Fat et Sugar Heavy Diète nuit à votre cerveau - et vous fait continuer à manger

Un régime occidental peut affecter négativement votre cerveau et pas seulement votre ventre. Confitures, CC BY-NC-SA

Do tu manges seulement quand tu as réellement faim? Beaucoup d'entre nous mangent même lorsque notre corps n'a pas besoin de nourriture. Juste la pensée de la nourriture nous incite à manger. Nous pensons à la nourriture quand nous voyons d'autres personnes manger, quand nous passons devant un restaurant de restauration rapide préféré, quand nous voyons une collation succulente près du check-out dans un dépanneur. De plus, nous sommes la cible de techniques publicitaires sophistiquées conçues pour garder les pensées de nourriture et les plaisirs de manger presque constamment dans nos esprits.

De toute évidence, trop manger des aliments malsains peut conduire à un excès de poids. Mais au-delà des effets directs sur le tour de taille, notre laboratoire étudie comment le fonctionnement mental est lié à l'alimentation. Nous avons trouvé un lien troublant entre un régime riche en graisses courant en Occident et des affections liées au cerveau qui peuvent nuire à notre capacité à éviter de trop manger.

Et Fatter Fatter

De nombreux scientifiques pensent que facteurs sociétaux, comme la publicité, se sont combinés pour créer un environnement dans lequel les tentations de manger ont submergé la capacité biologique naturelle de notre corps à contrôler quoi et combien nous consommons. Le résultat est qu'aux États-Unis, les deux tiers des adultes et plus d'un tiers des enfants et des adolescents en surpoids ou obèses. Cette tendance s'étend à d'autres pays dans le monde entier. Encore pire, maladies qui sont associés à un excès de poids corporel - tels que le diabète, l'hypertension artérielle et les problèmes cardiaques - deviennent également plus fréquents.

Au cœur du problème est le fait que la plupart des aliments que nous ne pouvons pas sembler résister sont insalubres. Certains des aliments les plus attrayants et populaires dans notre environnement actuel contiennent des quantités élevées de graisses saturées - des niveaux élevés se trouvent dans les viandes rouges et les produits laitiers comme la crème glacée et le beurre. Ce type de régime est consommé par tant de personnes aux États-Unis et d'autres sociétés occidentales qu'il est souvent appelé le «régime alimentaire occidental." Pas étonnant que l'obésité est devenue un tel problème.

Au-delà de Bellies Pour Brains

Au cours des dernières années, de nombreux scientifiques ont rapporté que la consommation d'un régime alimentaire occidental et de gagner l'excès de poids peut avoir des effets nocifs sur le cerveau des deux animaux humains et non humains. Par exemple, certaines recherches suggèrent que les adultes d'âge moyen qui sont en surpoids et obèses courent un plus grand risque de développer La maladie d'Alzheimer et autres types de la vie cognitive tardive démences par rapport aux personnes de poids normal. Les résultats d'autres études suggèrent que même enfants aussi jeunes que sept ans peuvent souffrir certains types de troubles de la mémoire en conséquence de consommer trop d'un régime occidental et accumuler trop de graisse corporelle.

Beaucoup d'informations sur la nature des effets des régimes occidentaux sur le cerveau proviennent d'études menées sur des rats et des souris. Recherche dans notre laboratoire et ailleurs a montré à plusieurs reprises que l'alimentation des rats un régime alimentaire avec des niveaux de graisses saturées et sucre tout comme ceux de l'alimentation occidentale humaine affaiblit la barrière hémato-encéphalique (BBB). Le BBB est un système de cellules et de membranes qui forment des jonctions serrées pour empêcher les agents nocifs qui circulent dans le sang de pénétrer dans le cerveau. Nourrir les rats d'un régime de style occidental affaiblit ces jonctions serrées et permet ainsi aux substances potentiellement nocives de passer dans le cerveau.

gras diets1Des jonctions serrées saines empêchent les substances présentes dans le sang de se diffuser dans le cerveau. Chrejsa, CC BY-NC-SA

Pour déterminer quelles zones du cerveau sont les plus vulnérables aux effets néfastes d'une BHE qui fuit, nous injectons une petite quantité de colorant dans la circulation sanguine d'un rat et mesurons les zones du cerveau où le colorant s'accumule. Chez les rats en surpoids nourris avec un régime de style occidental, le colorant semble se concentrer préférentiellement dans l'hippocampe, une structure cérébrale impliquée dans d'importantes fonctions d'apprentissage et de mémoire. En réponse apparente à l'accumulation de telles substances intrusives, l'hippocampe devient enflammé et son activité électrochimique change. Les rats qui souffrent de ces conséquences montrent également des déficits dans leur capacité à utiliser certains types d'informations traitées par l'hippocampe.

Un cercle vicieux

Faire ces déficits ont quelque chose à voir avec notre capacité à résister à manger riche en matières grasses et les aliments sucrés? Nous pensons qu'ils font. Un type d'information qui est traité par l'hippocampe prend la forme de signaux physiologiques internes sur son besoin de nourriture. Les rats et les personnes qui ont subi dommage à leur hippocampe semblent avoir des difficultés utiliser ces signaux internes de dire si oui ou non ils ont eu assez pour manger ou boire. En présence de puissants signaux dans l'environnement que vous inciter à manger, une capacité réduite à utiliser l'information de votre corps qui vous dit que vous n'avez pas besoin alimentaire peut conduire à la suralimentation.

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Le résultat pourrait être un cercle vicieux dans lequel manger un régime occidental produit dysfonctionnement de l'hippocampe ce qui affaiblit la capacité de utiliser des indices internes pour contrer le fait de manger provoqué par des signaux dans l'environnement. Cela pourrait conduire à progressivement plus manger de l'alimentation occidentale basée sur une détérioration progressive de la fonction hippocampique. Comme l'hippocampe devient de plus en plus altéré, la sévérité et la portée des déficits d'apprentissage et de mémoire augmenteraient également. Le résultat pourrait être non seulement l'obésité, mais aussi un déclin cognitif plus grave.

Comment briser cette boucle de rétroaction est une question de recherche importante. Peut-être que la réponse sera de trouver des moyens de protéger et de renforcer le BBB contre les effets néfastes du régime alimentaire occidental. Ce sera peut-être pour trouver des moyens de rendre le régime occidental moins dommageable. Mais jusqu'à ce que d'autres réponses soient trouvées, la seule protection dont nous disposons est de savoir qu'un apport excessif d'un régime occidental peut nuire à notre bien-être physique et mental.

Cet article a été publié initialement le La Conversation
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À propos des auteurs

davidson terryTerry Davidson est directeur du Center for Behavioral Neuroscience et professeur de psychologie à l'Université américaine. La recherche du Dr Davidson se concentre sur les processus et les substrats cérébraux qui sous-tendent la régulation de la mémoire et de l'énergie. Le Dr Davidson et ses étudiants visent à accroître la compréhension de (a) la façon dont les processus d'apprentissage et de mémoire contribuent à la régulation de la prise alimentaire et le poids corporel et; (B) la façon dont les facteurs environnementaux alimentaires et d'autres qui favorisent l'obésité pourraient altérer la fonction des zones du cerveau qui sous-tendent ces processus cognitifs.

échantillon camilleCamille Sample est une étudiante diplômée du programme Behaviour, Cognition and Neuroscience de l'American University, en collaboration avec Terry Davidson, membre du corps professoral. La recherche de Camille se concentre sur la façon dont le régime affecte la fonction cognitive. Elle vise à trouver des mécanismes permettant de déterminer comment les facteurs environnementaux et diététiques pourraient surcharger notre capacité à réguler notre consommation alimentaire et à promouvoir l'obésité.