rouges d'Amérique du Nord, ne sont pas efficaces pour guérir les infections des voies urinaires. Cette information est vouée à décevoir les femmes qui avalent des capsules de canneberges depuis des années dans l'espoir que ce soit le cas. Mais, hélas, c'est ce que montre la science.

Ces résultats ont été publiés Octobre 27 dans la prestigieuse revue médicale JAMA. Pour l'expérience, les femmes âgées vivant dans des maisons de soins infirmiers ont reçu des capsules de canneberge pendant un an, tandis que d'autres ont reçu une pilule placebo. La comparaison n'a pas révélé de différence significative dans la présence de bactéries dans leur urine.

Ce travail est le dernier exemple de publication d'une étude donnant des résultats qui étaient à l'opposé de ce qui était attendu.

Dans l'éditorial que a été publié dans le même journal, un chercheur canadien reconnaît cette déception et écrit que la canneberge une fois constitué un bel espoir dans la lutte contre les infections des voies urinaires, mais qu'il est maintenant temps passer à autre chose.

Cela prouve qu'une soi-disant «étude négative» est tout sauf inutile.

Des études négatives comme celle-ci sont rares dans les revues scientifiques aujourd'hui. En effet, les chercheurs ont tendance à pratiquer l'autocensure; ils ne soumettent même pas d'études négatives pour publication. Alors mes collègues et moi avons créé un journal en ligne exclusivement dédié à ce sujet, appelé Résultats négatifs.

We quatre fondateurs sont tous de jeunes chercheurs français en biologie: Antoine Muchir, Rémi Thomasson, Yannick Tanguy et Thibaut Marais. Nous sommes motivés par le même but, à savoir que les quêtes scientifiques aboutissant à un échec doivent être considérées pour ce qu'elles valent. Et leur les résultats devraient être accessibles à tous.


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Des personnalités internationales ont rejoint notre comité de rédaction et nous aideront à garantir la qualité des publications qui seront mises en ligne. Le chercheur américain Alzheimer George Perry, de l'Université du Texas à San Antonio, a décidé de se joindre à notre équipe, tout comme Simone Sanna-Cherchi, néphrologue de l'Université Columbia. Nous visons à publier nos premiers articles de recherche d'ici la fin de l'année.

Pourquoi publier des résultats négatifs?

Il y a un an, nous étions tous les quatre dans un amphithéâtre de l'Université Pierre et Marie Curie, à Paris. Une collègue défendait sa thèse de doctorat là-bas. Dans notre domaine, une thèse représente trois années de travail acharné entre les bancs de laboratoire et les écrans d'ordinateur.

Il s'agit de vérifier une hypothèse originale, ce qui conduit rapidement à une multitude d'hypothèses secondaires qui doivent également être testées. Toutes ces expériences doivent aboutir à des publications scientifiques si les doctorants veulent être reconnus par la communauté scientifique et progresser. Leurs carrières futures en dépendent largement.

Ce jour-là, le futur docteur en biologie est passé avec distinction. Mais, malgré la qualité de ses recherches, elle n'avait pas publié un seul article dans des revues à comité de lecture. Pourquoi? Parce que les résultats qu'elle a obtenus n'ont pas confirmé son hypothèse de départ. Elle avait invalidé son hypothèse en démontrant qu'elle était fausse.

Ne pas dupliquer les expériences en vain

Il nous semblait inconcevable que le travail et les efforts considérables de cet étudiant ne laissent aucune trace dans le domaine de la recherche et que personne au-delà de nous, l'auditoire de ce jour, ne sache jamais que la direction que ce chercheur a suivie ne mène nulle part.

Et si un autre chercheur essayait d'entreprendre le même projet demain, pour finir dans la même impasse? En biologie, en tenant compte de l'équipement et du temps du chercheur, une année de recherche coûte en moyenne € 60,000. Il est coûteux de dupliquer des expériences infructueuses.

Les résultats négatifs ont émergé de l'idée partagée qu'il doit y avoir un moyen d'éviter ce gaspillage. Les éditeurs disent souvent que les données «négatives» ne parviennent pas à attirer le lectorat et ont donc peu de valeur pour la revue car elle limite son impact et ses citations. Nous sommes d'un avis différent: même les hypothèses invalidées doivent être mises à la disposition de tous.

À l'occasion, des études négatives sont publiées, comme la démystification par JAMA des utilisations médicinales de la canneberge. Mais ce n'est que la pointe de l'iceberg. Selon un article de 2014 dans Nature, seulement 20% des études négatives voient la lumière du jour; les autres 80% restent dans les profondeurs sombres.

Nous ne nions pas le fait que des efforts ont été faits ces dernières années pour surmonter cette difficulté. Le mode de publication en accès libre a remodelé le paysage des publications scientifiques. Et, ici et là, les journaux acceptent des résultats négatifs.

Médicaments pharmaceutiques

Cela est particulièrement vrai dans la recherche pharmaceutique pharmaceutique. Dans ce domaine, historiquement, les essais cliniques ne sont considérés comme une «avance» que lorsque leurs résultats finaux permettent le lancement de nouveaux médicaments sur le marché.

Mais dans 2007, les États-Unis ont obligé les laboratoires pharmaceutiques à publier les résultats de tous leurs essais. sur un registre public. L'Union européenne a voté pour une décision similaire dans 2014, mais il n'est pas encore en vigueur.

Malgré ces améliorations, les résultats sont publiés sous forme de données simples et non pas de publications faciles à comprendre, argumentées et annotées. De plus, ces progrès ne concernent que des études cliniques. En ce qui concerne les études fondamentales et pré-cliniques, il y en a très peu.

Molécules inefficaces ou toxiques

Le mépris des résultats négatifs conduit à l'appauvrissement des connaissances scientifiques et mobilise en vain les ressources (temps, personnel, argent). Ce sont regrettables, mais il y a aussi de plus mauvaises implications.

Parfois, le fait que les résultats négatifs ne soient pas publiés constitue une violation éthique. Dans le secteur privé, les start-ups et les laboratoires pharmaceutiques réalisent des expériences sur les cellules et les tissus pour tester certaines molécules, pour constater qu'elles sont inefficaces, voire toxiques. Mais le plus souvent, même si ces résultats permettent d'approfondir les connaissances scientifiques, ils ne sont pas publiés. Sans cette information, comment savons-nous que le développement de ces molécules est arrêté?

Nous pourrions être des idéalistes, mais nous ne sommes certainement pas des utopistes. Plutôt que de pénaliser les chercheurs qui produisent des résultats négatifs ou les pointent du doigt, nous leur offrons une alternative gratifiante. Nous espérons que la création de Résultats Négatifs aidera les gens à réaliser l'intérêt pour tous les résultats, aussi bien négatifs que positifs.

Nous visons à fournir une base de données que les chercheurs et les sociétés pharmaceutiques peuvent consulter pour optimiser leurs recherches. Ils pourront ainsi répondre aux attentes de la société, à savoir approfondir les connaissances dans tous les domaines de la biologie du vivant, tout en préservant la santé et l'intégrité des patients qui acceptent de participer aux essais cliniques.

La Conversation

A propos de l'auteur

Rémi Thomasson, Docteur en sciences et techniques des aptitudes physiques et sportives, Université Paris Descartes - USPC et de Antoine Muchir, chercheur à l'Institut de myologie, Université Pierre et Marie Curie (UPMC) - Sorbonne Universités

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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